SAMAR YAZBEK (écrivain syrien) : “J’ai décidé d’arrêter de vivre dans la terreur”

Samar Yazbek est née en 1970 à Jableh, en Syrie. Elle est écrivain et journaliste. Il a étudié la littérature arabe à l’Université de Lattaquié. Il a écrit des romans, des nouvelles, des scénarios de films et de télévision et des documentaires. En 2011, elle participe aux soulèvements contre le régime d’Assad, puis est contrainte à l’exil. Elle est une voix très forte en faveur des droits humains, en particulier des droits des femmes en Syrie. Le roman “La fille qui ne pouvait pas s’arrêter de marcher” a également été traduit en roumain, par la maison d’édition “Anansi”, publiée par le “groupe éditorial Trei”. Je lui ai demandé de parler du sort d’un intellectuel dans un régime oppressif.

“Chaque jour je rêve de rentrer chez moi”

– Qu’est-ce que ça fait d’être un défenseur des droits de l’homme dans un pays comme la Syrie ? Défenseur…

Photo : Getty Images

– Je pense avoir joué un rôle très important dans la sensibilisation du monde au drame en Syrie. En même temps, c’est une position qui me cause une grande tristesse, car je suis obligé de le faire depuis l’exil. Je pense que je serais beaucoup plus utile et actif si j’étais chez moi sur le sol syrien. Mais maintenant, il est impossible d’y retourner, car le régime syrien a très souvent recours à la répression des rébellions et de ce qu’ils appellent des “crimes politiques”, notamment contre des militants comme moi. Dans les zones occupées par des factions islamistes, l’existence de femmes qui, comme moi, ont une opinion contre elles et revendiquent leurs droits à la liberté, au travail et à l’éducation n’est en aucun cas autorisée.

– Comment vous êtes-vous retrouvé en exil ?

– J’ai écrit deux livres documentaires sur mes expériences d’intellectuel en Syrie. J’ai dû immédiatement me cacher des terribles services secrets syriens, qui étaient sur ma piste, et j’ai également dû fuir les factions islamistes, en particulier ISIS. Ce n’est pas une histoire heureuse, mais c’est vrai.

– Quelle est votre attitude envers votre patrie maintenant ?

– Je suis très active en dehors de la Syrie, j’ai également fondé une organisation non gouvernementale en coopération avec des femmes qui sont encore dans le pays. Comme je l’ai dit dans le livre “La fille qui ne pouvait pas s’arrêter de marcher”, qui a également été traduit en roumain, la Syrie est une planète dans mon esprit. Je rêve toujours d’y retourner. Ils ne sont pas comme les autres écrivains, qui ont trouvé une nouvelle maison dans un autre pays et préfèrent y rester. Chaque jour, je rêve de rentrer chez moi.

“Je m’incline devant le courage des femmes d’Iran”

– N’avez-vous pas peur que le bras long des services secrets en Syrie ou des fanatiques musulmans vous atteigne, comme l’a fait par exemple le grand écrivain Salman Rushdie ?

– Probablement, de leur côté, nous ne représentons plus un grand danger, car ils ont déjà conquis tout le pays. J’ai eu très peur pendant longtemps, je ne vais pas vous mentir, mais maintenant je ne le suis plus, j’ai décidé d’arrêter de vivre dans la peur.

– Que pensez-vous du soulèvement des femmes en Iran, qui brûlent des hijabs dans la rue et revendiquent leurs droits ?

– J’admire ce qui se passe en Iran, les mouvements populaires initiés par les femmes. Je pense qu’ils sont extrêmement courageux. Ils ont fait face à trois autorités très dures : une société patriarcale, un monde dominé par les hommes, comme c’est le cas en Syrie, une autorité religieuse, qui impose des règles inhumaines aux femmes, et un gouvernement dictatorial. Je m’incline devant le courage des femmes d’Iran.

– Vous avez vécu une guerre à grande échelle en Syrie. Avez-vous un message d’encouragement pour vos collègues écrivains ukrainiens ?

– Je leur dirais de ne pas avoir peur d’écrire la vérité sur ce qui se passe là-bas, d’être le plus transparent possible sur les événements de guerre, de créer des organisations qui soutiennent la population locale, d’organiser des festivals et des célébrations qui favorisent la paix et de lutter contre guerre avec leur art. Et que les tragédies de cette guerre ne soient jamais oubliées et que les drames des gens soient traduits dans leurs livres.

« En temps de guerre, la littérature véhicule un message de résistance »

– Est-il possible de faire la guerre avec l’arme de la littérature ?

– Les mots changent la réalité, les mots ont du pouvoir, les mots donnent de la valeur à la vie. En temps de guerre, la littérature est une forme de consolation qui véhicule un message de résistance. Nous devons nous opposer à la guerre, avec des mots et des idées.

– La littérature peut-elle être une forme de thérapie et de guérison de blessures aussi profondes que celles de la guerre ?

– Sûr! Démanteler la violence et la haine, chercher du sens font partie de notre mission. Par conséquent, la littérature n’est pas seulement une thérapie, mais aussi un réel besoin. La littérature construit des ponts entre les peuples, entre les civilisations et les cultures. A la guerre, un homme peut être à la fois victime et bourreau. Mais à travers la littérature, nous élargissons les horizons humains et devenons plus sensibles, justes et attentifs à tout ce qui se passe dans le monde.

– Quand est-ce que votre personnage, la fille qui donne le titre du livre, s’arrêtera de marcher ?

“Ça ne s’arrêtera jamais.”

Carte de visite

En 2012, Samar Yazbek a lancé une ONG en France appelée Women Now for Development, dans le but d’apporter un soutien économique et social aux femmes syriennes. En 2012, elle a reçu le prestigieux Pen/Pinter, un prix international pour le courage, en reconnaissance du livre « Women on fire. Journal de la révolution syrienne ». Parmi de nombreux autres prix, il a reçu le prix suédois Tucholsky et le prix néerlandais Oxfam/PEN. En 2016, son ouvrage “La Traversée” remporte le prix du meilleur livre étranger en France.

Il a également participé au projet de caravane culturelle syrienne, un mouvement artistique dirigé par des artistes syriens, qui, sous le slogan “Liberté pour le peuple syrien”, comprenait un voyage en Europe pour attirer l’attention sur les injustices dont sont victimes les Syriens de la part des dirigeants islamistes.

A propos du roman “La fille qui ne pouvait pas s’arrêter de marcher”, traduit en roumain, Le Monde écrit : “Parmi tous les livres venant de Syrie, ce roman a un cachet unique, qui mêle réalisme absolu et fantastique.” Le roman parle d’une fille Rima qui vit à Damas, une ville déchirée par la guerre et plongée dans la terreur, dans un pays en proie à la haine. Rima vit les événements avec pathétique. Sa mère l’attache au lit avec une corde assez longue pour qu’elle puisse explorer la pièce, mais trop courte pour qu’elle puisse quitter la maison. Rima lit énormément, mais refuse de parler. Elle dessine et écrit son histoire, mais cela ne peut durer que tant qu’il ne reste que de la pâte dans son crayon. La voix de la narratrice, la fille qui ne peut s’arrêter de marcher, qui voit mais ne parle pas, devient l’expression la plus lucide des horreurs de la guerre. Son volume, “Traversarea”, sera bientôt traduit en roumain et publié.


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