“Mes adversaires pensaient qu’ils allaient me couper”

Constantina Diță fête ses 53 ans aujourd’hui, le 23 janvier. Elle est née dans la municipalité de Turburea, district de Gorj.

Constantina Diță a surpris le monde de l’athlétisme aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, lorsqu’elle a remporté la médaille d’or du marathon, la discipline la plus difficile de l’athlétisme.

À 38 ans et demi, “Puşa” a arrêté le chronomètre à 2 heures, 26 minutes et 44 secondes, passant la première ligne d’arrivée. C’est une course qu’il a menée indépendamment à partir du 20e kilomètre et jusqu’à 42 kilomètres et 195 mètres, il n’a pas levé le pied de la pédale d’accélérateur.

Derrière elle, ses deux grandes rivales Catherine Bdereba (Kenya) et Zhou Chunxiu (Chine) se sont battues main dans la main pour l’argent, tandis que Constantina cherchait le drapeau roumain pour le tour d’honneur.

“Le Roumain n’a quitté le drame qu’à cause de la deuxième place”, écrivait alors le New York Times. Constantina “Pusa” Diță-Tomescu reste la personne la plus âgée au monde à avoir remporté le marathon aux Jeux Olympiques.

Voici l’interview que Constantina Diță a accordée à Ziare.com :

Comment l’histoire entre vous et l’athlétisme s’est-elle construite ?

À l’âge de 17 ans, en avant-dernière du lycée, j’ai eu un concours entre lycées de la municipalité de Turburea, d’où je viens, à Gorje. J’ai gagné une course à part, j’ai aussi battu les garçons et je suis allé à Târgu-Jia pour l’étape départementale. Là, j’ai atteint la 3e place et j’ai été découvert par mon premier entraîneur – Mircea Zoril. Il m’a demandé si je voulais faire de l’athlétisme, je voulais faire de l’athlétisme depuis longtemps, mais vous savez quelle était la situation dans le pays, ma mère ne me laissait pas faire de sport.

A 14 ans, j’écoutais à la radio la course de Maričica Puica de Los Angeles et je voulais la même chose. En gros, je courais toute la journée dans les champs avec les animaux. De 14 à 17 ans, j’ai supplié ma mère de me laisser faire du sport, mais elle ne l’a pas fait. Mais après avoir remporté la troisième place à Târgu-Jia, l’entraîneur Mircea Zoril m’a demandé si je voulais jouer, pour me préparer à Târgu-Jia. Il est venu voir ma mère et lui a parlé et c’est ainsi que nous avons commencé à nous entraîner.

Comment avez-vous géré l’école et le sport en même temps ?

Dans ma dernière année de lycée, je me levais à 5 heures du matin, marchais 5 km jusqu’au lycée, puis marchais 5 km retour, puis j’allais à Targa – Jiu pour m’entraîner en train et j’arrivais à la maison à 10 heures du soir. Et ces trajets quotidiens de 10 kilomètres, aller-retour au lycée, étaient aussi une sorte d’entraînement. Puis j’ai passé le BAC, je suis allé à Târgu-Jia et j’ai commencé à ne faire que de la performance sportive.

Comment se sont déroulées les premières compétitions ?

En décembre 1987, M. Zorila nous a emmenés à la croix nationale à Devi. Les 20 premiers athlètes devaient être sélectionnés pour l’équipe nationale. Je suis venu le 21, mais c’était une grande joie pour nous, car nous ne nous sommes pas beaucoup entraînés.

Et quand êtes-vous passé à l’interurbain ?

Au championnat national en 91, M. Zorila m’a dit : Essayons, je verrai si tu peux tenir 42 kilomètres. Je suis arrivé à la 4ème place, avec un temps plutôt bon de 2h48. Je n’avais jamais autant couru auparavant, les entraînements les plus longs étaient de 18 km. La vérité est que je les ai tous essayés, 3000, 5000, 10000. Je suis entré dans l’élite mondiale du marathon en ’97-’98. En 2000, je courais encore le 10 000 m et j’ai essayé de me qualifier pour Sydney pour les Jeux olympiques et j’ai raté la qualification de 3 secondes. Et puis j’ai dit, ça y est, je vais au marathon et au semi-marathon.

Premiers Jeux, Athènes 2004. Hell’s race. Qu’est-il arrivé?

Il était 5 heures de l’après-midi, il faisait 40 degrés à l’ombre. L’asphalte brûlait. J’ai fait une super préparation, je ne pensais pas ne pas venir sans médaille, mais je ne comptais pas sur cette manche. Je me prélassait au soleil, ma température corporelle était élevée, je mettais des bouteilles d’eau froide sur moi et je grelottais. Cependant, je pensais que je briserais les nuages ​​à partir de 30 kilomètres car le parcours me convenait, il y avait des montées. Mais juste au 30ème kilomètre je suis tombé malade, j’ai fait de l’hypothermie, j’ai arrêté, j’ai vomi et puis j’ai marché un moment. J’ai vu que mes concurrents me dépassaient et j’avais l’ambition de finir la course, j’ai terminé à la 20ème place, si je n’avais pas ces problèmes j’aurais gagné une médaille !

Qu’avez-vous changé à Pékin ?

Tout d’abord, je n’ai pas répété toutes les erreurs d’Athéna. Le volume d’entraînement était plus petit, mais très intense. Je suis allé à Osaka, au Japon, deux semaines auparavant. J’ai tout pris en compte, la température, l’ambiance, les adversaires. Je suis entré dans le village olympique il y a tout juste 3 jours.

Bon, pour aller droit au but, ça a commencé à 7h du matin depuis la place Tiaannmen….

Exactement. Je me suis réveillé à 3 heures, car je devais manger trois heures avant la course. Mon plan avec Vali (non – Vali Tomescu, l’entraîneur et mari de Constantine à l’époque) était d’essayer de m’échapper au kilomètre 25. C’est juste qu’il courait assez lentement et je ne comprenais pas pourquoi il marchait toujours à ce rythme médiocre. Puis au 20ème kilomètre, après avoir bu une boisson d’hydratation, j’ai décidé d’avancer, pour voir ce qui se passait, qui me suivait. A ma grande surprise, personne ne m’a suivi, ils pensaient probablement que je serais coupé en chemin.

Vali m’a suivi sur le vélo, me disant toujours comment courir, jusqu’où j’étais. Hormis le fait que je n’ai plus revu Vali à partir du 30ème kilomètre, j’ai ensuite appris que les organisateurs chinois avaient arrêté tous les bus au 27ème kilomètre. Et je n’arrêtais pas de me retourner pour voir si quelqu’un était derrière, je ne savais pas où étaient mes adversaires, je ne comprenais pas si je faisais bien ce que je faisais, j’avais en quelque sorte peur. J’ai continué à revenir jusqu’au 40e kilomètre, quand je me suis dit, d’ici la médaille d’or ne me manquera pas. Quand il me restait 800 mètres à faire dans la course, j’ai fait demi-tour, je marchais vers le stade, et ils venaient de l’autre côté. C’était une distance d’environ 300 mètres, mais je ne me suis pas relâché car ils se battaient et arrivaient assez fort.

Comment s’est passé l’entrée dans le stade ?

Au moment d’entrer dans le stade, Bird’s Nest, de voir tant de monde à 9h30 du matin, me donne la chair de poule même maintenant. Quand je me suis retourné pour entrer dans le stade, j’ai serré la main de plusieurs personnes qui étaient appuyées contre la clôture, j’étais tellement content. Mais j’ai dit que je ne me détendais pas, parce que j’étais trop rapide pour croire que j’étais le vainqueur. Je suis allé à la ligne d’arrivée, alors j’ai fait le tour du stade avec la serviette que j’ai eue à la fin, car je n’avais pas le drapeau roumain. Puis nous avons rejoint notre délégation, pris le drapeau et refait le tour du stade. Mes mains me faisaient très mal, parce que je courais beaucoup avec mes mains, je pouvais à peine tenir le drapeau. C’était dévastateur.

La course s’est terminée dans la matinée. Qu’avez-vous fait le reste de la journée lorsque vous êtes devenu champion olympique ?

J’ai donné plusieurs interviews, je suis allé à l’antidopage, puis j’ai été invité au siège d’Asics, où tout le monde m’a très bien reçu et m’a félicité. Le soir je n’ai même pas eu le temps de manger quoi que ce soit, je n’ai bu que de l’eau, Dan Alexe m’a demandé de passer en direct sur TVR et je n’ai pas pu refuser. Ensuite, j’ai donné une interview à la radio et j’étais presque en retard pour le prix, qui était dans la soirée. C’était épuisant, mais l’adrénaline m’a aidé à résister.

Pensez-vous que vous pouvez encore gagner un marathon à 38 ans ?

Oui, c’est encore possible. Aujourd’hui, nombreux sont les athlètes, notamment africains, qui débutent par des épreuves courtes puis passent progressivement au marathon en vieillissant. Malheureusement, nous ne réussissons plus aussi bien sur ces longues distances en Roumanie.

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