Histoire de Paul John James, scénario. Des stades célèbres du monde, dans la rue, à la mendicité – L’événement du jour

Paul John James est né le 11 novembre 1963. Il est attiré par le sport depuis l’enfance. En 1977 et 1978, il a été champion à Glamorgan du 800 mètres, réussissant à enregistrer le meilleur temps de ces dernières années. Il excellait dans le football en jouant pour des équipes Équipe de jeunes de la ville de Cardiff et les réserves du comté de Newport à l’âge de 15 ans. Il a joué au rugby et au cricket au lycée.

À l’âge de 16 ans, avec ses parents et sa sœur, Paul James a déménagé à Toronto, en Californie. Il a joué pour le club de football mineur d’Oakville pendant deux ans, au cours desquels il a réussi à remporter le championnat de l’Ontario. En 1982, il est transféré dans l’équipe principale de l’Ontario, avec laquelle il remporte le championnat national canadien.

L’année 1983 apporte à James la citoyenneté canadienne et ses débuts en tant que senior lors d’un match amical contre le Mexique. Un an plus tard, il participe aux Jeux olympiques de Los Angeles, disputant les quatre matches, dont les quarts de finale. Ils ont perdu contre le Brésil aux tirs au but.

Paul James a disputé la Coupe du monde de football 1986 au Mexique. Au cours de sa carrière, il a représenté le Canada lors de sept éliminatoires de la Coupe du monde. En 1985, il remporte le championnat de la CONCACAF.

La dernière fois qu’il est entré sur le terrain en tant que joueur de football, c’était en 1993, à l’âge de 29 ans. Le match était un match amical contre la Corée du Sud, dans lequel le Canada a gagné 1-0.

Il est devenu entraîneur d’un joueur de football

Les premières expériences de Paul James en tant qu’entraîneur ont eu lieu à Ottawa et à Londres. Il s’est ensuite rendu à New York, où il a entraîné LeMoyne College, les menant à la 12e place du classement NCAA Division II.

En 2001, il était l’entraîneur de l’équipe nationale des moins de 20 ans. Avec eux, il a remporté le Championnat du monde junior de la FIFA en Argentine. Cette réalisation était également importante pour le Canada, car il a été le premier citoyen à les représenter à la Coupe du monde en tant que joueur et entraîneur.

La carrière d’un entraîneur est couronnée de succès, tout comme celle d’un footballeur. Il a remporté six prix d’entraîneur de l’année et a été nominé pour l’entraîneur national de l’année en 2007.

Paul James. Des plus grands stades du mois, au coin de la rue, mendiant

Source photo : dailymail.co.uk

Il semble difficile de croire qu’un homme du record de succès de James finirait un mendiant. Cependant, sa chute a été soudaine. Dans les rues de Londres, des passants sont rattrapés par un homme de la rue qui s’enveloppe dans sa couverture à carreaux. Certains le reconnaissent, d’autres passent négligemment à côté de lui sans même le regarder.

Il est au chômage depuis 13 ans et n’a plus de toit depuis six ans. Il a abandonné le Canada, où il a connu un grand succès professionnel, et a déménagé en Grande-Bretagne. Cette décision a déclenché des troubles, Paul James affirmant qu’il avait été victime de discrimination pour avoir consommé de la cocaïne.

Dans la seconde moitié de 2022, il a réussi à trouver un abri. Chambre dans une maison près de Holborn. On le voit souvent dans la rue, devant l’Embankment, Piccadilly ou le Strand.

Le célèbre joueur de football affirme que ce qu’il fait n’est pas mendier, mais collecter de l’argent. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il collectait des fonds, Paul James a répondu que c’était “pour retrouver un semblant de normalité. Pour que je puisse porter mes propres vêtements et chaussures, pas d’occasion”.

La vie dans la rue lui faisait voir le mépris et le dégoût des gens à son égard, mais il avait aussi sa dose d’humanité et de gentillesse. Il appelle métaphoriquement son expérience “prison”, où il a été “condamné comme innocent pendant treize ans”. L’ancien footballeur et entraîneur affirme que cette “condamnation” ne vient pas de Grande-Bretagne, mais du Canada.

La cocaïne a complètement changé sa vie

Paul James a consommé de la cocaïne pour la première fois en 1998 et, pendant les 10 années suivantes, il a été confronté à de graves problèmes de toxicomanie.

“Je ne pouvais pas me connecter avec qui que ce soit, trouver un partenaire intime dans ma vie. La substance et le surmenage ont remplacé cela », admet-il.

James exprime son mécontentement quant à la façon dont les personnes qui utilisent des substances de cette nature sont perçues. Cela l’ennuie qu’on les traite de « toxicomanes » et pense que cet étiquetage ne les aide pas à revenir à la normale.

“Les mots évoquent l’irrationalité et une gamme d’étiquettes auxquelles ceux qui sont exposés : criminels, effrayants, irrationnels, peu sûrs, évitables, malades, perdants, sales, paresseux, poubelles, chômeurs. Vous rendez-vous compte à quel point ce langage est dégoûtant ? », déclare Paul James.

L’ancienne star internationale affirme qu’il a perdu son emploi d’entraîneur-chef de l’équipe de soccer de l’Université York à Toronto, où il a mené l’équipe masculine à un championnat national, en raison de la discrimination liée à l’usage de drogues. En 2009, il démissionne, poussé par le club, car son état mental s’est aggravé à cause de la toxicomanie. L’administration d’York dément ces accusations.

Il a essayé de demander justice au tribunal, mais sans grande chance de succès. Elle a d’abord déposé une plainte pour atteinte aux droits humains, mais celle-ci a été rejetée parce que cela faisait plus d’un an qu’elle avait quitté son emploi. Pendant ce temps, il a été admis dans une clinique de désintoxication. En 2016, il a tenté sa chance à la Cour suprême du Canada, mais cette fois, il n’a pas réussi non plus. Depuis lors, il a entamé plusieurs grèves de la faim pour réclamer justice.

“Il n’y a jamais eu de guerre contre la drogue. Comment peut-on faire la guerre aux choses inanimées ? Il n’y a eu qu’une seule guerre contre les humains. Et les plus vulnérables sont ceux qui souffrent le plus des effets dévastateurs de la stigmatisation : exclusion sociale, marginalisation, pauvreté”, a déclaré un triste Paul James dans une interview à dailymail.co.uk.

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