“Un écrivain doit écrire comme si l’écriture était plus importante que la vie elle-même” – entretien avec Salman RUSHDIE

© Cato Lein

Salmane Rushdie (né en 1947) a écrit l’un des romans les plus célèbres et les plus primés de l’histoire : Les enfants de minuit(mise en scène du livre Compagnie royale de Shakespearedécerné le titre du meilleur roman de l’histoire du Booker Prize et adapté pour les cinémas hollywoodiens par Rushdie lui-même), mais il a aussi écrit Versets sataniques (par les critiques “le roman non lu le plus célèbre”), un roman que les musulmans considèrent comme “un blasphème contre l’islam” et pour lequel l’auteur a été condamné à mort. par l’ayatollah Khomeiny, qui a émis une fatwa à cet effet. Ses livres ont été brûlés sur les places, sur lui par un groupe terroriste Hezbollah il organise plusieurs attentats, obligeant l’écrivain à vivre entre 1989 et 1998 dans une résidence secrète et sous la protection des services spéciaux du Royaume-Uni de Grande-Bretagne. Ses livres ont été publiés en roumain par la maison d’édition Polirom, et le dernier est un roman Quichotte (2021), traduit par Dana Crăciun.

Comment avez-vous découvert les livres enfant, qui vous a initié à la littérature ?

J’étais un lecteur assidu depuis mon plus jeune âge et je lisais de tout, y compris des revues de bandes dessinées américaines. Personne dans la famille ne m’a guidé, l’approche de la littérature s’est faite naturellement. Quand j’étais étudiant à l’université d’Aligarh, où mon grand-père a étudié, j’ai commencé à lire Agatha Christie et PG Wodehouse, et à Bombay j’aimais les romans policiers pour adolescents ou les comédies anglaises pour l’université, la science-fiction, tout.

Enfant, toi aussi tu étais fasciné par le cinéma…

Oui, grandir à Bombay signifiait être obsédé par le cinéma. Des films indiens, bien sûr, avec les stars de l’époque – Raj Kapoor, Meena Kumari, Nargis – mais aussi des films américains. je me souviens avoir vu ça Scaramouche, Chevaliers de la Table Ronde, Le Magicien d’Oz…

Vous devez la satire et le réalisme magique au folklore oriental avec lequel vous avez grandi ?

Oui, je pense que c’est surtout à cause du fait que je viens d’un pays des merveilles oriental après tout Mille et une nuits, Panciatantra, Hazar Afsanah, Hamzanam, mais j’aime aussi le réalisme pur, à l’ancienne, que j’utilise beaucoup. Mes romans Colère et Shalimar le clownpar exemple, ce sont surtout des fictions naturalistes, comme beaucoup de mes histoires, “Dvorovi”, “Na jugu”, mais aussi d’autres.

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Vous considérez-vous “seulement” comme un conteur ou plutôt comme un écrivain politique, compte tenu de la résonance extra-littéraire de vos romans ?

« Écrivain politique » est un terme limité. Nous vivons à une époque où les événements publics façonnent notre vie privée comme jamais auparavant, et c’est l’un des thèmes de ma littérature. Mais un seul d’entre eux. J’ai toujours voulu trouver et raconter les histoires les meilleures, les plus perspicaces et les plus résonnantes. Je suis un écrivain urbain et un écrivain qui a beaucoup voyagé, un écrivain qui veut s’interroger sur la façon dont le monde a été créé, comment tout fonctionne dans une connexion si étroite.

Quand tu écris Versets sataniques vous saviez que le roman ferait un tel scandale et que vous preniez un risque en choisissant un fatwa ?

Non, pas question, je n’imaginais pas ça.

Mais y a-t-il eu un moment après cela où vous avez regretté de ne pas avoir écrit ce livre ?

Pas ça non plus.

Étiez-vous en colère, effrayé ou déçu?

Tous les trois.

Un livre est-il plus important que la vie ?

Dire qu’un livre est plus important que la vie est une remarque rhétorique, il ne faut pas la prendre au pied de la lettre. Quand j’ai dit cela, je voulais dire qu’un écrivain doit écrire comme si l’écriture est plus importante que la vie elle-même.

Le soutien que vous avez eu de l’Occident est bien connu, mais dites-nous comment les musulmans vous ont soutenu dans cette terrible décennie fatwa.

De nombreux écrivains musulmans l’ont vraiment soutenu, tout comme de nombreux lecteurs musulmans. Mais en fin de compte, je ne suis pas intéressé par l’orientation religieuse de mes lecteurs. C’est leur affaire, pas un point d’intérêt pour moi.

En tant que signataire du manifeste contre le totalitarisme et en tant que combattante pour les droits des femmes musulmanes, notamment pour ne pas porter le voile, pensez-vous que l’art est par nature politique ?

Non je ne pense pas.

Vous demandez rhétoriquement dans l’article “Qu’est-ce que la liberté d’expression sans la liberté d’offenser ?”, alors vous ajoutez que “la liberté est terrible”. Pensez-vous que les gens ont besoin d’une sorte de guide vers la liberté ?

La liberté est un sujet de conversation qui ne finira jamais. La liberté est un argument, si vous voulez. Aucun manuel d’exercice requis. Tout ce qu’il faut, c’est une recherche constante.

Vous avez déclaré que vous n’êtes pas une personne religieuse et vous êtes prononcé contre la religion plus d’une fois…

Oui, parce que la religion c’est la censure.

Pensez-vous que la censure aide les écrivains à écrire de meilleures fictions ?

Pas du tout.

Vous avez dit quelque part qu’aujourd’hui nous utilisons la culture comme ou à la place de l’idéologie ; Croyez-vous à la théorie du choc des civilisations ?

Les cultures se heurtent tout le temps, et l’ont toujours fait, et nombre de ces affrontements sont fructueux, stimulant les deux côtés. Mais je ne crois pas à la théorie de Samuel Huntington, je la trouve trop réductrice.

Dans un cahier Patries fictives à un endroit, vous déclarez que les politiciens et les écrivains sont par nature des rivaux qui se battent pour les mêmes territoires, et que le roman est, en fait, une forme de négation de la version officielle de la vérité. Mais l’écrivain n’est-il pas aussi tenté par le pouvoir à un certain niveau ?

Je ne suis pas écrivain.

Que pensez-vous d’Internet, de YouTube, des blogs, Téléchargement Gratuit?

Je suis d’accord avec tout ça, je les pratique encore moins bloguerle

Pensez-vous qu’Internet peut contribuer à la réforme de l’islam ?

Je ne sais pas, mieux vaut demander à un musulman.

Pouvez-vous encore visiter l’Inde et le Pakistan ? Suffit-il d’avoir des patries fictives ?

Je vais en Inde chaque année depuis onze ans, mais je ne peux plus aller au Pakistan et franchement, je n’en ai pas envie. Mes lieux de naissance ne sont donc pas entièrement fictifs.

“J’ai joué une statue”

Découvrez-le lors d’une conversation avec le réalisateur David Cronenberg qu’aujourd’hui les gens s’intéressent beaucoup plus à la personne des écrivains qu’à leur écriture. L’avez-vous ressenti sur votre propre peau ? Vous en avez marre de parler plus de politique que de littérature ?

La vérité est que je ne suis plus intéressé à discuter de politique. En fait, je voulais dire à Cronenberg qu’il est beaucoup plus facile pour les gens de nos jours de se forger une opinion sur un écrivain en se basant sur des commérages qu’en lisant réellement ses livres. Les gens sont probablement plus paresseux qu’avant.

Dans l’essai “Défense du roman”, vous dites que l’effet de la publication d’autant de livres de fiction est un niveau de lectorat beaucoup plus faible. Mais que se passe-t-il si les lecteurs préfèrent les histoires ésotériques amusantes ou bon marché aux questions sur le monde ?

Alors les écrivains comme moi disparaîtront comme des mastodontes.

Comment et quand écrivez-vous habituellement ? Que devez-vous écrire exactement ?

J’écris à la maison et j’écris tout le temps, sur l’ordinateur. Tout ce dont j’ai besoin, c’est d’une bonne idée.

Vous êtes lauréat de nombreux et prestigieux prix littéraires, dont Le meilleur de Bookertu es connu dans le monde entier, tu en es presque un icône culture pop. Quoi d’autre vous motive à écrire?

L’art du roman implique de répondre au monde, complètement et constamment, avec son imagination et sa personnalité. Ce désir ne disparaît pas avec les récompenses, la renommée, etc. Au fil du temps, cela devient un mode de vie.

Avez-vous d’autres histoires à écrire ?

J’en ai encore assez. J’espère

Comment gérez-vous la célébrité ?

La gloire est la gloire. Ce n’est pas si important.

Avez-vous déjà eu envie de disparaître, d’écrire à nouveau en tant qu’écrivain anonyme ?

Pas. Je ne voulais pas disparaître.

Racontez-nous comment vous avez commencé à jouer dans les pièces de Ionesco.

J’ai joué dans deux pièces de Ionesco, dans Rhinocéros et en L’avenir est dans les œufs. Dans ce dernier, j’ai joué une statue qui prenait vie. Cela se passait à l’Université de Cambridge, il y a longtemps.

Aux lectures publiques, vous pleurez, une fois que quelqu’un s’est évanoui; qu’est-ce qui t’émeut aux larmes ?

Films sentimentaux bon marché à la télévision. Mais seulement si je les regarde moi-même.

Vous avez fréquenté une école de rugby ; Êtes-vous toujours intéressé par le sport?

Le rugby ne m’intéresse plus. Maintenant, je suis un ardent supporter de l’équipe de football américain des Yankees de New York et du club de football de Tottenham Hotspur.

Je sais que vous admirez Bill Haley, Frank Zappa et Tom Waits, entre autres ; tu te souviens quand tu as commencé à écouter du rock ?

J’écoute du rock depuis que je me souvienne, j’en ai fait presque toute ma vie, je ne me souviens pas d’un moment précis. Rock est né vers 1956-1957, quand j’avais neuf ou dix ans.

Quel artiste aimeriez-vous rencontrer en personne ?

À propos de Bob Dylan. On ne s’est jamais rencontré.

Est-ce vrai que vous êtes d’accord avec Van Morrison ou est-ce juste une légende urbaine ?

Non, c’est vraiment arrivé. J’étais à une fête chez Bono à Dublin et Van Morrison était là et oui, il y avait de la danse.

Vous savez, il y a un groupe en Roumanie qui s’appelle Grimus, d’après votre premier roman.

J’espère qu’ils sont meilleurs que mon roman.

Je suppose que vous avez entendu parler du milliardaire américain qui s’est récemment envolé pour la lune, où il a lu un conte de fées dans une émission Dans le jeu

Je serais heureux de m’envoler vers la lune avec, mais je ne pense pas que j’aurais envie de le lire.

l’interview a été réalisée par Marius CHIVU et publiée dans le magazine Dilemme, non. 42/2009

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