Tatra T77 dont la restauration d’un million de dollars a été réalisée par un ingénieur aéronautique est en vente aux enchères aux États-Unis | PiataAuto.md

9 janvier 2023, 21h24
Élie Thomas

La Tatra T77 est une voiture absolument géniale, de l’ancienne Tchécoslovaquie, dans les années 1930. Cette voiture, lancée il y a près de 90 ans, incorporait des principes aérodynamiques plus que toute autre et a influencé non seulement l’histoire future de la marque Tatra ou des voitures tchécoslovaques, mais aussi l’ensemble du monde automobile tel que nous le connaissons aujourd’hui. Aussi influente soit-elle, si peu de voitures ont été produites, la vente d’un exemplaire aujourd’hui est donc une rareté absolue. Cependant, la voiture dont nous parlons aujourd’hui cache derrière elle une histoire particulière plus que tout autre exemple, un ingénieur aéronautique qui a voulu la restaurer afin d’offrir au monde des croquis d’ingénierie et de la documentation, mais aussi la possibilité de profiter de l’exemple fabriqué dans son perfection authentique. La restauration a été achevée à l’automne 2022, a coûté un million de dollars, et maintenant la voiture est en cours de préparation pour une vente aux enchères aux États-Unis.

Ce modèle a été créé après que le brillant ingénieur et designer de Tatra, Hans Ledwinka, ait réussi à attirer au projet l’ingénieur aéronautique Paul Jaray, Jaray qui a construit le dirigeable Zeppelin et qui était l’un des célèbres promoteurs d’idées sur l’aérodynamique. Les deux, avec l’équipe Tatra, ont créé une voiture qui est principalement conçue pour être aérodynamique, et grâce à l’aérodynamisme, elle sera rapide et efficace. Cette voiture a été la première au monde à être créée dans un tunnel aérodynamique, où les deux ont perfectionné les formes du prototype en fonction du flux d’air sur la carrosserie. La forme devait suivre la fonction aérodynamique.

Comme le modèle se devait d’être luxueux, il était équipé d’un moteur V8 refroidi par air, placé à l’arrière, et la forme de la carrosserie était adaptée pour assurer son refroidissement. Le moteur était fait d’un alliage de magnésium spécial, appelé électron, plus solide et plus léger, un véritable miracle de l’époque. Le moteur était de 3,0 litres et développait 60 ch, une puissance phénoménale pour un moteur atmosphérique de seulement 3,0 litres à l’époque. La boîte de vitesses a également été conçue par Tatra et avait 4 vitesses, qui était en fait une boîte-pont, car elle était collée au moteur et les deux demi-arbres aux roues arrière en provenaient.

En 1934, lorsque Tatra invita la presse à rencontrer ce modèle pour la première fois, ils furent fascinés de découvrir qu’avec un moteur de seulement 60 ch, la voiture pouvait facilement atteindre 145 km/h grâce à l’aérodynamisme et avait une tenue de route impeccable grâce à à la suspension indépendante. Des vagues de très bonnes impressions de la part des journalistes ont suivi, et beaucoup ont souligné que c’était la voiture la plus impressionnante qu’ils aient jamais conduite. La voiture est rapidement devenue célèbre, puis une version lifting est apparue, la T77a, avec un moteur de 3,4 litres et 75 ch. Les deux versions, cependant, ont été produites en seulement 249 exemplaires au total, plus 4 autres voitures de pré-production. Si l’on ne parle que de la T77, elle n’a été produite qu’à 106 exemplaires, entre 1934 et 1936 ! C’est donc une voiture incroyablement rare. Et selon les informations des maisons de vente aux enchères et des collectionneurs, seules 5 voitures restaurées et en mouvement pouvant rouler ont survécu dans le monde entier à ce jour ! Seulement cinq! Et la voiture dont nous parlons aujourd’hui en fait partie !

Il n’est donc pas surprenant que l’ingénieur aéronautique qui a commandé la restauration y ait sacrifié tant d’argent et tant d’efforts. Pour lui, ce n’était pas un investissement ou un calcul économique, mais une histoire de vie. Il s’appelait Andy Simo et il est né en 1938 à Bratislava, dans ce qui était alors la Tchécoslovaquie. Il a vécu sa petite enfance dans les persécutions de la guerre, voyant tout de ses propres yeux, dans sa rue, avec ses voisins et dans sa propre famille. Après la guerre, Andy a conduit le Tatra T77 pour la première fois et a été profondément impressionné lorsqu’il a profondément compris le sens de l’aérodynamique. Si profonde, que cette expérience a marqué toute sa vie.

Lui et sa famille ont immigré aux États-Unis en 1948 et Andy est devenu ingénieur aéronautique. Dans sa vie active, Andy a travaillé pour Boeing, concevant le 727, puis le Lockheed C5A Galaxy, puis il a fait partie de l’équipe développant la fusée Saturn V vers la lune. Ainsi, cette expérience de conduite d’un Tatra T77 dans sa jeunesse l’a conduit à une carrière d’ingénieur aéronautique et l’un de ceux qui ont conçu des avions célèbres et même des fusées spatiales !

Photo : L’ingénieur aéronautique Andy Simo, l’homme qui a voulu restaurer cette Tatra

Il cherchait depuis un certain temps une Tatra T77 à restaurer, mais il a découvert par lui-même à quel point il était difficile d’en trouver une. Plus tard, il a trouvé ce spécimen en 2006 et en 2007, il l’a importé aux États-Unis. Cette voiture a été produite en 1934 et était le numéro 9 produit dans la série. Ses premiers enregistrements montrent qu’il a ensuite été acheté par le comte Jaromir Egon Czernin-Morzin et utilisé pour une tournée des Alpes italiennes en 1935. Après cela, pendant la guerre, son histoire est devenue floue, mais il semble avoir été poussé bien dans le années 1970, après quoi il est resté longtemps dans un hangar de la Tchécoslovaquie d’aujourd’hui, jusqu’à ce qu’il soit retrouvé, relancé puis acheté par Andy Simo.

Photo: Le même exemplaire du Tatra T77, tel qu’il est arrivé chez Andy Sima

Pendant les deux premières années, la voiture a été démontée et un scan numérique de sa construction a été réalisé, afin de constituer une précieuse documentation pour les générations futures ! Ces croquis 3D ont ensuite été utiles pour la reconstruction de certaines pièces introuvables, dans leur consistance d’origine.

Des années et des années de restauration minutieuse ont suivi, avec apprentissage et documentation en cours de route, car aucun atelier américain n’avait l’expérience nécessaire pour restaurer une Tatra T77. C’était un travail titanesque, où il n’y avait jamais l’idée de trop d’efforts. Et il n’était pas non plus question de trop d’argent, car il était clair que l’ensemble du projet dépasserait la somme d’un million de dollars !

Malheureusement, Andy Symo est décédé subitement en 2017 avant que sa Tatra ne soit entièrement restaurée. Sa famille a cependant décidé de poursuivre la restauration aux normes qu’il souhaitait. C’est ainsi que cela a duré encore 5 ans, jusqu’à récemment, à l’automne 2022. L’étendue de la documentation, produite avec la restauration, est unique au monde et représente un véritable trésor d’ingénierie et de conception !

Photo: compteur de vitesse Tatra T77

Maintenant que cette Tatra T77 a été entièrement restaurée, mais que son propriétaire ingénieur aéronautique n’est plus en vie et qu’il n’y a plus personne pour en profiter, la famille a décidé d’offrir à un passionné de haut niveau la possibilité de posséder cette voiture et de lui apporter les soins qu’elle mérite. cette copie de Tatra en vaut la peine. Alors cette voiture, à l’histoire si extraordinaire, sera mise aux enchères aux USA.

Photo: banquette arrière

Nous ne pouvons pas savoir combien il se vendra, car il reste trop peu de voitures dans le monde pour qu’il y ait un modèle de prix. Mais le prix de vente devrait sûrement se chiffrer en millions ! Cependant, il n’y a tout simplement aucune autre Tatra au monde restaurée avec un tel désintéressement et avec un tel effort pour créer une documentation technique pour les générations futures !

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