Théâtre antique, coffre de femmes

L’Europe n’a-t-elle connu que des femmes hantées ? A Paris, la vie culturelle les a eus comme centre de gravité pendant plusieurs siècles grâce aux « salons » qu’ils ont animés, où se tenaient constamment des dialogues, s’organisaient des débats intellectuels, et se réunissaient philosophes, écrivains, hommes politiques. Les femmes formaient de véritables constellations de sociabilité. S’ils n’avaient pas de pouvoir économique ou politique, au contraire, ils utilisaient leur génie pour faire revivre la vie de la capitale basée sur le “plaisir” de l’esprit commun. Les femmes brillaient au firmament de la “Ville Lumière”.

Le théâtre, surtout au XIXe siècle, en a fait les protagonistes des loges où ils se sont dépouillés, ont brillé et exalté leur apparence. Le protocole exigeait la présence de femmes au premier rang de la loge. Loges de séduction où il était interdit aux hommes de se placer dans une position privilégiée, et toute violation de ce code était sanctionnée par des réprimandes publiques. Marguerite Gauthier, la célèbre héroïne d’Alexandre Dumas-fils, apparaissait systématiquement avec un bouquet de camélias à la main, devenant l’héroïne de la salle. Lodge – c’est là que la femme s’est montrée et a attiré l’attention. Vigne
Emblème de Renoir : une femme se laisse admirer tandis qu’un homme aux jumelles scrute la pièce à la recherche d’autres présences. D’un côté, la femme est présente comme une source d’attraction, de l’autre, le partenaire comme un insatiable consommateur de “plaisirs” visuels. Mais tout mettre le feu à il a été constitué en un véritable motif roumain par Stendhal ou Balzac, et là se confirme dramatiquement la défaite d’Anna Karénine qui, dans le roman de Tolstoï, se présente et accepte son échec devant celle qui l’épie ouvertement. Une femme éveille les passions et magnifie le plaisir d’être au théâtre. Elle est sa “star”, mais en même temps il la met en lumière et en fait une véritable héroïne, pas une fictive. Le théâtre et elle se rejoignent dans une relation réciproque, tout aussi nécessaire. La salle était un coffre de femmes.

Le spectateur est attiré par le regard, mais l’actrice séduit. D’un côté l’imitation du désir, de l’autre sa satisfaction. Romans et biographies accumulent les histoires de passions passionnées soulevées dans le cadre du théâtre. Les actrices étaient à l’origine de ces aventures extrêmes. Les hommes les admiraient sur scène, où ils incarnaient des êtres fictifs, puis les posaient sur le lit. D’où vient cette pulsion érotique récurrente ? De l’aura provoquée par l’apparition des héroïnes sur scène, puis par leur séjour dans un espace privé hors du théâtre. Les actrices sont des diamants qui focalisent le regard et suscitent le désir. Leur attrait vient de l’ambiguïté entre la permanence de la fiction et l’allure du corps. Un homme éprouve du plaisir à coucher avec une femme, mais aussi avec les personnages incarnés par l’actrice. Leur esprit réside dans la double relation d’amant et de maîtresse. Vous tenez Sarah Bernhardt et Phaedra dans vos bras en même temps… suspense érotique. Le théâtre appréciait la présence des femmes au théâtre, mais instrumentalisait aussi le pouvoir d’attraction. C’était à la fois un trésor et un « bordel », comme l’écrit Zola dans son célèbre roman menthe. Ambivalence constitutive.

Sarah Bernhardt, 1864 (photo Nadar)

Sarah Bernhardt, 1864 (photo Nadar)

Les femmes ont-elles été harcelées ? Ailleurs, bien sûr, mais pas au théâtre. Comment ne pas me souvenir qu’à la fin du XIXe siècle les grandes vedettes étaient des femmes ? Ils devinrent des idoles qui attiraient le public et provoquaient son enthousiasme. Sarah Bernhardt a connu une renommée planétaire, de l’Amérique du Nord et du Sud à la Russie et la Roumanie. Sa notoriété est extrême et, fin stratège, il sera à l’origine de pratiques publicitaires aux retombées financières importantes. Le grand artiste tchèque Alphonse Mucha signe des affiches qui imposeront son image iconique, Sarah Bernhardt vend des cartes postales à son image lors de tournées et organise de véritables campagnes d’autographes, intervient dans des débats publics comme l’affaire Dreyfus. Sarah Bernhardt bouscule le monde de l’art et de la politique. Elle fascine Proust ou Henry James. La femme la plus célèbre de son temps est le précurseur d’un star système qui connaîtra plus tard un développement exponentiel. Sarah Bernhardt frappe à la porte et Greta Garbo entre.

Eleonora Duse

Eleonora Duse

Le théâtre qui précède l’apparition du metteur en scène se concentre autour de grandes actrices dont l’influence est énorme. En Italie, Eleonora Duse captive les téléspectateurs et les artistes tels que d’Annunzio et Pirandello, un Gordon Craig exaspéré l’insère Rosmerholm d’Ibsen, Luchino Visconti la découvre à Milan lorsqu’il est enfant. Elle personnifie un autre théâtre que celui incarné par Sarah Bernhard, le théâtre des débuts de la modernité. Personne en Italie, sauf elle, n’est sur la même longueur d’onde. Ils admirent Sarah Bernhadt, ils admirent Eleonora Duse. Mais les deux représentent des figures mythologiques. Ils seront alors remplacés par les “stars” de l’écran, le cinéma devenant l’art majoritaire du XXe siècle.

En Russie, Vera Komisarjevskaia avait un statut similaire au Théâtre Royal “Alexandrinski”. The North Star, mais tout aussi représentatif de la notoriété des femmes à la fin du siècle. Tchekhov détestait Sara Bernhardt, aimait Eleonora Duse et adorait Vera Komisarjevska, à qui il promettait constamment de dédier une pièce alors même qu’elle, en tant que présence centrale opposée à son écriture démocratique, était à l’origine de son échec avec Mouette.
Exilée après la révolution, quelqu’un la reconnaît dans un hôpital russe à Paris et l’appelle au silence : « Silence, une mouette se meurt près de toi. Après des années, comme d’une étoile éteinte, sa lumière atteint la clinique parisienne.

Giovanni Boldini, La Dame en rose (wikimedia commons)

Giovanni Boldini, La Dame en rose (wikimedia commons)

Cette renommée des femmes sur la scène de la culture, pas seulement du théâtre, est également confirmée par l’exposition exceptionnelle du peintre italien Giovanni Boldini. Au Petit Palais, il expose nombre de femmes qui, grâce à lui, brillent d’une ardeur particulière, “feux d’artifice”, dévouement à leur présence dans l’espace social, protagonistes publiques, actrices de génie qui jouent leur propre rôle. Si Clarin a immortalisé Sarah Berhardt dans un cadre somptueux, Boldini reprend le motif pour exalter les protagonistes de la vie parisienne. À sa manière – comme Proust d’ailleurs – Boldini participe à la création d’une mythologie de la femme hors des sentiers battus. La mythologie de “l’éternel féminin”, basée sur la beauté exubérante affichée dans les théâtres et les salons.

Ils suivront plus tard pionniers, est le nom de l’exposition sur les femmes peintres qui s’affirmeront pleinement dans les années 20 comme des artistes qui s’imposent de manière autonome, abordent la liberté plastique et érotique, des artistes séparées du regard masculin afin d’exposer des corps, des costumes, des marionnettes à la signature féminine . Mais des totalitarismes surgiront et ce que les « pionniers » ont commencé sera réprimé dans les années trente du siècle dernier. La terreur est masculine.

PS j’ai découvert récemment le volume collectif Ariel dans les coulisses, conçu par Elisabeta Pop et Raluca Sas Marinescu. Il est dédié au “secrétaire littéraire”, une ancienne figure, dont le rôle et la présence sont ré-éclairés grâce à des témoignages et des évocations d’une rare force mémorielle. Sur les pages du livre, le paysage à peine visible de la scène roumaine d’autrefois est reconstruit avec nostalgie et les changements qui ont eu lieu sont indiqués. Un autre monde – un kaléidoscope de temps.

Georges Banu est critique de théâtre. Dernier livre publié : Les récits d’Horatio (Actes Sud), qui a été publié en version roumaine par la maison d’édition Tracus Arte.

Photo (ci-dessus) : Georges Clarin

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