Le mystère du navire chargé d’or. Des chasseurs de trésors découvrent une épave disparue il y a 150 ans – événement du jour

Pendant de nombreuses années, Jeff Hummel s’est consacré à la recherche du navire SS Pacific, connu pour avoir coulé dans la partie nord-ouest de l’océan Pacifique. Il a fouillé dans les archives locales poussiéreuses, a plongé au fond de l’océan et n’a pas abandonné jusqu’à ce qu’il ait résolu le mystère du navire disparu. Les échecs répétés, les grosses sommes dépensées pour ses expéditions ne le découragent pas. Il n’a pas non plus été découragé par le fait qu’il devait chercher une petite cible à travers une vaste étendue d’océan sans savoir sur quoi se concentrer.

“N’abandonnez pas jusqu’à ce que vous réussissiez. Les gens demandaient toujours combien de temps nous allions chercher. Et je leur ai dit qu’on arrêterait quand on le trouverait. Il n’y a jamais eu d’option de ne pas continuer”, a déclaré Hummel au Guardian.

Et, la persévérance a payé et il a finalement réussi. 150 ans après le naufrage du SS Pacific, Hummel et son équipe de Rockfish, Inc. Je pense qu’ils ont découvert l’épave. Les explorateurs se préparent maintenant à récupérer le navire coulé et espèrent que l’or, estimé à des millions de dollars, est à bord.

Jeff Hummel travaille avec l’association à but non lucratif Northwest Shipwreck Alliance pour récupérer le navire. Lorsqu’il ramènera la cargaison à la surface, il mettra fin à une chasse de trois décennies. Il a commencé sa recherche à l’adolescence, puis l’a poursuivie en tant que détective amateur et en tant que chef d’une expédition bien équipée.

Le mois dernier, un tribunal de Seattle a accordé à Rockfish le droit exclusif de récupérer l’épave. Les juges ont statué que les assureurs de fret, les descendants des anciens propriétaires du navire et ceux qui peuvent prouver un lien familial avec le propriétaire de l’or peuvent également réclamer l’or.

SS Pacific en bref

On sait que le SS Pacific était un navire de 225 mètres qui traversait la côte ouest de l’Amérique du Nord. Il a partiellement coulé en 1861 et a été reconstruit pour être utilisé pour divers transports. Plus tard, ses propriétaires l’abandonnèrent dans le port en 1870.

Le navire a été rendu, bien que mal préparé, lorsque la ruée vers l’or a rendu la route de Victoria, en Colombie-Britannique, à San Francisco très rentable.

Ainsi, le 4 novembre 1875, le SS Pacific quitta Victoria avec plus de passagers à bord, malgré les restrictions des canots de sauvetage et une grande quantité de marchandises importées. Parmi les passagers du navire se trouvaient de riches citadins, des mineurs ramenant chez eux leur agonie et des ouvriers chinois.

La cargaison se composait de charbon, de chevaux et d’opium, mais aussi d’au moins 4 000 onces d’or, d’une valeur de près de 7 millions de dollars aux prix d’aujourd’hui.

L’histoire du naufrage du navire d’or

Le navire rencontra de fortes turbulences en route, et afin de l’aider dans les vents violents, le capitaine ordonna de remplir d’eau les deux canots de sauvetage à bâbord. La nuit où il a coulé, le SS Pacific a rencontré un autre navire, l’Orpheus, qui voyageait de San Francisco à l’île de Vancouver.

Orphée a repéré la lumière près du cap Flattery dans l’État de Washington et a fait une embardée pour l’éviter. L’équipage du Pacifica a tenté d’éviter la collision en faisant tourner les moteurs, mais sans succès. Orphée s’est écrasé sur un navire venant en sens inverse et la situation est devenue désespérée.

La plupart des canots de sauvetage ont chaviré avant de toucher l’eau et le navire s’est rapidement désintégré. En moins d’une demi-heure, le SS Pacific a coulé, emportant presque tous les passagers avec lui. Près de 300 personnes sont mortes et seuls deux passagers ont réussi à survivre dans les eaux glacées

Plusieurs tentatives infructueuses pour récupérer l’épave

Dans les années 1980, six tentatives ont été faites pour localiser l’épave coulée, d’autant plus qu’elle transportait une cargaison d’or. Toutes les expéditions ont échoué.

« D’autres recherches ont échoué parce qu’elles reposaient entièrement sur la technologie. Nous nous sommes appuyés sur deux choses : la technologie et les preuves physiques”, a déclaré Hummel.

Au fil des ans, les pêcheurs commerciaux de la région ont trouvé des objets sur le fond marin qui ont accroché leur agrès. Parfois, certains ont trouvé du charbon dans des filets de pêche. Pour Hummel, il y avait des indications que le navire se trouvait dans la zone et il a intensifié les recherches. Également sur la base des dossiers des deux survivants, l’équipe a défini une zone de recherche possible au sud du cap Flattery. Plus tôt cette année, un robot avec une caméra attachée a visité le site et a sorti un morceau de bois qui avait été mangé par des vers.

À des centaines de mètres de là, la caméra a capturé des empreintes de pas sur le fond marin qui ressemblaient aux restes d’une roue à aubes. L’équipe prévoit maintenant de commencer les recherches l’année prochaine, dans l’espoir de construire un musée pour honorer la plus grande catastrophe océanique de la région. En vertu du droit maritime, Hummel pense pouvoir réclamer une part importante de ce qu’il récupérera.

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