Samantha Smith, enfant symbole de la guerre froide

“Cher M. Andropov, je m’appelle Samantha Smith et j’ai 10 ans. Félicitation pour ton nouveau travail. Je craignais constamment que la Russie et les États-Unis ne déclenchent une guerre nucléaire. Voterez-vous ou non pour la guerre ? Sinon, dites-moi comment vous allez intervenir pour qu’il n’y ait pas de guerre. Vous n’êtes pas obligé de répondre à cette question, mais j’aimerais savoir pourquoi vous voulez conquérir le monde ou du moins notre pays. Dieu a créé le monde pour vivre ensemble en paix, pas pour se battre les uns contre les autres. ps Veuillez me répondre” (Samantha Smith, 10)

Il s’agit de la lettre que la jeune fille américaine, actrice et militante, alors qu’elle n’avait que 10 ans, a envoyée au secrétaire général du Parti communiste de l’Union soviétique Yuri Andropov en 1983, dans laquelle elle écrivait que la Russie et les États-Unis d’Amérique L’Amérique devrait abandonner les hostilités et les conflits et coexister pacifiquement.

Andropov a été impressionné par le geste de la jeune fille et l’a donc invitée à Moscou avec sa famille. Le moment a été très médiatisé, et Samantha est alors devenue Le plus jeune ambassadeur américain. De plus, la lettre a été immédiatement publiée dans le journal Pravda.

“Une guerre nucléaire détruirait la Terre”

Née le 29 juin 1972 à Houlton, Maine, USA, Samantha Smith n’avait que cinq ans lorsqu’elle écrivit à la reine Elizabeth II. pour exprimer son admiration. Quand elle avait 10 ans, le monde était tourné vers la guerre froide et la menace de la course aux armements nucléaires qui s’intensifiait entre son pays, les États-Unis d’Amérique, alors sous la direction de Ronald Reagan, et la Russie. En 1982, Yuri Andropov, ancien chef du KGB, éminent homme politique russe, secrétaire général du Parti communiste de l’Union soviétique, président de l’URSS de 1982 à 1984, et celui qui aurait ordonné les exhumations et l’incinération de sa dépouille Hitler.

“J’ai toujours regardé des informations et des documentaires sur les missiles et les bombes nucléaires à la télévision”, a écrit Samantha, exprimant sa peur de ce qu’elle avait entendu un scientifique dire, à savoir, “une guerre nucléaire détruirait la Terre et détruirait l’atmosphère. Personne ne profite de la guerre nucléaire.”

Timbre-poste soviétique avec Samantha Smith. Source photo : domaine public

Lorsque la mère de la jeune fille lui a montré le numéro du 22 novembre 1982 du magazine TIME, dans lequel le nouveau dirigeant russe Yuri Andropov venait d’être présenté, ils ont tous deux conclu que la Russie et les États-Unis craignaient que leur rival ne déclenche une guerre mondiale.

« Tout cela me parait si stupide. J’ai appris les choses terribles qui se sont produites pendant la Seconde Guerre mondiale et j’ai pensé que personne ne voudrait vivre une autre guerre », a déclaré Samantha. « Ensuite, j’ai dit à ma mère qu’elle devrait écrire à M. Andropov pour savoir qui faisait tout et pourquoi des problèmes, et elle a répondu: Pourquoi ne lui écris-tu pas ? Ce que j’ai fait.”

Que répondit le dirigeant soviétique ?

Samantha n’a pas immédiatement reçu la réponse d’Andropov, bien que sa lettre ait eu une telle résonance que le journal russe Pravda l’a publiée dans son intégralité sur ses pages. Il a donc également décidé d’écrire à l’ambassadeur de Russie aux États-Unis pour lui demander si Andropov prévoyait de lui faire part de ses commentaires. Le 23 avril 1983, la réponse que la petite fille attendait avec impatience arrive enfin. Se référant spécifiquement au sujet de Samantha sur l’effet catastrophique des armes nucléaires, Andropov lui a assuré que, en ce qui concerne son pays, il ne serait pas le premier à utiliser des armes nucléaires contre d’autres nations.

“Oui, Samantha, nous, en Union soviétique, essayons de faire tout notre possible pour qu’il n’y ait pas de guerre dans ce monde. C’est le souhait de chaque citoyen de la Russie. C’est ce que nous a appris le grand fondateur de notre pays, Vladimir Lenis”, lui écrivit le chef de l’URSS de l’époque, la louant pour son honnêteté et son courage et la comparant à Becky, “l’amie de Tom Sawyer dans le livre connu de votre compatriote. , écrivain Mark Twain”.

Enfin, il a invité Smith à visiter l’Union soviétique en juillet 1983 avec ses parents.

1983 a été une année délicate, comme le titrait également le magazine Smithsonian dans un article de 2018, citant Deutsche Welle, la décrivant comme « un moment dangereux de la guerre froide. En mars de la même année, dans un discours qu’il a prononcé, Reagan a appelé à une augmentation des dépenses militaires et à une mise à niveau du stock nucléaire pour contrecarrer les plans de l’Union soviétique. En réponse, Andropov a comparé Reagan à Adolf Hitler », mettant la relation tendue entre les deux dirigeants presque à un baril de poudre.

La visite de Samantha Smith et de sa famille en Union soviétique a duré deux semaines, au cours desquelles les invités ont visité Moscou, Leningrad et Artek. Mais, fait intéressant et décevant pour elle, Samantha n’a pas rencontré le dirigeant russe car il était très malade, et les deux sont restés en contact par téléphone. Le voyage du petit militant a été un point d’attraction important dans les médias russes et américains, et si les journalistes russes ont salué la visite de Samantha dans leur région, une partie des journalistes américains ont pensé que tout n’était que propagande et entraînement à l’image.

Surnommée « la plus jeune ambassadrice des États-Unis », Smith a assisté au Symposium international des enfants à Kobe, au Japon, en décembre 1983. Lors d’un discours qu’elle y a prononcé, elle a suggéré que les dirigeants américains et soviétiques échangent leurs expériences en envoyant son petit-fils dans un pays « ennemi » pour deux semaines, pensant qu’aucun dirigeant ne voudrait bombarder un pays où sa petite-fille est en visite.

Elle a été largement écrite et est apparue dans de nombreuses émissions de télévision, et en février 1984, Samantha a animé l’émission télévisée Disney, Samantha Smith Goes to Washington: The ’84 Campaign , où elle a interviewé divers dirigeants politiques sur leurs problèmes et agendas de campagne.

Samantha n’était pas seulement un symbole de la lutte pour la paix, mais aussi une petite étoile. En 1985, avec l’aide de son père, elle réussit à publier un livre – “Voyage en Union soviétique”.

Et si ses actions n’ont guère contribué à apaiser les tensions de la guerre froide, les commentaires et les conclusions qu’elle a formulés pendant et après son voyage en Russie n’ont guère contribué à adoucir l’image que les Russes et les Américains avaient les uns des autres.

“Certaines personnes vivent avec de fausses impressions sur l’Union soviétique”, a-t-elle déclaré aux journalistes lors d’une visite à Moscou. “Les Russes veulent la paix, tout comme nous. Ils ont été vraiment bons avec moi.”

Malheureusement, la trajectoire de Samantha Smith sur Terre s’est arrêtée brutalement en août 1985, alors qu’elle revenait de Londres, dans le Maine, où elle tournait. Smith, qui avait 13 ans, et son père ont été tués dans un accident d’avion tragique, pleurant tous ceux qui la connaissaient personnellement ou simplement par ses actions.

Parmi les nombreux qui ont rendu leurs derniers respects, il y avait Mikhaïl Gorbatchev. “Je pense que Samantha aurait pu beaucoup contribuer au changement social et faire beaucoup de bien à la société.”

Le 29 juin, Samantha Reed Smith aurait eu 50 ans.

(En février 1984, Yuri Andropov est décédé d’une insuffisance rénale et a été remplacé par Konstantin Chernenko, qui a été président de février 1984 jusqu’à sa mort le 10 mars 1985).

Sources:

https://www.dw.com/en/samantha-smith-how-a-10-year-old-became-a-cold-war-icon-of-peace/a-62270030

https://www.history.com/this-day-in-history/andropov-writes-to-us-student

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