La police locale d’Alba Iulia, équipée de deux voitures électriques achetées dans le cadre du programme Rabla Plus

À l’approche de Noël, les installations lumineuses décorent aujourd’hui les arbres de Noël, les arbres, les fenêtres et divers espaces avec de petites lumières qui scintillent de différentes couleurs.

La première installation d’un arbre de Noël a été créée peu de temps après l’invention de l’ampoule, jusque-là des bougies allumées étaient utilisées. La coutume d’installer des sapins de Noël sur les places, à l’occasion des fêtes, date également de la même époque, les décorations de Noël étant jusqu’alors réservées à l’intérieur des maisons.

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Histoire des installations de Noël

L’histoire des installations de Noël a commencé il y a 140 ans, lorsque l’inventeur de l’ampoule à incandescence, Thomas Edison, a utilisé des ampoules pour décorer le sapin. En 1880, aux alentours de Noël, un inventeur américain entoura tout son laboratoire de lumières inédites.

Deux ans plus tard, le 22 décembre 1882, Edward Johnson, vice-président de la Edison Electric Light Company et ami de Thomas Edison, a décoré son arbre dans sa maison de Manhattan avec 80 ampoules rouges, blanches et bleues enfilées sur des ficelles.

L’arbre de la maison de Johnson a été remarqué par le Detroit Post, qui a souligné que l’arbre était décoré d’ampoules de la taille d’une noix et qu’en plus de l’installation de l’arbre, il y avait deux autres câbles avec 14 ampoules chacun au plafond. À l’époque, le câblage électrique d’un sapin de Noël était un article assez exclusif que seuls les plus riches pouvaient se permettre, car le coût de la décoration d’un sapin moyen dépassait 300 $.

Au cours des années suivantes, Edward Johnson et Thomas Edison ont apporté diverses améliorations aux lumières électriques des arbres de Noël. En 1890, ils mettent l’invention sur le marché et en font la promotion dans les grands magasins. En 1895, la première installation lumineuse sur le sapin de Noël de la Maison Blanche a été allumée, sous la présidence de Grover Cleveland, note rfi.ro.

La nouvelle invention a également créé de nouvelles coutumes urbaines : pendant les vacances d’hiver, on voit de plus en plus de sapins de Noël décorés sur les places, le long des rues, et même sur les bâtiments, les installations électriques. Après la Seconde Guerre mondiale, la cérémonie d’illumination dans les lieux publics est devenue une véritable tradition, dans le but de rassembler la communauté.

Depuis le moment où Edison et Johnson ont montré au monde la première installation d’un arbre de Noël, dans la maison de ce dernier, jusqu’à ce que les lumières de Noël soient devenues une chose courante dans chaque maison, beaucoup de temps s’est écoulé, mais c’est parce qu’au début les coûts de ces installations n’étaient pas du tout disponibles, selon time.com.

Cependant, les choses ont changé vers 1920, lorsque la société américaine General Electric a commencé à produire en masse des semis de sapin, et les prix ont commencé à baisser.

La tradition américaine des maisons décorées de lumières de Noël est née dans les années 1960 et a été adoptée dans d’autres parties du monde, comme le Japon et Hong Kong.

Les lumières de Noël, avant l’ampoule

Le 20e siècle a apporté les lumières de Noël dans les rues, mais l’idée d’utiliser des lumières comme décoration de vacances n’est pas nouvelle. La lumière originale de Noël était symbolisée par l’insertion de bougies dans le sapin de Noël, et cette coutume est née au 17ème siècle en Allemagne. Bien que les premières références documentaires à ce sujet remontent à 1660, il existe une légende selon laquelle Martin Luther fut le premier à allumer des bougies sur le sapin de Noël, inspiré par le ciel étoilé un siècle plus tôt.

Les Allemands ont été les premiers à combiner deux éléments – un arbre et des lumières, et c’est ainsi que la tradition de l’arbre de Noël est née. Conformément aux possibilités techniques de l’époque, les pionniers des sapins de Noël décoraient leurs branches de bougies allumées.

Fixer les bougies dans les sapins de Noël n’a pas été l’opération la plus simple, car il est très difficile de les attacher aux branches.

Les gens inventaient toutes sortes de solutions pour attacher les bougies aux sapins de Noël : ils les fixaient avec des épingles, les attachaient avec du fil aux branches ou utilisaient de la cire fondue comme colle.

Malgré cela, les lumières n’étaient pas très stables et le sapin de Noël risquait de prendre feu. C’est pourquoi les bougies du sapin de Noël n’ont pas été allumées plus de 30 minutes. Pendant tout ce temps, les gens veillaient constamment sur eux et avaient toujours des réserves d’eau ou de sacs de sable à proximité en cas d’accident.

Le sapin de Noël ainsi décoré n’était installé que quelques jours et les bougies n’étaient allumées que quelques minutes chaque soir.

Au début du XXe siècle, alors que les bougies étaient encore utilisées et que le câblage électrique était rarement utilisé pour décorer le sapin de Noël, les compagnies d’assurance refusaient de payer les réclamations pour les incendies causés par les bougies sur le sapin de Noël.

Quelles installations de Noël utilisons-nous actuellement

Ces dernières années, les ampoules à incandescence classiques qui étaient autrefois utilisées pour les arbres de Noël ont commencé à être remplacées par des LED. Ces derniers sont beaucoup plus durables et économes en énergie, mais aussi plus adaptés pour obtenir différents effets d’éclairage.

Dans le même temps, les installations d’éclairage sont devenues des systèmes d’éclairage intelligents “intelligents” qui offrent d’innombrables options pour gérer et régler différents types d’effets directement depuis votre smartphone.

source : history.com

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