Ultima Thule – l’incroyable voyage au nord d’un explorateur grec il y a 2300 ans

Ultima Thule est devenu un terme désignant des lieux extrêmement reculés situés à la frontière entre le réel et l’imaginaire. Mais le premier “Dernier Thulé” de l’histoire est un lieu mystérieux où un Grec est arrivé il y a 2300 ans, quelque part dans la région nord de l’Europe. Que ce soit les îles Shetland, l’Islande ou la Scandinavie est inconnue et restera un secret. Cependant, on peut dire que l’endroit que Pythéas a touché était aussi éloigné pour les anciens Grecs que pour nous l’astre approché par la sonde de la NASA il y a quelques jours.

ShetlandPhoto : Wikimédia Commons

Peu d’explorateurs ont été aussi controversés et rarement “enflammés” l’imagination des historiens et des géographes que le grec Pythée, considéré par certains comme le premier explorateur de l’Arctique, et par d’autres comme un simple marchand parti à la recherche de richesses du Grand Nord.

L’hypothèse la plus folle est que les Pythes grecs seraient arrivés au Groenland 1300 ans avant le Viking Erik le Rouge (Eirikr rauði Þorvaldsson). Beaucoup plus proches de la vérité sont les estimations de Pythéas sur l’étendue des îles britanniques et celles de la distance entre le nord de la Grande-Bretagne et Marseille (l’erreur est inférieure à 10%).

Pythée de Marseille (à l’époque Massala) est connu pour son voyage vers le nord, dans l’Atlantique, qu’il fit au IVe siècle avant J.-C. le long des côtes européennes, vers un lieu inconnu de la région subarctique.

On soupçonne que l’expédition a été financée par des marchands qui voulaient apporter directement à Marseille des produits très prisés dans le sud de l’Europe, comme les fourrures, l’ambre et l’étain, qui arrivaient en Grèce par des intermédiaires à des prix exorbitants.

Son navire a traversé les colonnes d’Hercule (Gibraltar), s’est arrêté à Gades (Cadix, dans l’Espagne d’aujourd’hui) et a continué vers le nord au-delà de la côte française (cap Finisterre), puis a traversé la Manche et atteint l’île de Britannia, aujourd’hui la Grande-Bretagne, où il croit avoir atterri dans la région de Cornwall et effectué de nombreux voyages à l’intérieur des terres.

Fait intéressant, le voyage de Pythaeus a été entrepris pendant l’une des rares périodes où il était possible de traverser le détroit de Gibraltar contrôlé par des navires carthaginois. Ils ont subi plusieurs défaites et ne contrôlaient plus aussi étroitement la zone du détroit.

Il a poursuivi son voyage vers le nord en passant par les Hébrides et les îles Orcades, et son voyage à partir de ce point devient super mystérieux, car il a atteint des régions du nord où aucun explorateur n’avait été. On a dit que pendant six jours au nord de Britannia, la mer était “gélatineuse” à cause de la glace, et le soleil n’était dans le ciel que deux à trois heures par jour. Là, il aurait découvert une île qui ne peut être identifiée, mais est entrée dans l’histoire des découvertes géographiques sous le nom d’Ultima Thule, qui en traduction signifiait le point le plus septentrional du monde connu que l’homme ait jamais touché.

Où est Ultima Thulé ? C’est une question qui a occupé de nombreux historiens et géographes, une question à laquelle il est difficile de répondre.

De nombreuses théories ont été avancées et il existerait au moins quatre variantes, les deux dernières étant assez improbables :

– Les îles Shetland

– la pointe nord-ouest de la Scandinavie

– Islande

– Groenland

Certaines des théories prétendent que l’endroit qui a reçu le nom d’Ultima Thule était une colonie à l’ouest de la Norvège, et la version islandaise semble beaucoup moins possible, car l’île est loin. La variante groenlandaise semble la moins probable.

Et sur le chemin du retour, il fit un voyage intéressant, naviguant vers le sud jusqu’à la partie orientale de la Grande-Bretagne, jusqu’à la région du Kent, puis vers l’est jusqu’à une île qui, dit-il, était riche en ambre, et que les géographes estiment être Heligoland ou Bornholm. On estime qu’il atteindrait également le point où la Vistule se jette dans la mer Baltique (près de la ville actuelle de Gdańsk), mais cela est peu probable, car il s’agit d’un endroit très éloigné.

Pythea est considérée comme un précurseur de la recherche arctique en raison de la richesse des informations qu’elle apporte sur les zones septentrionales à plus de 1 500 km des zones chaudes de la Méditerranée.

Ses descriptions étaient étonnantes, mais aussi incroyables pour beaucoup, les images de la mer gelée ou de la journée de 21 heures choquantes pour les Grecs habitués à un climat aussi chaud et ensoleillé. Il était impossible pour les Grecs de croire que des gens pouvaient vivre si loin au nord.

Pythée a été écrit dans l’histoire de la Grande-Bretagne parce qu’il a d’abord navigué autour de l’île et de lui sont les premières descriptions des habitants, qui sont écrits qu’ils étaient des agriculteurs qui cultivaient du blé, mais aussi qu’ils étaient de redoutables guerriers qui utilisaient des chars de combat . Il a également visité des mines d’étain dans la région de Cornwall et a écrit sur les établissements réussis. Il a également écrit sur les boissons au miel et aux céréales consommées par la population locale.

Ses calculs, effectués à l’aide d’un cadran solaire et d’autres instruments météorologiques simples, se sont avérés étonnamment précis, et il a remarqué que les jours d’été s’allongeaient à mesure que l’on se dirigeait vers le nord. Il a également fait des observations sur la façon dont la lune affecte les marées.

Pythaeus a également écrit un livre intitulé “Sur l’océan” mais il n’a pas survécu, tout ce que nous savons provient des récits d’autres géographes et historiens tels que Strabon et Polybe qui ont remis en question une grande partie de ce qu’ils avaient appris sur Pythaeus. Les géographes vivant 100 à 200 ans après lui n’ont pas cru bon nombre des observations de Pythéas parce qu’elles contredisaient ce que l’on savait du monde, et les distances données par Pythéas semblaient être grandement exagérées, tout comme les marées de la mer du Nord.

On ne sait pas quand le voyage a commencé, il existe plusieurs versions, entre 330 et 305 av.

la source

Silviu Neguț – Encyclopédie des explorateurs et voyageurs

William James Mills – Exploration des frontières polaires : une encyclopédie historique

Barry Cunliffe – L’Incroyable Voyage de Pythéas le Grec

Encyclopédie Britannica

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