Viande cultivée en laboratoire, un pas de plus vers la réalité : impact sur l’environnement et la santé

Imaginez une façon de produire de la viande sans abattre d’animaux. Au lieu d’élever des animaux dans des fermes, Uma Valeti, cardiologue et co-fondatrice d’Upside Foods, a rêvé d’un moyen de “se développer” viande dans le centre de production par culture de cellules animales.

Il y a des débats sur la santé de la viande de culture PHOTO Shutterstock

Le concept de ce qu’on appelle maintenant la viande “cultivé” il est venu à Uma Valleti alors qu’elle travaillait avec des patients atteints de crise cardiaque à la clinique Mayo il y a plus de 15 ans, cultivant des cellules cardiaques humaines en laboratoire.

Les scientifiques pourraient extraire des cellules d’un animal par biopsie à l’aiguille, les placer dans des réservoirs, les nourrir avec les nutriments dont ils ont besoin pour se reproduire – y compris les graisses, le sucre, les acides aminés et les vitamines – et enfin obtenir la viande.

Il a fallu des années d’expérimentation par une équipe de biologistes, de biochimistes et d’ingénieurs pour transformer ce concept en un produit prêt-à-manger. Maintenant, l’entreprise attend le feu vert de la Food and Drug Administration pour commencer à vendre ses premiers produits à base de viande de culture, y compris les filets de poulet.

Après quatre ans de discussions avec les régulateurs de la FDA, Valeti prédit que cela pourrait arriver “dans un avenir très proche”. Lorsqu’elle aura le feu vert, l’usine de fabrication d’Upside à Emeryville, en Californie, pourra produire plus de 50 000 livres de produits carnés par an.

“Les gens disaient que c’était de la science-fiction”Uma Valleti a déclaré à NPR. “C’est réel”.

Comment tout a commencé

Valeti a travaillé dans la salle à manger du campus pendant ses études de médecine. Il a été envoyé dans un laboratoire où il a vu des centaines de poulets suspendus à une chaîne de production. “Ils sont passés à une vitesse folle, ils étaient à l’envers, du sang partout”se souvient-il, notant que «C’est une image qui est restée dans ma mémoire.”

Après ce moment, Uma Valeti est devenu végétarien et convaincu qu’il pouvait développer une technique durable pour cultiver de la viande à partir de cellules animales. “Une fois que l’idée m’est venue à l’esprit, c’était presque impossible de la sortir de ma tête”il rappelle

Il a commencé à collecter des fonds et a fondé Upside (anciennement Memphis Meats) en 2015. À l’époque, ses deux enfants étaient jeunes et sa femme, également médecin, a soutenu la décision, malgré les risques encourus. départ.

Il s’est retrouvé avec plusieurs investisseurs en cours de route, dont Bill Gates et John Doerr, et la société est maintenant évaluée à plus d’un milliard de dollars. Certaines des plus grandes entreprises de viande traditionnelles, dont Tyson et Cargill, ont également investi dans l’idée de Valety.

Bien que l’idée de la viande élevée en réservoir en dégoûte beaucoup, l’industrie émergente voit un potentiel de marché. Selon une étude auprès des consommateurs, 88 % des consommateurs de la génération Z aux États-Unis déclarent qu’ils seraient quelque peu ouverts à la dégustation de viande d’élevage, contre environ 72 % des baby-boomers.

La viande cultivée pourrait devenir une réalité / Photo : Shutterstock

La viande cultivée pourrait devenir une réalité / Photo : Shutterstock

« Nous sommes très confiants dans les perspectives des viandes végétales ainsi que des viandes cultivées », dit Bruce Friedrich du Good Food Institute, qui surveille les tendances d’investissement et fait pression pour des protéines alternatives.

Discussions sur l’impact sur la santé et l’environnement

Il y a un débat sur la santé de la viande cultivée – ou si elle est potentiellement plus saine que la viande conventionnelle. “C’est une question très nuancée sans réponse très simple”, explique Dana Hunnes, diététiste au UCLA Medical Center. Les opinions reflètent principalement l’éventail des opinions sur la viande en général.

Hunnes dit que la viande élevée peut ne pas plaire aux végétaliens ou aux végétariens. Elle attire l’attention sur une alimentation saine à base de plantes, qui est un régime qu’elle suit elle-même, et dit que certaines personnes ne veulent pas manger de viande, quelle que soit la façon dont elle a été produite. L’industrie de la viande de culture s’est également appuyée sur le sérum bovin fœtal de vache comme milieu de croissance cellulaire, bien qu’Upside Foods ait développé une alternative sans animaux.

Mais la plupart des Américains sont des carnivores, et les diététistes disent que la viande est une bonne source de protéines et de micronutriments importants, y compris les vitamines B. Une partie de l’intrigue de la viande cultivée est qu’elle peut être modifiée pour une meilleure nutrition. Par exemple, si les cellules étaient nourries d’acides gras oméga-3 pendant le processus de croissance, alors, en théorie, ces graisses saines pour le cœur pourraient être absorbées dans la viande.

“Il est possible de faire une version dite plus saine de la viande”dit Hunnes, bien qu’il reste encore beaucoup à explorer car l’industrie est encore jeune.

Avantages vs inconvénients

Du point de vue de la santé publique, un avantage potentiel de la viande cultivée est que, en supprimant les animaux vivants de l’équation qui pourraient être infectés et propager des maladies, les antibiotiques ne sont plus nécessaires dans les centres de production et il y a moins de risques de maladies d’origine alimentaire causées par des agents pathogènes entériques.

Par exemple, la salmonelle, une bactérie qui vit dans les intestins des animaux et est excrétée dans leurs excréments, ne serait pas présente dans une installation de production de viande d’élevage. “D’un point de vue de la sécurité alimentaire, cela a probablement un avantage” par rapport à l’industrie de la viande traditionnelle, dit Hunnes.

Au lieu de cela, certains scientifiques disent que des mécanismes biologiques imprévus peuvent se produire, tels que des cellules se multipliant de manière imprévisible. Il y a un besoin constant de recherche à mesure que l’industrie se dirige vers la commercialisation.

Les premiers produits carnés de culture ont été obtenus à partir de cellules prélevées directement sur des animaux vivants. Mais ce procédé n’est pas efficace. Depuis quelques années, des start-up travaillent à l’identification de lignées cellulaires “immortalisé”qui “peut être élevé presque indéfiniment sans réutiliser l’animal”explique David Kaplan, professeur de génie biomédical à l’Université Tufts.

Son laboratoire a reçu une subvention de 10 millions de dollars de l’USDA pour aider à développer l’industrie de la viande cultivée. “Nous avons besoin de plus en plus” des lignées cellulaires immortelles, dit Kaplan, alors que l’industrie cherche à se développer dans différents types de viande, de volaille et de poisson.

Une autre inconnue est l’impact exact de la viande cultivée sur le climat. Des chercheurs de l’Université d’Oxford ont modélisé l’impact potentiel du bétail sur le changement climatique par rapport à l’impact de la viande d’élevage. L’avantage de la viande d’élevage est qu’elle ne produira pas d’émissions de méthane, qui est un puissant gaz à effet de serre produit par le bétail.

Cependant, l’industrie de la viande cultivée contribuera aux émissions de CO2, étant donné que les installations de production utiliseront de l’électricité. Les chercheurs concluent que la performance relative sera déterminée par le fait que l’énergie utilisée pour alimenter l’installation de production de viande d’élevage provient d’une énergie propre ou décarbonée.

Avenir culinaire

Pour Uma Valeti, les bénéfices potentiels de la viande de culture sont trop importants pour ne pas essayer de surmonter les obstacles. Il voit un avenir avec une meilleure alternative au système de production de viande actuel et est déterminé à le créer.

Il dit qu’en fin de compte, en tant que médecin, il a pu aider plusieurs milliers de patients au cours de sa carrière. Mais en passant à la viande cultivée, avec la promesse potentielle de repenser la production de viande, il pense que cela peut avoir un impact plus important. “Cela pourrait affecter littéralement des milliards de vies humaines et potentiellement sauver des milliards de vies animales.”

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