David Popovici, HOMME DE L’ANNÉE. Le secret du champion qui est devenu une légende avant d’avoir atteint sa majorité

C’est déjà devenu une tradition pour “Weekend Adevărul” que dans le dernier numéro de chaque année, nous enlevions notre chapeau à qui nous pourrions tous appeler l’homme de l’année. En 2022, sans aucun doute, le nageur David Popovici était exceptionnel et a écrit son nom dans la pierre de l’histoire du sport. Mais outre les médailles et les records, l’adolescent David Popovici est une personne dont nous voulons suivre l’exemple – donc, en plus de l’athlète de l’année, nous l’appelons aussi l’homme de l’année.

David Popović a été déclaré sportif de l’année à l’étranger. PHOTO : Getty Images

Au 21ème siècle, les gens ne croient plus en Harap Alb, Făt Fumos ou Prâslea cel Viinic. Ils se sont tellement éloignés de l’extraordinaire que même les héros des livres d’histoire ne représentent plus un intérêt constant mais superficiel pour les anniversaires et les commémorations. Au lieu de cela, ils s’excitent lorsqu’ils assistent à un conflit entre David et Goliath, dans lequel un homme ordinaire se transforme en héros et vainc un monstre – la vie quotidienne, les vices, la corruption, l’insouciance, en fait tout le mal qui est génériquement appelé “Le Système” aujourd’hui. “dans le peuple. Pour les Roumains, ces héros sont des athlètes – des compétitions sont attendues comme Perséide, mais des compétitions exceptionnelles, fantastiques, invisibles apparaissent rarement, comme la comète de Halley. Cette année a été un défilé de héros – des médailles d’or ont été remportées où la couleur de l’argent est presque inconnu – mais parmi eux, une rareté a brillé, qui s’appelait : David Popovici.

…et un peu de chance

À l’âge de 4 ans, David entre pour la première fois dans la piscine – non par passion, non par la volonté de ses parents, mais sur recommandation d’un médecin, en raison de l’apparition d’une scoliose. Son chemin a donc suivi le processus inverse qui devrait exister dans une société où le sport est important – après l’obligation a suivi son désir et le soutien de ses parents. Dans un pays où l’on ne parle du sport que comme de la gloire et de l’argent, et où l’éducation physique n’a rien à voir avec l’éducation, les chances qu’un enfant commence à faire du sport sont les mêmes qu’un amateur qui réussit à tirer au panier dans un match de la NBA – un dans un million. Dans un pays où les infrastructures sportives sont quasi inexistantes, les chances de réussite d’un jeune ne reposent que sur la passion et la chance – la chance que sa passion rencontre celle d’un autre au bon moment et au bon endroit.

journal istine david popovici

Le titre donné par “Adevărul”, repris par la presse internationale, lors de l’établissement du record à Budapest

David en parle, et outre les réalisations personnelles qu’il veut marquer, il veut inspirer les enfants, motiver les adultes et mobiliser le pays. “Une nation qui comprend l’importance du mouvement aura des gens heureux, optimistes, énergiques, entreprenants et sûrs d’eux. Ces personnes seront toujours motivées par l’espoir, et l’espoir, comme nous l’avons déjà établi, motive et déplace des montagnes. Peu importe le mouvement ou le sport – individuel ou en équipe, performant ou non, sur terre ou dans l’eau, vous obtiendrez discipline, fair-play, respect d’autrui, tolérance, résistance aux maladies, donc des générations saines et disciplinées qui peuvent accomplir de grandes choses”, a déclaré est un jeune olympien dans une interview donnée au début de l’été pour medlife.ro. Il n’a pas oublié son objectif même lors de la rencontre avec le président de la Roumanie. Au cours de l’été de cette année, David Popovici a reçu l’Ordre national “Étoile de la Roumanie” au rang de chevalier, la plus haute distinction de l’État roumain, et lors de la cérémonie, il a souligné : “Encourageons autant d’enfants que possible à avoir un une vie active, d’avoir une société aussi saine que possible, d’avoir une société éduquée dans le sport et capable de pratiquer dans de très bonnes conditions, car nous pensons que cela rendra le monde bien meilleur”.

Le stoïcisme, une qualité aiguisée par un coach

La baignade a continué. De plus en plus, de mieux en mieux, avec un emploi du temps devenu routinier et des parents devenus ses confidents, tous trois ont nagé côte à côte pour faire de David le meilleur au monde. Et ils ont réussi. Une journée type pour un jeune athlète commence à 04h30 du matin quand, les yeux encore mi-clos, il prend son petit déjeuner. Il dit que c’est le seul moyen pour que la nourriture ait le temps de bien digérer, et il est plein d’énergie pour la première séance d’entraînement, qui commence deux heures plus tard. Vient ensuite l’école, qu’il prend tout autant au sérieux que le sport, puis un autre entraînement, et il rentre chez lui vers 19 heures. Il ne renonce à rien et ne se laisse pas faire – la discipline et la persévérance sont une grande partie de son succès.

médaille david popovici

2022 a été une année de records du monde pour David Popovici. PHOTO : Getty Images

David est un stoïcien – dans les deux sens du terme. David est un homme courageux et inébranlable. David est aussi un adepte du vieux stoïcisme, où la raison et la fermeté sont la lettre de la loi. Il a connu la philosophie de ses ancêtres par l’intermédiaire de son entraîneur Adrian Rădulescu, qui l’accompagne depuis près de dix ans. “Mon premier contact avec le stoïcisme s’est fait par l’intermédiaire de mon entraîneur, Adrian, quand j’étais plus jeune. Il s’est vite rendu compte que cela pouvait vraiment aider à l’entraînement et dans la vie de tous les jours, car lorsqu’on atteint un certain niveau, il faut tout faire. Même plus choses dans votre vie. Vous devez tout faire vers le plus grand objectif, qui pour moi est la natation. Alors il a inclus le stoïcisme et m’a appris à ce sujet. Il m’a envoyé des vidéos, acheté des livres à ce sujet, m’a envoyé des citations et d’autres choses. Donc ces les idées ont grandi sur moi, les vraies philosophies et les leçons qu’ils enseignent et les histoires qu’ils racontent. Je pense que c’est l’une des meilleures façons de vivre une bonne vie sportive parce que vous pouvez vraiment vous appuyer sur ces principes. Elle est donc heureuse avec lui”, a déclaré le dit le jeune homme sur le podcast “Inside with Brett Hawk”.

Pudeur, un bracelet en or

David parle magnifiquement et c’est ce qui a fait taire ceux qui voulaient dévaloriser la performance. Il parle clairement, en italique, avec des mots choisis, mais pas pompeusement – surtout, il parle honnêtement, avec joie, il n’y a pas de réponses toutes faites et de clichés fleuris. La réalité d’un pays où le taux d’analphabétisme fonctionnel dépasse les 50% nous oblige à mettre ces choses au chapitre des exceptions. Il y a aussi le préjugé selon lequel un athlète qui réussit a quitté l’école d’une manière ou d’une autre, et les médailles justifient un langage grossier ou une langue étrangère cassée. De plus, David est modeste – à la fois dans le discours et dans le comportement. Il sait que les choses qui font d’un homme un homme n’appartiennent pas aux grands mots et aux objets coûteux. Pendant son temps libre, on peut le voir faire du vélo sur Calea Victoriei – toujours sportif, arborant toujours son grand sourire.

médaille david popovici

David Popović a eu 18 ans cet automne. PHOTO : Getty Images

Dans tout son emploi du temps rigoureux, David a le temps de penser aux autres. En mars, peu après le début de la guerre en Ukraine, il a proposé une aide aux athlètes ukrainiens – transport, hébergement, mais aussi un lieu où ils s’entraîneraient pendant leur séjour en Roumanie. Il s’est également impliqué dans la collecte de fonds, pour une telle campagne il a mis son casque et ses lunettes sur le podium à Budapest. “Bonjour, je suis David Popovici, un garçon qui nage vite. Je veux vous dire de suivre vos rêves et de travailler pour eux. Parce que le travail vous apportera une satisfaction que vous ne pouvez même pas imaginer. Ne vous inquiétez pas que le travail soit difficile. Si vous le faites avec plaisir, tout vous semblera facile. Dans ce processus, n’oubliez pas l’école car l’éducation vous rend fort. Soyez bon envers les autres, aidez les nécessiteux et entourez-vous de bonnes personnes », était son bref message aux enfants et adolescents à l’occasion du Festival du film d’Astra.

“Roi sur la colline”

David Popovići a battu le premier record d’État à seulement 10 ans. Après 24 ans où la performance est revenue à Dragoș Coman, vainqueur de la médaille de bronze mondiale en 2003, David a dépassé son temps dans la discipline du 50 mètres dos. Quatre ans plus tard, il est devenu le nageur des moins de 15 ans le plus rapide de l’histoire du Festival olympique de la jeunesse européenne, nageant 100 mètres en 49,82 secondes. Il a battu un record national après l’autre jusqu’à ce qu’il ne se qualifie pas pour les Jeux olympiques de Tokyo en 2020. Il était le plus jeune membre de la délégation roumaine et a terminé 4e, à seulement 0,02 seconde du podium du 200 m nage libre. C’était une performance qui l’encourageait à rêver, mais surtout à travailler dur.

david popovici nageant

David Popovici a commencé à battre des records à l’âge de 10 ans. PHOTO : Profimédia

2021 a été l’année où l’humanité a découvert un nouveau phénomène. Il est revenu des Championnats d’Europe juniors de natation à Rome avec trois médailles d’or (50, 100 et 200 mètres nage libre), plus l’argent au relais – il a battu le record du monde junior du 100 et 200 mètres nage libre et le mot “phénomène” a été attribué à lui par la presse du monde entier.

Il est passé à sept en un an

La seconde moitié de cette année lui a apporté les médailles pour lesquelles il a travaillé et prévu, mais ses performances ont dépassé toutes les espérances : double champion du monde et d’Europe, record du monde à 17 ans. En juin, Popovici est devenu le deuxième plus jeune nageur à remporter le 200 m nage libre masculin aux Championnats du monde (après Tim Shaw), à seulement 17 ans et 278 jours. Et en août, lors du Championnat d’Europe à Rome, il a battu le record du monde de César Ciel, qu’il avait établi il y a 13 ans. Après avoir nagé un temps de 46,98 en demi-finale hier soir, Popovići est devenu le premier autre nageur de moins de 47 ans à le faire deux fois. Au 200 mètres nage libre, elle a remporté l’or avec un temps de 1: 42,97, soit le temps le plus rapide en costume de tous les temps et le troisième meilleur temps de l’histoire de la compétition. Il n’a raté aucune compétition, il a dépassé ses limites et ses attentes : 14 médailles remportées en 2022, dont 11 d’or, 3 d’argent.

A la fin de l’année, quand la ligne est tirée et que le bon et le mauvais se résument, David Popović est sur tous les classements sportifs mondiaux : il a été élu meilleur athlète des Balkans en 2022, une liste dressée par le Agence bulgare BTA, dans laquelle il a surpassé le joueur de tennis serbe Novak Djokovic et le footballeur croate Luka Modrić. Elle occupe également le classement des meilleures athlètes féminines européennes de l’agence polonaise PAP, une hiérarchie menée par la leader mondiale du tennis féminin, la Polonaise Iga Swiatek. Aussi, le magazine américain “Swimming World”, sorte de “France Football” au sens de la natation, a déclaré le Roumain David Popovici “Nageur de l’année”, aux côtés d’Ariarne Titmus (22 ans, Australie). Ce n’est donc pas pour rien qu’au Championnat d’Europe, David a choisi, en prémonition, la chanson d’entrée “King on the Hill” du groupe Subcarpathi.

2022, une année record

Championnat du monde à Budapest

*Or au 100 mètres nage libre

*Or au 200 mètres nage libre

Européens juniors d’Otopenia

*Or au 50 mètres nage libre

*Or au 100 mètres nage libre

*Or au 200 mètres nage libre

*Or au relais 4×100 mètres nage libre masculin

*Argent au relais 4×100 mètres quatre nages

Européens plus âgés de Rome

*Or au 100 mètres nage libre

*Or au 200 mètres nage libre

Championnat du monde junior à Lima

*Or au relais 4×100 mètres nage libre masculin

*Or au 200 mètres nage libre

*Argent au relais 4×100 mètres quatre nages libre

*Or au 100 mètres nage libre

Championnats du monde sur courte piste à Melbourne

*Argent au 200 mètres nage libre

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