Qui est Jiri Lehecka, le jeune homme qui a éliminé deux favoris à l’Open d’Australie et qui est en quart de finale ?

Jiri Lehecka a remporté une autre grande victoire aujourd’hui à l’Open d’Australie. Après le succès en 5 sets contre Cameron Norrie (11e tête de série) au dernier tour, le seul Tchèque de 21 ans a également renvoyé Felix Auger-Aliassime (6e tête de série) à domicile.

Le Canadien a remporté le premier set, mais Lehecka s’est ensuite libéré et a gagné en 4 sets, 4-6, 6-3, 7-6 (2), 7-6 (3), et s’est qualifié pour les quarts de finale. Classé 71e au classement ATP, Lehecka n’a remporté aucun match du tableau principal d’un Grand Chelem jusqu’à cette année. L’an dernier, il a participé aux 4 majors, mais a perdu à chaque fois au premier tour, c’est pourquoi sa performance à Antiposis n’en est que meilleure.

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Jiri Lehecka est issu d’une famille d’athlètes. Son père était un nageur de compétition et sa mère une athlète. Jusqu’à ce qu’il commence à jouer au tennis, il flirtait avec la natation et le cyclisme, mais lorsqu’il a mis une raquette dans ses mains pour la première fois, il était clair que les sports blancs seraient son avenir.

Lehecka était une junior décente, mais elle n’a pas obtenu d’excellents résultats. Tout au plus, il occupait la 10e place de la hiérarchie junior, et au Grand Chelem, il était le plus loin en finale de Wimbledon en 2019, mais en double. Sa percée sur le circuit professionnel a eu lieu en février 2022, lorsqu’il a atteint les demi-finales du tournoi ATP 500 à Rotterdam, où il a perdu en 3 sets face à Stefanos Tsitsipas.

Après la compétition aux Pays-Bas, Lehecka a disputé plusieurs tournois sur le circuit ATP, préférant récolter des points dans les tournois Challenger. En fin de saison, il dispute l’ATP Next Gen (Tournoi des Champions dédié aux jeunes de moins de 21 ans) et impressionne à nouveau. Il a atteint la finale, où il a perdu contre Brandon Nakashima dans un grand combat, mais il était clair que son ascension se produirait bientôt.

Jiri Lehecka ne s’attendait pas à atteindre les quarts de finale de l’Open d’Australie

Dans une interview avec le site Web de l’ATP, Lehecka a déclaré qu’elle ne pensait pas qu’elle se retrouverait dans le tennis de performance, mais en cours de route, elle est tombée amoureuse du sport blanc et s’est rendue sur les plus grandes scènes.

“Quand je jouais au tennis à la maison, c’était juste pour le plaisir et je n’avais jamais de grandes ambitions de devenir professionnel. Pour moi, ça a toujours été un passe-temps et pratiquer un sport que j’aimais. Au fil du temps, j’ai commencé à me sentir de plus en plus J’aimerais le faire pour jouer professionnellement et j’ai vraiment aimé l’apparence de tous ces joueurs lorsqu’ils jouent sur les grandes scènes. C’est probablement le moment où je me suis regardé et je me suis dit : Oui, je veux vraiment être un joueur de tennis professionnel. et je veux vraiment vivre cette vie !”, a déclaré Lehecka pour le site officiel de l’ATP.

La victoire avec Auger-Aliassime est la première de la carrière de la Tchèque face à des joueuses du Top 10, mais il y en aura sûrement d’autres. Cependant, Lehecka ne s’attendait pas à aller aussi loin à l’Open d’Australie, même si elle sentait qu’elle était sur la bonne voie.

“Si quelqu’un m’avait dit que j’atteindrais le quatrième tour de l’Open d’Australie, je ne l’aurais probablement pas cru. Mais au fond de moi, j’ai toujours su que de tels résultats étaient possibles pour moi.Je sentais que mon jeu était là, mais j’avais juste besoin de me concentrer sur les petits détails qui peuvent m’aider à traverser ces matchs difficiles. C’est quelque chose sur lequel je pense que nous avons travaillé dur et sur lequel nous nous sommes concentrés chaque jour et chaque entraînement. Maintenant, la chose la plus importante pour moi est de rester concentré sur les bonnes choses.”, conclut Lehecka.

La République tchèque a excellé dans le tennis féminin ces dernières années, produisant plusieurs finalistes et champions du Grand Chelem, mais a échoué dans le tennis masculin depuis la retraite de Berdych. L’idole de Lehecka, Berdych, a disputé les demi-finales de l’Open d’Australie à deux reprises en 2014 et 2015, et le jeune est à un match du seuil de rentabilité. Son adversaire en quarts sera Stefanos Tsitsipas ou Jannick Sinner.

Vous pouvez suivre l’Open d’Australie du 16 au 29 janvier 2023, en direct sur les chaînes d’Eurosport, mais aussi sur l’application Eurosport (Android et iOS). De plus, dans l’application Eurosport, vous avez accès aux derniers articles, actualités et analyses des événements les plus importants.

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