Tolstoï, le comte qui a construit Dieu dans la littérature

Dans les lignes qui suivent, nous forgerons d’innombrables possibilités de rapprochement avec ce grand écrivain russe en une seule : la relation entre l’humain Léon Tolstoï et la religion, avec le spirituel. Mais d’abord, il est nécessaire de tracer le cadre général dans lequel ce lien particulier s’est manifesté, conquérant au-delà de l’existence quotidienne et projeté sous diverses allégories dans des œuvres représentatives. En lisant attentivement “Confession”, par exemple, vous ne pouvez pas manquer le retour soudain de Tolstoï à Dieu (après les années prodigues de sa jeunesse, lorsque, servant dans l’armée, l’officier Lev Nikolayevich a perdu ses nuits à jouer basset avec ses camarades – après un jeu aussi misérable, il vendit même sa maison natale pour payer ses dettes – s’enivrer, se battre, violer ou courir inlassablement après les femmes), imprégné d’une profonde crise morale vers le milieu des années 1870.

13 écoles pour les propres paysans

De plus, les critiques littéraires font une nette distinction entre l’écrivain Tolstoï d’avant l’éveil spirituel et le penseur religieux Tolstoï de la période d’après. Ou peut-être que la recherche de la foi devrait être trouvée dans toute la vie et l’art des Russes, comme l’érudit Richard Gustafson l’apprécie astucieusement dans son travail. Léon Tolstoï, résident et étranger : une étude sur la fiction et la théologie (Princeton, 1986). “Toute son identité – a également commenté l’historien Orlando Figes dans le livre La danse de Natacha. Histoire culturelle de la Russie (Polirom, 2018) – il était lié à la recherche de la perfection et du sens spirituel, et sa source d’inspiration était la vie du Christ. Tolstoï voyait en Dieu l’incarnation de l’amour et de la communion. Il voulait appartenir à la communauté, sentir qu’il en faisait partie. C’était l’idéal auquel il aspirait dans son mariage et dans sa communion avec les paysans”. Pour Tolstoï – un homme qui en quelques années (1859-1862) construisit sur sa propre propriété treize écoles pour paysans, écoles où l’on enseignait aux étudiants expulsés de l’université pour leurs idées révolutionnaires – Dieu signifiait sans doute l’amour. Là où il y a de l’amour – pensait l’écrivain Tolstoï – il y a aussi Dieu. Après tout – note Orlando Figes dans son étude – l’essence divine de chaque être humain consiste en la compassion et la capacité d’aimer. Le péché est la perte de l’amour (qui est une punition en soi), et le seul moyen de trouver le salut est l’amour lui-même.

Orthodoxie et chimères bouddhiques

Ce thème – a souligné le professeur britannique – est présent dans toute la littérature de Tolstoï, depuis son premier récit publié “Family Happiness” (1859) jusqu’à son dernier roman “Resurrection” (1899). “Il est faux de considérer ses œuvres littéraires comme distinctes de ses opinions religieuses. Comme avec Gogol, ce sont plutôt des icônes de ces vues. Tous les personnages de Tolstoï recherchent une forme d’amour chrétien, un sentiment de parenté avec les autres êtres humains qui donnerait un sens et un but à leur vie », souligne Orlando Figes. Léon Nikolaïevitch Tolstoï était convaincu que l’esprit humain ne peut comprendre, comprendre et approfondir Dieu que par l’amour et la prière. “Pour Tolstoï, la prière est un moment de conscience divine, un moment d’extase et de liberté”, spécule Richard Gustafson. Un certain nombre de théologiens orthodoxes – N. Berdiaev, par exemple – ont comparé la religion de Tolstoï avec le bouddhisme et d’autres religions orientales. En réalité – pensait le professeur Orlando Figes – l’approche mystique de Tolstoï avait plus en commun avec le style de prière des moines d’Optina (un monastère près du domaine de Piščev).

Le fondement religieux de la crise morale

La rupture de Tolstoï avec l’Église russe, survenue en 1901, lorsque le comte fut excommunié pour sa dangereuse réinterprétation du christianisme, fut fondamentale. Même la pure et mystique Optina Pustîn ne pouvait plus satisfaire les besoins spirituels du romancier. En fait, Tolstoï rejeta les doctrines de l’Église – la Trinité, la Résurrection, la doctrine de la divinité du Christ -, commençant à accepter une religion pratique, prenant comme exemple la vie de l’homme Christ. “Sa forme de christianisme, appréciait l’historien Orlando Figes, ne pouvait être reprise par aucune église. Il est allé au-delà des murs du monastère, s’attaquant directement à tous les grands problèmes sociaux : la pauvreté et l’inégalité, la cruauté et l’oppression, qu’aucun chrétien en Russie ne pouvait ignorer. Ce fut la base religieuse de la crise morale de Tolstoï et de son rejet de la société au milieu des années 1870.”

Socialisme chrétien ou anarchisme ?

En cette période orageuse, alors que l’empereur russe avait déjà averti les nobles qu’ils devaient se préparer à la libération des Serbes, Léon Tolstoï jura de vendre ses terres et ses villages, de distribuer l’argent aux pauvres et de vivre avec eux dans la fraternité chrétienne. . Pas étonnant qu’il ait eu une vive dispute avec Sonja, la femme qui lui a donné une bande d’enfants. “Ses convictions s’élevaient à une sorte de socialisme chrétien ou plutôt d’anarchisme, puisqu’il rejetait toute forme d’autorité ecclésiastique ou étatique. Mais Tolstoï n’était pas un révolutionnaire. Il a rejeté la violence des socialistes. C’était un pacifiste. Selon lui – a évoqué le professeur Orlando Figes – l’injustice et l’oppression ne peuvent être combattues que si les enseignements du Christ sont respectés. »

“Frère” avec Duhoborci

La façon de penser et les idées qu’il prêchait, extrêmement bien accueillies par des centaines de millions de paysans russes, faisaient de Tolstoï une véritable menace, tant pour l’Église que pour le tsar. En 1899, lorsque Tolstoï publie Résurrection, il est plus connu comme critique social et dissident religieux que comme écrivain de fiction. “L’attaque religieuse du roman contre les institutions de l’État impérial – l’Église, le gouvernement, les systèmes judiciaire et carcéral, la propriété privée et les conventions sociales de l’aristocratie – en a fait de loin le roman le plus vendu de sa vie.” il note. chercheur AN Wilson.

Argent pour l’exil au Canada

Il est à noter que Tolstoï a donné tout l’argent reçu du roman “Résurrection” à la secte religieuse des Duhobors, des “frères” chrétiens réunis en Russie depuis le début du XVIIIe siècle. Parce qu’ils rejetaient l’autorité de l’empire impérial, les Duhobor étaient constamment persécutés. en 1840, ils furent en fait chassés dans le Caucase… Léon Tolstoï s’intéressa à cette secte (dont il tira de nombreuses idées dans le domaine de la religion) vers les années 1880, et quinze ans plus tard, lorsque les Duhobor organisèrent une grande manifestation contre conscription, l’écrivain les soutiendrait sans condition. De plus, contraints à l’exil au Canada, Tolstoï leur fournit l’argent nécessaire à ce voyage coûteux.

Russie sectaire

Le nombre de sectaires en Russie est passé d’environ trois millions au XVIIIe siècle à environ 30 millions au cours de la première décennie du XXe siècle. Mais il existe des données montrant qu’au moins un tiers (120 millions) des Russes étaient sectaires au début des années 1900.

Un étudiant raté

En 1844, le jeune Léon Tolstoï s’inscrit à la Faculté des langues orientales de Saint-Pétersbourg, département turco-arabe, mais sa vie désordonnée, voire aventureuse, l’empêche de réussir ses études. Le comte Tolstoï a demandé (et obtenu) un transfert dans une autre faculté, la Faculté de droit, à plusieurs reprises depuis sa première année. Même ici, cependant, il ne s’en tient pas à son travail, abandonnant finalement des études supérieures et se retirant dans le domaine de Iasnai Polian.

Le 28 août 2022 marque le 194e anniversaire de la naissance de Léon Tolstoï

“Les gens qui craignent la mort la craignent parce qu’ils pensent que cela signifie désolation et ténèbres, mais ils ne voient que désolation et ténèbres parce qu’ils ne peuvent pas voir la vie”, Léon Tolstoï

Léon Nikolaïevitch Tolstoï était convaincu que l’esprit humain ne peut comprendre, comprendre et approfondir Dieu que par l’amour et la prière.

« Il y a deux empereurs en Russie : Nicolas II et Léon Tolstoï », AS Souvorine, journaliste, 1901.

“Il est faux de considérer les œuvres littéraires de Tolstoï comme étant en quelque sorte séparées de ses opinions religieuses. Comme dans le cas de Gogol, ce sont plutôt des icônes de ces opinions”, a déclaré Orlando Figes, historien

Les croyances de Tolstoï équivalaient à une sorte de socialisme chrétien ou plutôt d’anarchisme, puisqu’il rejetait toute forme d’église ou d’autorité de l’État”, a déclaré Orlando Figes, historien

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