Que signifie l’arrivée de Cristiano Ronaldo à Al-Nassr pour les ambitions sportives de l’Arabie saoudite (analyse France 24)

Ronaldo (37 ans) a été accueilli par un tonnerre d’applaudissements au stade Mrsool Park d’une capacité de 25 000 places dans la capitale, Riyad.

Ronaldo, quintuple vainqueur du Ballon d’Or et quintuple vainqueur de l’UEFA Champions League, a signé avec le club saoudien jusqu’en juin 2025 pour un montant estimé à 200 millions d’euros à la suite d’une rupture acrimonieuse avec son ancien club, Manchester United, après avoir sévèrement critiqué l’équipe. sponsors et entraîneur, Erik ten La Haye, dans une interview télévisée.

“Je suis un joueur unique. C’est bien que je vienne ici, j’ai battu tous les records là-bas (en Europe) et je veux en battre encore plus ici », a-t-il déclaré aux journalistes au stade Mrsool Park. En effet, les ambitieux propriétaires de sa nouvelle équipe espèrent reproduire le côté “galactique” du Real Madrid des années 2000, une équipe composée de stars mondiales comme l’Anglais David Beckham et le Français Zinedine Zidane.

La présence de Ronaldo pourrait encourager d’autres grands noms à jouer en Arabie saoudite.

Selon un responsable du club, qui a souhaité rester anonyme, Al-Nassr aurait également lorgné sur le joueur croate Luka Modric, ainsi que sur le milieu de terrain français de Chelsea N’Golo Kanté.

A Al-Nassr, coaché ​​par le Français Rudi Garcia, Ronaldo retrouvera d’anciens joueurs de Ligue 1 comme le gardien colombien David Ospina, le milieu de terrain brésilien Luiz Gustavo et l’attaquant camerounais Vincent Aboubakar.

Mais en plus de battre des records de football locaux, une star de la stature de Ronaldo est aussi une arme spectaculaire dans les offensives sportives et diplomatiques du royaume du Golfe.

Le pouvoir du foot

Comme le récent hôte de la Coupe du monde, le Qatar, qui possède également le Paris Saint-Germain, l’Arabie saoudite a déjà beaucoup investi dans le football. A savoir, en octobre 2021, un consortium saoudien a repris le club de Premier League Newcastle United, malgré les réactions initialement hostiles des fans.

Cependant, faire venir Ronaldo est une “nouvelle stratégie sans précédent”, estime Karim Sader, politologue et expert du Golfe.

“Il ne s’agit pas d’acheter un club qui brillera dans une ligue étrangère, il s’agit d’acheter une star dont l’éclat fera briller sa ligue. Il s’agit de devenir une puissance dans le monde du football, pas d’affirmer votre pouvoir à travers le football”, a déclaré Sader.

Bien que l’attaquant portugais ne soit pas la première star du football à terminer sa carrière dans le pays du Golfe, un joueur de son calibre n’a jamais signé de contrat dans la région auparavant. En dehors des terrains, il est également une figure éminente du monde de la mode, un influenceur et une célébrité des médias sociaux avec environ 570 millions de followers sur Instagram. Sa simple présence dans la modeste ligue saoudienne attire l’attention mondiale à la fois sur la ligue et sur le pays.

“L’Asie n’a jamais rien vu de tel”, rapporte le quotidien anglophone Gulf News, basé à Dubaï. “Où qu’il aille, il attirera l’attention et si seulement 10% de ses followers s’intéressent à son nouveau club, le championnat saoudien deviendra l’un des plus regardés au monde.”

Coupe du monde 2030 ?

Avec l’acquisition de Ronaldo, l’Arabie saoudite obtient également un ambassadeur de luxe dans sa candidature pour accueillir la Coupe du monde en 2030. La FIFA nommera le ou les pays hôtes de cette année jusqu’en 2024.

“C’est le début d’une opération pour séduire les instances mondiales du football, comme l’a déjà montré la présence du prince héritier Mohammed ben Salmane à l’ouverture de la Coupe du monde au Qatar. Ils cherchent le salut à travers Ronaldo”, a déclaré à l’AFP Raphaël Le Magoariec, expert en géopolitique du sport à l’université de Tours.

L’équipe nationale saoudienne a créé la sensation en ouverture de la Coupe du monde au Qatar en battant l’Argentine de Lionel Messi. Riyad envisage maintenant une candidature conjointe de l’Asie, de l’Afrique et de l’Europe pour accueillir le plus grand tournoi de football avec l’Égypte et la Grèce.

L’organisation de la Coupe du monde a longtemps été soumise au principe de la rotation des continents et des confédérations, mais des observateurs extérieurs affirment qu’il n’y a aucune raison pour que l’Arabie saoudite ne puisse pas prendre la tête de la fédération si peu de temps après le Qatar, premier pays du Moyen-Orient à accueillir l’événement.

“Il y a eu beaucoup de critiques à l’encontre du Qatar, mais au final la Coupe a été un grand succès, ce qui a bien reflété du point de vue de l’image du pays. Le monde du football ne se limite pas aux téléspectateurs occidentaux”, a déclaré Sader, soulignant le soutien enthousiaste du monde arabe à la demi-finale historique de l’équipe marocaine, ou même à la première victoire de l’Arabie saoudite sur l’Argentine, qui a remporté la prochaine Coupe.

“Tout cela ressemblait à une victoire pour le Moyen-Orient”, a-t-il déclaré.

Laver l’image par le sport

Mais les ambitions sportives de l’Arabie saoudite vont au-delà du football. L’arrivée de Ronaldo fait suite à des augmentations dans le golf, le tennis, la boxe et la Formule 1. Le Rallye Dakar dans le Royaume du Golfe est un événement mondial, et la Coupe d’Arabie saoudite est la course de chevaux la plus riche au monde, avec des prix allant jusqu’à 20 millions de dollars. En octobre 2022, le royaume a été nommé de manière controversée pour accueillir les Jeux asiatiques d’hiver de 2029, qui se tiendront dans la “ville du futur” encore à construire Neom.

Longtemps critiquée pour son bilan en matière de droits de l’homme, l’Arabie saoudite envisage d’utiliser le sport comme un outil pour changer son image de pétro-monarchie ultra-conservatrice en Occident.

Le prince héritier Mohammed Bin Salman est un paria sur la scène internationale depuis que des agents saoudiens ont tué le journaliste Jamal Khashoggi en octobre 2018. « Le prince héritier Mohammed Bin Salman doit restaurer son image. Il a été récemment reconstruit avec l’aide des États-Unis en raison de problèmes énergétiques”, a déclaré Sader.

Cependant, selon Sader, la signature de Ronaldo est également une sage décision sur le plan intérieur : “Sur le plan géopolitique, on parle beaucoup de “soft power”, mais sur le plan intérieur, offrir au pays une ligue de football digne de ce nom, [aducerea lui Ronaldo] est aussi un bon moyen [pentru familia regală] consolider son pouvoir. »

Traduit et adapté par Andrei Paraschiv du site anglais France 24.

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