Le cinéma peut déclencher des souvenirs – entretien avec le réalisateur Arnaud Desplechin –

A l’occasion du festival, peut-être le plus célèbre réalisateur et scénariste français contemporain Arnaud Desplechin a été invité Films de Cannes à Bucarest à la première projection du film Frère et sœur (Brother and Sister). Magicien des registres dramatiques indissociables des drames familiaux, Desplechin raconte l’histoire de deux frères qui se retrouvent après la mort de leurs parents. Aux côtés de Marion Cotillard et Melvil Poupaud, l’actrice Cosmina Stratan est dans Frère et soeur un rôle admirable, montrant que la vulnérabilité humaine peut être un signe de force.

Sous la lumière dorée de l’automne, Arnaud Desplechin m’a raconté son expérience personnelle dans la réalisation.

Dans le film Tricherie (2021) vous avez adapté le roman américain de Philip Roth. Pourquoi vous êtes-vous arrêté à ce texte atypique ?

Je n’aimais pas la plupart des adaptations américaines des romans de Roth, et dans Tricherie le texte était propre, seulement avec des dialogues extrêmement cinématographiques. Je vais vous donner un exemple, à un moment donné, en lisant une conversation dans le livre, sans savoir si c’est une voix d’homme ou la voix de sa partenaire, il répond : “Oh, regarde, une nouvelle ceinture !”. Pour moi, ce genre de conversation devient très visuelle, parfaite pour s’insérer dans un plan où la caméra est fixée sur le personnage interprété par Léa Seydoux dénouant la ceinture du garçon. La relation entre eux devient immédiatement un moment de révélation érotique, une histoire d’amour qui m’a inspiré. Et il y a beaucoup de scènes de ce genre dans le livre, je n’exagère pas quand je dis qu’elles sont une vraie “épiphanie” pour le lecteur en moi, quand le tome est sorti en France, j’en ai parlé avec mes collègues et on s’est souvent demandé si c’était un livre misogyne ou féministe. Je n’ai pas trouvé la réponse. Mais en cours de route, j’ai réalisé que le film et le roman sont basés sur l’idéologie, en ce sens, il a conquis le public. Tricheursc’est une histoire d’amour extraconjugale mystérieuse qui finit mal, comme toujours.

Quelle est votre adaptation cinématographique préférée ?

J’aime vraiment deux, j’ai le droit de dire deux, non ? Tess d’Urberville projeté par Polanski et Le temps de l’innocenceréalisé par James Ivory.

Le thème de la mémoire revient dans presque tous vos films. Apparaît dans Trois souvenirs de ma jeunesse où le personnage écrit pour ne pas être oublié, mais on le retrouve aussi dans Frère et soeur (frère et soeur). Quelle serait la relation entre le cinéma, la littérature et la mémoire ?

Je vais faire une petite parenthèse : il se passe quelque chose de merveilleux quand on rêve d’un être cher qui reste parfois dans notre mémoire toute une semaine. Eh bien, le cinéma peut provoquer de tels miracles, il peut rapidement rappeler des souvenirs, des personnes disparues, le passé. Si je pense et vis les émotions qui sont devant vous pendant que nous parlons maintenant, je sens que la moitié de moi est dans mon esprit dans les souvenirs de mon premier séjour à Bucarest et que les deux sentiments sont liés.

C’était quand?

La première fois que je suis venu, c’était quand mon frère travaillait comme diplomate à Bucarest il y a quinze ans, je suis resté dix jours à Noël, en hiver avec beaucoup de neige, et je me suis occupé de la maison et des enfants. Puis j’ai vu les plus belles églises orthodoxes du monde et je me souviens de la neige blanche et du chien dans la rue. Je pense que la cinématographie parvient à compresser des séquences temporelles extrêmement différentes.

dans Frère et soeur, la mort de deux parents dans un accident de voiture réunit les personnages principaux qui ne se sont pas vus depuis plus de deux décennies. Lors de l’écriture du scénario, vous êtes-vous inspiré de faits réels ?

Je dirais plutôt que je m’inspire d’expériences personnelles. Le film repose sur une idée, une obsession de la haine entre deux frères que je veux guérir. C’est comme libérer Alice (joué par Marion Cotillard, note rouge), perdu dans un labyrinthe de rage. C’est pourquoi le film commence par des scènes violentes de l’accident des parents, où j’ai utilisé des expériences personnelles, comme un acteur utilise sa force. Quand je demande à un acteur de pleurer ou de faire une dépression nerveuse, j’insiste pour qu’il donne quelque chose d’essentiel de sa personnalité. Autre coïncidence : j’ai beaucoup de frères et sœurs, ce qui est désastreux et merveilleux à la fois, et mon expérience personnelle à leur égard m’a aidé dans le film. Je pense que je me suis inspiré ici, de la réalité de ma vie.

Le personnage féminin principal est une actrice de théâtre. Il existe en Frère et soeur convention entre la chanson du film et le film lui-même ?

Une scène très courte avec l’affiche de la pièce apparaît Frères Karamazov joue Alice, mais elle joue et reprend le rôle de l’adaptation scénique de la nouvelle Mort (Mort) écrit par James Joyce et projeté par John Huston. Son dernier film, tourné en Irlande, raconte les souvenirs d’une femme mariée qui se rend compte qu’elle n’a été aimée qu’une seule fois dans sa vie, par un jeune homme qui a sacrifié sa vie pour elle. Le film met en vedette Angelica Huston, et l’idée d’adapter le texte de Joyce pour la scène de théâtre Frère et soeur J’ai pensé que c’était fantastique. C’est pourquoi la dernière ligne de mon film est un acteur qui dit “Il neige en Irlande”.

Il y a donc un lien entre le texte de James Joyce et l’histoire du film Frère et soeur

C’est, sans aucun doute. Vous voyez, Alice joue le rôle d’une femme sur scène qui aime l’homme qu’elle a laissé mourir, et au début du film, elle a fait une grosse erreur, peut-être la seule, de ne jamais rencontrer son petit-fils. Il y a une séquence où Alice vient voir son frère, et il la jette dehors dans une scène violente et lui reproche de ne jamais rien envoyer à son neveu, pas même une carte postale. Marion Cottilard donne une performance d’acteur incroyable, pas de répliques, à la fin elle fond en larmes et se rend compte qu’il est trop tard. Tout au long du film, il se reprochera cette erreur, le péché de laisser mourir son petit-fils sans le voir. C’est un sentiment de culpabilité qui se dégagera en partie vers la fin du film.

Cosmina Stratan et Arnaud Desplechin

Cosmina Stratan et Arnaud Desplechin

Comment avez-vous collaboré avec Cosmina Stratan ?

Ce fut un plaisir de travailler avec elle. Je connaissais Cosmin comme un grand fan du film Sur la colline, qui, à mon avis, est l’un des meilleurs de Mungiu, un chef-d’œuvre. Je l’ai regardé plusieurs fois et à chaque fois que je l’ai regardé je me suis dit qu’un jour je tournerais avec elle. Quand j’ai dirigé Tricherie, la première personne qui m’est venue à l’esprit qui pourrait jouer le rôle d’une femme tchèque était Cosmina. Mais il n’était pas disponible à l’époque et j’ai pensé que je ferais mieux de trouver un autre moyen de l’obtenir. Elle, comme moi, aime Cassavetes et va aux auditions Skype Frère et soeurnous nous sommes souvenus de la scène du film Ouvert le soir (Le soir de la première, note rouge) dans lequel une actrice de théâtre tue son admirateur au tout début. Puis on s’est revus à Paris et j’étais très content qu’elle puisse jouer, et Cosmina s’est vraiment immergée dans le rôle pendant les répétitions, elle avait une force énorme. Je me souviens que dans les premiers jours de la répétition en France, quand je lui ai dit que les dialogues n’étaient pas importants et que les Français n’étaient pas importants, j’ai ajouté : “Imagine que tu sois actrice dans un film muet, comme Lillian Gish, tu as la même expression qu’elle”. Cosmina s’est installé très rapidement dans le rôle et a joué de manière fantastique.

La considérerez-vous pour de futurs films?

dans Frère et soeurÉtant un drame familial, tous les personnages sont intériorisés. Alice se retire au théâtre, son frère Louis est enfermé dans l’appartement, et je voulais en quelque sorte faire une introduction avec le rôle de Golshifteh Farahani, qui est iranien, avec l’Algérien Patrick Timsit et l’interprétation de Cosmina. Et je veux aussi garder mes intentions dans les prochains films. Ouvrir les frontières aux acteurs étrangers, même si j’aime travailler avec les Français. J’adorerais retrouver Cosmina pour un rôle plus important.

La présence de Cosmina Stratan dans le rôle de Lucia, l’admiratrice d’Alice, me fait penser à un ange peu commun. Pourquoi Alice se confesse-t-elle à un inconnu dans le scénario ? C’est plus facile?

Comme c’est étrange… Même Cosmina a remarqué ce que vous disiez lors de notre première conversation sur le scénario. Il a dit: “J’aimerais jouer comme si j’étais un vrai personnage ou quelqu’un du rêve d’Alice.” Nous avons réfléchi ensemble : est-ce que Lucija est un fantôme, un ange ou un visage sur la photo ? Pour en revenir à votre question, je pense qu’il est beaucoup plus facile pour Alice d’avouer à une personne qu’elle admire mais qu’elle ne connaît pas du tout, car elle ne peut pas être jugée. Alice souffre d’amertume, ce sentiment désagréable qu’elle ne peut révéler à un proche. Au lieu de la critiquer, Lucija plaisante ou rit. J’ai aussi fait un jeu de mots avec les noms des deux personnages, en inversant les deux lettres, tir et brillant, comme deux visages interchangeables d’une même femme : l’une est une actrice très célèbre, l’autre n’a jamais joué. Avec un étranger, la parole devient libre, dépourvue de charge moralisante.

Pourquoi la haine est-elle toujours présente dans vos films ? Est-ce que cela semble être un sentiment indubitable?

Non, il faut l’arrêter car il ne sert à rien. Et maintenant je me souviens d’une scène dont je suis fier : Alice fait des courses juste pour Lucia, quelqu’un renverse accidentellement son panier de nourriture, et Alice découvre que c’est vraiment son frère. Soudain, ils sont vus comme deux êtres humains, tous deux à genoux, essayant de rassembler des objets éparpillés sur le sol. Ils se regardent droit dans les yeux et soudain toute la haine devient stupide, une stupide perte de temps et tout s’effondre. Cela m’a semblé être une “solution”, lorsque vous tombez sur une personne de manière inattendue et que vous vous rendez compte que tout ce que vous aviez en tête disparaît, vous avez une âme comme vous devant vous. Que vous l’aimiez beaucoup, un peu ou pas du tout n’a pas d’importance. Ce qui compte, c’est que tu sois en vie. Si le thème de la haine, de l’amertume ou de la rivalité apparaît dans mes films, c’est parce que je suis fan d’Ingmar Bergman et je crois que les sentiments négatifs n’appartiennent pas vraiment à un être humain. La vie nous fait traverser des sentiments négatifs dont il faut se débarrasser, se débarrasser par soi-même.

L’interview a été réalisée par Roxana CĂLINESCU

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