“La réalité dans laquelle nous vivons est si étrange qu’elle peut facilement passer pour de la fiction” – entretien avec l’artiste bulgare Nen BELCHEV

Neno Belchev, artiste bulgare basé à Varna, est l’auteur et le protagoniste d’une biographie impressionnante, sinon tout à fait terrifiante (quoique…). Ses superpouvoirs sont innombrables et reconnus internationalement : peinture, art mural, installations, art vidéo, nouveaux médias, art de la performance, curation d’art, réalisation documentaire et pseudo-documentaire, ainsi que longs métrages. En tant que personne, il a un bon sens rarement produit, la curiosité d’un autodidacte, une culture encyclopédique, un goût du jeu qui lui met le feu aux yeux, et une vision du monde tantôt combative, tantôt pessimiste. Ci-dessous, nous parlons de son projet Show your tongue!, qui s’est également arrêté à la galerie Celula de arte. Appétit!

Comment avez-vous mené la recherche pour le projet Show Language ?

L’idée m’est venue plus ou moins par hasard, début 2020. Je voulais démarrer un projet qui s’appelle Memories. J’ai commencé à dessiner et à noter le sujet lorsque je suis tombé sur de vieux albums de famille à la poubelle. Puis j’ai décidé de faire des dessins à partir des photos des albums. Il y a une perception que les photographies et les souvenirs sont une seule et même chose. Mais ce n’est pas vraiment ça. Une photographie n’est pas un souvenir, mais une clé qui ouvre la voie à un souvenir qui n’existe que dans votre esprit. Et les souvenirs ou, si vous préférez, les histoires qu’ils déclenchent diffèrent d’une personne à l’autre. Quand j’ai commencé à dessiner à partir de ces faux souvenirs, une amie m’a envoyé une photo avec la langue tirée. J’ai fait plus d’un dessin d’après une photo du leader de KISS avec la langue tirée. Et quand j’ai reçu la photo d’elle, j’ai réalisé que ce serait une idée intéressante à explorer dans un projet indépendant. J’ai cherché sur Google et j’ai trouvé beaucoup de ces photos. Tous les mammifères, des koalas aux humains, font ce geste. Par contre, je n’ai pas vraiment trouvé de tels dessins ou images. Egon Schiele est l’auteur du dessin dans ce domaine, Man with Outstretched Tongue, de 1909. Puis un ami m’a envoyé un lien vers les œuvres de Lev Povzner, un artiste russe encore vivant, dissident du régime communiste et exposant du Moscou sous la terre. Ses photos sont très bizarres. Parmi eux, j’ai trouvé grand-mère et Mashenjka buvant du thé, une photo montrant une vieille femme avec la langue tirée. C’est alors que j’ai décidé de faire ce projet.

Que signifie pour vous une langue tendue ?

La langue est un organe unique et propre à chaque individu, comme les yeux et les oreilles. La façon dont vous tirez la langue en dit long sur vous. Par exemple, si vous êtes plutôt timide, ce geste vous paraîtra quelque peu maladroit, atypique. Si au contraire vous êtes une personne expansive, votre geste sera ample et plein de conviction. Certaines personnes trouvent des moyens plus créatifs de tirer la langue : arrondir la langue en une forme tubulaire, la déplacer dans toutes les directions ou l’amincir vers la pointe. Et pendant que je travaillais sur mes dessins, j’ai réalisé que c’était un geste idiot, mais aussi représentatif de l’époque superficielle dans laquelle nous vivons. Einstein, par exemple, a une photo célèbre avec sa langue qui sort. Mais il a depuis longtemps gagné le droit d’être célèbre et d’être idiot de temps en temps. La plupart des célébrités qui se sont exprimées ont acquis au moins une réputation douteuse. Et ici, je me souviens de Marilyn Monroe, qui était adorée par la planète entière justement à cause de l’image d’une blonde voluptueuse, fragile et stupide créée par les producteurs hollywoodiens. Ou Madonna, qui est considérée comme un repère culturel non pas parce qu’elle est un génie musical, mais à cause de la controverse.

Alors, Einstein était-il un pionnier du langage public ?

Pas. Si je ne me trompe pas, Carol Lombard l’a commencé dans les années 20. C’était une femme très intelligente et sarcastique, sur de nombreuses photos, elle apparaît la langue tirée. Je pense qu’elle a inspiré Marilyn Monroe et Madonna à faire de même.

Dois-je comprendre qu’avec ce projet vous vouliez illustrer la dérision d’un geste autrefois solennel et rituel dans de nombreuses cultures ?

Oui, je me suis intéressé à l’évolution – ou plutôt à l’involution – de la motivation derrière ce geste, ses origines culturelles. Et je n’ai pas encore arrêté. Je continuerai à rechercher, à collecter des idées et à travailler sur de nouveaux designs jusqu’à la fin de l’année. En parallèle, je travaille sur un film que je pensais être l’aboutissement du projet, mais je ne peux pas donner plus de détails pour l’instant. Quand j’ai commencé Montre ta langue !, en janvier 2020, je pensais qu’il ne me faudrait pas plus d’un an pour le terminer, mais là, c’est encore un travail en cours.

Parce que vous avez encore beaucoup de superficialité à explorer ?

Je veux aussi essayer plusieurs plates-formes. Le mois dernier, nous avons terminé la partie interactive du projet, publiée sur le site Web UK Tempo Arts. Les participants devaient remplir un formulaire, puis télécharger une photo avec la langue tirée, et l’algorithme du programme insérait divers éléments qui renforçaient l’effet comique. J’avoue que je les ai un peu trompés en leur disant que c’était juste un jeu amusant. Et c’est vraiment amusant, mais mon intention était quand même de les faire réfléchir. Le divertissement n’était qu’un leurre pour les attirer vers l’introspection. Je leur ai volé des informations, rien de grave ou de compromettant, juste pour lutter contre le vol d’informations personnelles qui se produit sur Internet à une échelle beaucoup plus grande et qui n’est pas suffisamment réglementé. Chaque clic que vous faites fournit des informations sur vous, vos passions, vos expériences et vos goûts, aboutissant à la création d’un profil psychologique. Ce profil psychologique détectera les schémas de votre comportement de consommateur, ainsi que le candidat pour lequel vous voterez aux prochaines élections. Alors la promesse d’un petit jeu innocent était le clickbait, et avec ça j’ai voulu faire un parallèle avec nos clics quotidiens, inoffensifs seulement en apparence. J’espère que les gens étaient prêts à lire plus profondément. J’ai peur que l’art d’aujourd’hui s’oriente de plus en plus vers une direction commerciale, sensationnaliste, pop culture, et cela, à mon avis, diminue la valeur de l’œuvre. C’est compréhensible, étant donné que les choses que vous exprimez sont en concurrence avec une abondance d’informations à portée de clic. La plupart des gens n’ont pas la patience de parcourir un contenu approfondi s’il dure plus de 3 minutes ; ils s’ennuient de ce qu’ils sautent. Cela suppose que vous attiriez leur attention dans les 10 premières secondes, bien sûr.

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Vous avez participé à de nombreux événements artistiques à travers le monde : en Europe, aux USA, en Russie, en Chine, au Japon. Beaucoup d’entre eux ont été primés. En tant que représentant d’une culture “périphérique”, avez-vous eu des problèmes d’affirmation ou, au contraire, le fait d’être un Européen de l’Est a-t-il suscité un intérêt accru ?

J’ai peut-être semblé exotique, mais c’est tout. L’expérience m’a montré que les cultures dites « mainstream » ne s’intéressent guère à quoi que ce soit en dehors de leur monde. Les Russes, les Chinois, les Américains, même les Européens de l’Ouest privilégient les leurs, ils sont autosuffisants. Ils ont tout simplement du mal à comprendre les autres modèles culturels et ne veulent pas s’en mêler. Il y a des gens qui sont ouverts à quelque chose de différent, mais j’ai tendance à croire qu’ils sont toujours des exceptions à la règle.

C’est étrange que tu dises ça, vu ton passé. Vous avez remporté de nombreux prix et bourses lors d’événements à travers le monde, vous avez participé à des ateliers en dehors de votre pays d’origine et vous avez fait partie des jurys de certains festivals d’art internationaux. Tout cela me dit que vous êtes un artiste de renommée internationale.

C’est subjectif. J’ai peut-être quelques récompenses derrière moi, mais cela ne veut pas dire grand-chose en Bulgarie ou à l’étranger. C’est un exploit instantané, mais 20 minutes plus tard, personne ne s’en souvient. En règle générale, le jury est composé de cinq membres. S’ils ont un esprit curieux et aiment vos œuvres, ils vous récompenseront. Cependant, la plupart du temps, cela ne se passe pas comme ça. Par exemple, lors d’un festival d’art vidéo aux Pays-Bas, sept prix sur dix iront à des artistes néerlandais, français ou belges, c’est-à-dire occidentaux. Et s’ils récompensent les étrangers, ils le feront parce que le langage de cet artiste est dans leur compréhension ou dans l’esprit de l’art pratiqué dans cet espace. Chaque « grande » culture voudra protéger sa propre image de soi et sa mythologie nationale. Prenons l’exemple de la France, pays de tradition glorieuse dans tous les médiums artistiques : musique, littérature, peinture, sculpture, cinéma. Peu importe que des personnalités comme Pablo Picasso, Juan Miro et Salvador Dali soient venues d’Espagne. Tous trois y sont français, parce qu’ils ont créé et se sont illustrés en France, parce que la France a créé les conditions favorables à leur affirmation. Cela fait partie de la marque culturelle de la France, en tant que mécène des arts. A Cannes, la plupart des récompenses reviennent à des cinéastes français. Ils veulent voir et montrer des films français. La même chose se produit en Russie, aux États-Unis et en Chine. Ce phénomène est particulièrement visible en Chine. Le gouvernement chinois finance massivement la production et la promotion de l’art domestique. Les collectionneurs d’art y achètent exclusivement de l’art chinois. Si vous regardez les catalogues d’expositions en Chine, vous n’y trouverez pas beaucoup d’artistes d’Europe de l’Est. L’inverse est vrai au Japon, où les œuvres de l’extérieur du pays sont préférées et les achats d’art locaux sont extrêmement rares.

Mais en général, un pays fort aura de l’art fort, l’intégrera dans sa politique de relations publiques et fera la promotion de ses talents. Tout fait partie du jeu politique dont les “marginalistes” comme les artistes d’Europe de l’Est sont le plus souvent exclus ou ignorés. Et l’explication que j’ai trouvée est déprimante, mais la plus logique possible : la réalité dans laquelle nous vivons est si étrange qu’elle pourrait facilement passer pour de la fiction.

entretien réalisé par Cora MANOLE

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Une conversation avec Nena est l’épisode pilote de la série Interrogatorii din Celulă, qui propose de nombreux matériaux mensuels, avec des artistes qui ont exposé ou exposeront à la galerie non conventionnelle Cellula de Arte à Bucarest. Les conversations sont animées par Cora Manole, écrivaine et rédactrice en chef de Celula.

Photo: Bogdan Baractaru

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