Vies secrètes des meilleurs espions du MI6 : “La réalité est un million de fois plus intéressante”

Trois des quatre directeurs en chef du service de renseignement secret du Royaume-Uni, connu sous le nom de MI6, sont des femmes. “Mon voyage à l’école d’espionnage commence dans le crépuscule d’une ville qui a commencé à se réveiller. Je ne sais pas où je vais et on m’a seulement donné des instructions pour rencontrer mon contact à un point de repère du centre de Londres.Helen Warrell, rédactrice en chef du Financial Times, commence son histoire.

Trois des quatre directeurs principaux du MI6 sont des femmes. Photo : Shutterstock

Warell a passé six mois à parler aux espions les plus puissants de Grande-Bretagne pour comprendre à quoi ressemble la vie d’une femme travaillant dans une profession typiquement masculine. Mais des noms comme Mata Hari, Virginia Hall ou Vera Atkins ont prouvé que le domaine de l’espionnage est un endroit où, malgré les risques et la difficulté du travail, les femmes peuvent facilement se vanter.

Elle a été accueillie à la porte par une petite femme joyeuse aux cheveux blonds courts et ondulés, dont l’accueil lumineux contrastait avec l’atmosphère inhabituelle de l’endroit où elle se trouvait. Kathy gère toutes les opérations d’espionnage menées par les officiers du MI6 (British Foreign Intelligence Service) et leurs agents à travers le monde.

Elle plaisante en disant que lorsque sa mère s’est vu proposer pour la première fois de travailler pour le MI6, elle s’est demandée pourquoi sa fille voudrait faire quelque chose comme ça. “étrange et insolite“.

Mon père vient de dire : “Fais-le“. Kathy prétend qu’elle n’est pas “particulièrement courageuse”, mais elle est l’une des espionnes les plus puissantes de Grande-Bretagne.

Il s’agit de l’un des quatre directeurs généraux du SIS, dont chacun rend compte au chef du MI6, dit “C”. Pour la première fois, trois administrateurs sont des femmes. Ils travaillent dans les domaines les plus importants de l’espionnage. Kathy est la directrice des opérations et Rebecca est son assistante.”C” et traite de la stratégie de l’agence. Le poste le plus impressionnant au MI6 appartient à Ada, le chef de la technologie, qui s’appelle aussi “Q“.

Pour le MI6, l’absence historique des femmes est une grave erreur et une arme secrète. Les principaux adversaires du Royaume-Uni aujourd’hui – la Chine, la Russie, l’Iran et la Corée du Nord – sont des sociétés répressives avec peu de femmes au pouvoir. Pour les espions, cette faiblesse de l’ennemi peut être exploitée, car ils sont souvent négligés, faisant des femmes les meilleurs espions du monde.

“Options alternatives”

Lorsque Kathy a franchi pour la première fois les portes du siège du MI6, elle s’est demandé si elle était vraiment faite pour le rôle. Elle a été envoyée dans une zone de guerre et a travaillé aux côtés de l’armée.

Il avait une vingtaine d’années, venait de terminer un doctorat en littérature et tentait pour la deuxième fois d’intégrer le programme de bourses du ministère britannique des Affaires étrangères. Elle a été tournée vers l’espionnage par une lettre dans laquelle elle était invitée à un entretien pour “possibilités alternatives» à l’extérieur du pays, dont on lui a dit de ne discuter avec personne.

Elle a toujours voulu être ambassadrice, mais elle était aussi intriguée par cette organisation parallèle. Le premier emploi de Kathy était lié aux armes iraniennes, mais elle a évolué vers des rôles d’agents de coordination dans le monde entier.

Kathy se souvient des jours précédant l’introduction de la biométrie, lorsqu’elle traversait à pied les frontières des pays qu’elle infiltrait, changeant de masque en cours de route. Il se promenait occasionnellement avec 50 000 £ dans son sac à main, vraisemblablement pour payer des agents, mais n’a pas donné de détails. “C’est un travail vraiment bizarre“, a-t-elle déclaré. De manière inattendue, les espions réussissent dans certains des pays les plus conservateurs.

“Il faut aussi mentir”

Lorsqu’elles jouent dans une culture dominée par les hommes, les femmes sont sous-évaluées et donc perçues comme moins menaçantesa déclaré Kathy. “Il y a un paradoxe dans ce métier car nous sommes profondément éthiques, mais nous devons aussi mentir. Nous le faisons parce que nous devons atteindre notre objectif – cela semble très exigeant – au nom du bien“, dit-elle.

Presque aucun de ses amis proches ne sait qu’elle est une espionne. Les officiers du MI6 prétendent généralement travailler pour le ministère des Affaires étrangères. Interrogée sur le travail, elle décrit le rôle comme “si ennuyeux que personne ne vous demandera plus. Je pense que mes pauvres amis ont pitié de moi“.

Certains de mes amis sont au courant de ce que je fais car à un moment donné ça devient absurde d’avoir six téléphones dans mon sac à main. Et l’un d’eux sonne et je dois y aller. Et je dis: ‘Je suis vraiment désolé, mais je dois quitter le dîner maintenant. Je ne serai peut-être pas de retour avant tard ce soir alors oublie les clés de ta maison et ne t’inquiète pas“, dit-elle.

Kathy, qui a travaillé dans la lutte contre le terrorisme au plus fort des activités de l’Etat islamique en Irak et en Syrie, a aidé à prévenir les attaques visant le Royaume-Uni. Les détails sont confidentiels, mais quand Warrell a demandé à Kathy si elle avait sauvé des vies, elle a répondu : “Oui, mais je ne veux pas que tu penses que tout est de ma faute“.

Le rôle de “Q”

Ada a toujours voulu travailler dans ce domaine. Elle a raconté sa première mission dans le domaine de la non-prolifération, qu’elle décrit comme une combinaison de compréhension »science très profonde“derrière la technologie et la création nucléaires”des relations incroyablement étroites avec un certain nombre d’agents différents qui ont risqué leur vie pour partager des secrets avec nous“.

Ces agents sont au cœur des missions humaines de collecte de renseignements pour identifier les cellules terroristes, les programmes d’armement et, de plus en plus, la cyberguerre. Alors que le MI5, l’agence d’espionnage domestique, cultive des sources au Royaume-Uni, les officiers du MI6 parlent à des personnes de tout le spectre culturel, linguistique et religieux de la planète. Ils demandent aux gens de trahir leurs pays et leurs gouvernements.

Ada a été la première femme à obtenir le rôle “Q» au niveau du directeur général. Ada a admis que son département s’occupait de camoufler des appareils de haute technologie dans des objets du quotidien tels que des montres, des tasses à thé, des boutons et des broches.

Il a présenté “culture Q” de son département comme “la conviction que vous pouvez faire avancer les choses. C’est un excellent équilibre de bonne volonté et d’être très sérieux en même temps“.

À propos du directeur adjoint du MI6

La directrice adjointe du MI6, nommée Rebecca, a la cinquantaine, pas “fou d’avions» et il n’aime pas vraiment les ponts non plus.

Je ne m’approcherais pas du danger. Pas mon genre. Je suis celui qui, si le bateau tangue, dit : Sortez d’ici, tout le monde. Cette chose va couler. Mais j’ai réalisé qu’il y a de la force physique et du courage. Et ce sont des choses complètement différentes“, dit-elle.

Rebecca a admis que les films d’espionnage sont ennuyeux pour elle : “Si seulement ils savaient ce qui se passait vraiment […]la réalité est un million de fois plus intéressante !“.

Pour Rébecca, “trouver les pièces manquantes du puzzle… des bribes d’information qui expliquent pourquoi les pays font certaines choses ou pourquoi des dirigeants très hostiles ont de telles intentions… s’asseoir avec quelqu’un pendant quelques heures et trouver comment tout assembler , c’est magique“.

Elle, qui est à la retraite, craint que les femmes soient exclues de ce domaine”parce qu’ils pensent qu’ils ne sont pas l’image d’espionnage que vous voyez à la télévision.”

Leave a Comment