“J’ai reçu beaucoup moins de plaintes que prévu”

Adrien Batez il est le rédacteur en chef des éditions Polirom et l’initiateur de la collection « Biographies romantiques ». Il y a déjà eu suffisamment de volumes dans cette série pour parler de cette approche éditoriale, de la “réalité” et de la “fiction”, de la façon dont la vie de personnages emblématiques peut être réécrite par des auteurs roumains contemporains.

Quelle est l’histoire de cette série éditoriale de biographies romancées ?

Le projet de la série “Romantic Biographies” a pris forme après une conversation avec des gens du MNLR Iași, qui avaient un projet local similaire, très réussi, pour l’une des éditions du FILIT. Il nous a semblé que c’était un projet qui valait la peine d’être développé, nous avons donc prévu de créer une telle série au sein de la maison d’édition Polirom. Bien sûr, le plus difficile a été de trouver les trois premiers scénaristes prêts à sortir de leur zone de confort et à s’impliquer dans un projet “commandé” sur un sujet donné. Au début, j’ai parlé à de nombreux prosateurs et, heureusement pour moi, Moni Stănilă, Bogdan-Alexandru Stănescu et Dan Coman ont accepté le défi, et immédiatement après eux Simona Antonescu, pour laquelle je les remercie encore aujourd’hui. C’est ainsi que les quatre premières biographies romancées de la série, Brîncusi, Caragiale, Enescu et Maria Tănase, ont été créées. Comme ils ont été très bien accueillis par le public, nous avons accéléré la publication des prochains livres de la série, de sorte que Ionesco de Liliane Corobca et Steinhardt de Lavinija Bălulescu paraissent au printemps de cette année.

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Qu’aviez-vous l’intention de faire avec cette collection ?

Dès le début, nous avons commencé à présenter au grand public de grandes personnalités roumaines de différentes aires culturelles, sous une nouvelle forme, en tant que personnages des romans des jeunes romanciers roumains contemporains les plus talentueux. Nous voulons vraiment que tous ceux qui lisent les livres de la série aient une littérature et des biographies de qualité qui respectent au mieux la vie des personnages. Les biographies romantiques ne sont certainement pas un concept nouveau dans le monde de l’édition internationale (Stefan Zweig, Philippa Gregory ou Irving Stone ne sont que quelques-uns des écrivains qui ont abordé ce genre avec beaucoup de succès), et pas même sur le marché roumain, et nous voulons développer le projet au point où ensemble, ces livres pourront donner un aperçu de la culture roumaine. C’est aussi parce que beaucoup de personnes dont il est question se sont rencontrées au cours de leur vie, ont été des amis ou des adversaires, ont travaillé ensemble ou même se sont aimées et, par conséquent, un personnage secondaire dans certains livres devient le personnage principal à un moment donné et donc son histoire peut lire sous plusieurs angles.

Plusieurs titres ont déjà été collectés, estimez-vous combien vous en aurez ?

Sept titres ont déjà été collectés, et un autre apparaîtra bientôt sur le marché. De plus, plusieurs livres sont en phase de projet ou de documentation. Pour le moment, la série est ouverte, aucun nombre limité de volumes n’a été déterminé. À long terme, ils apparaîtront tant qu’il y aura un public intéressé pour eux, des écrivains prêts à les écrire et des personnalités roumaines sur lesquelles on n’a pas encore écrit.

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Quel a été l’impact sur le marché, si vous les comparez avec d’autres livres signés par des auteurs roumains aujourd’hui ?

À ce jour, je peux dire sans aucun doute que les biographies publiées ont été couronnées de succès. Les livres de la série avaient un tirage supérieur à la moyenne des livres de littérature roumaine, et les quatre premiers nécessitaient un tirage supplémentaire. Ainsi, chaque livre de la série dépasse les ventes moyennes de la littérature roumaine. On s’attendait à ce que cela se produise, car outre les lecteurs réguliers de la littérature roumaine, les livres attirent également les personnes intéressées par les biographies ou même une ou plusieurs personnalités devenues des personnages. De plus, je suis sûr que ceux qui lisent peu (ou pas) de littérature roumaine contemporaine et qui ouvrent des biographies romantiques pour diverses raisons découvriront des écrivains roumains très talentueux de la nouvelle vague et voudront peut-être voir ce qu’ils ont écrit d’autre.

J’ai compris en parlant avec un des jeunes qui lisait Caragiale. La lettre perdue de Bogdan-Alexandru Stănescu, qu’il a laissé assez confus. Il n’était pas sûr si cette lettre dans le livre avait vraiment été écrite par Caragiale ou non. Et cela, bien sûr, parce que le concept d’écrivain contemporain n’existe pas réellement (à quelques exceptions près, bien sûr) dans l’imaginaire des étudiants roumains. Alors, y a-t-il un risque de mal comprendre le rôle du projet ? Comment la rencontre du classique et du contemporain se fait-elle réellement fiction ?

Bien sûr, le danger existe et il est presque impossible de l’éliminer complètement. Outre le nom de la série, choisi précisément pour éliminer toute confusion, nous, la maison d’édition, ainsi que les écrivains eux-mêmes, essayons d’expliquer à chaque fois que nous en avons l’occasion qu’il ne s’agit pas de biographies classiques, au contraire, l’une des exigences de la série est que chaque livre s’éloigne le plus du style académique et se rapproche le plus possible de la littérature, du roman. En revanche, ils ont un fort côté non romanesque, car l’une des règles est que l’écrivain ne s’écarte pas des repères connus de la vie de la personnalité, qu’il ne fictionnalise pas réellement la biographie, et que chacun d’eux est parfaitement documenté. Mais le fond sur lequel se déroule l’action, les dialogues, les pans obscurs de la vie de la personnalité, pour lesquels il n’y a aucune information, sont inévitablement touchés par la fiction, c’est donc aussi la raison pour laquelle les livres de la série ne seront écrits que par des écrivains, et non par des experts (dans les domaines de l’histoire littéraire, des beaux-arts, de la musicologie, etc.). Après tout, les lecteurs doivent également distinguer la fiction de la réalité, et je suis sûr que toute confusion se dissipera à mesure que les biographies romancées trouveront leur chemin vers leurs préférences.

Avez-vous reçu des “réclamations” à ce sujet ? Quels arguments utiliserez-vous pour la “défense” de la collection, si quelqu’un échoue à l’examen à cause de cela, qu’il prendra la biographie romancée comme “histoire littéraire” ?

Il est vrai que j’ai reçu beaucoup moins de plaintes à ce sujet que ce à quoi je m’attendais. Et, en général, cela se produisait lorsque des experts de divers domaines passaient à la légère sur les titres de la série et analysaient les romans comme s’il s’agissait d’œuvres spécialisées. Ensuite, il y a les domaines peu clairs mentionnés ci-dessus de la vie de la personnalité, et là, bien sûr, il y avait la fictionnalisation et la vision et l’opinion de l’écrivain, qui peuvent ou non être correctes par rapport à ce qui s’est passé dans la réalité. Il s’est avéré qu’il y avait des lecteurs avec un point de vue ou une opinion différente.

Quant à l’élève qui échoue à l’examen parce qu’il a fait une erreur (ce qu’il n’aurait pas dû faire compte tenu du niveau d’études auquel il se trouve), je dis d’abord qu’il n’aurait pas dû s’écarter de l’examen. bibliographie fournie par le professeur. A partir du moment où vous choisissez une œuvre littéraire à des fins académiques, sans pouvoir faire la distinction entre réalité et fiction, au détriment du travail académique, vous prenez un gros risque. Comme ceux qui se préparent à l’obtention du diplôme roumain en regardant des films au lieu de lire des livres.

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Si vous écriviez, avec quel personnage passeriez-vous du temps pour raconter son histoire ?

Oh, si j’avais un talent, et je ne pense pas que j’en ai, j’aimerais écrire davantage à ce sujet. J’attendais depuis longtemps que quelqu’un d’autre écrive, par exemple Bogdan Petriceicu Hasdeu, quel roman sortirait de sa vie ! De même, Tonitza (sur qui quelqu’un écrira vraiment un jour, elle est dans le projet). Un autre merveilleux roman biographique, je pense, serait celui de Zavaidoco. Il y en a, comme je l’ai dit, beaucoup sur lesquels j’espère que d’autres écriront, mais sur lesquels j’écrirais si je le pouvais.

Qu’y a-t-il dans le « brief » pour les auteurs ?

Bref, d’abord le nombre maximum de personnages, car on essaie de les limiter tous à un nombre de pages raisonnable (200-350 pages), ensuite le fait que, bien que la forme du roman soit à la discrétion de l’écrivain, les dates connues ne doit pas être sous une forme modifiée. Nous accordons également une grande valeur à la documentation, il doit donc éventuellement y avoir une bibliographie, sous une forme ou une autre. Enfin et surtout, je note que bien que le titre soit fixe (nom de personnalité) tout au long de la collection, le sous-titre appartient toujours à l’auteur. Et, bien sûr, des conditions contractuelles très importantes. Nous restons ensuite en contact jusqu’à ce que le livre soit mis sous presse, afin de résoudre tout problème ou préoccupation qui surviendrait en cours de route.

Si l’un des personnages devait se rebeller, qui pensez-vous que ce serait? Mais le plus satisfaisant ? Et pourquoi?

La question comporte beaucoup de “quelle biographie avez-vous préféré” et je ne pouvais pas répondre à cela. Cependant, si je devais donner mon véritable avis sur les personnages, je pense que ceux qui n’ont pas supporté les biographies de leur vivant seraient mécontents (et ils sont nombreux, mais j’espère quand même qu’ils ne protesteront pas, vu le partie romancée de la biographie). Les personnages les plus satisfaisants ? C’est difficile à dire. Cela peut être n’importe qui (même ceux qui n’ont pas soumis de biographie), cela peut être tout ou personne. Dans ce cas particulier, je pense qu’il est plus important de plaire au lecteur.

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Quelle est la suite de la collection ?

La dernière biographie romancée vient de paraître, Cioran d’Andrei Crăciun et Luchian de Veronica D. Niculescu doivent paraître très prochainement. Et nous nous reposons au moins jusqu’à l’automne, car il y a encore beaucoup de livres en préparation, mais au début ou même en phase de documentation. Je peux dire que dans un avenir relativement proche (ou lointain), il y aura des biographies romancées pour Marin Preda, Urmuz, Cantemir, Tonitza, Sofija Nădejda, Saligny, Hortensia Papadat-Bengescu ou Bacovia (et d’autres), mais je ne vous dis pas maintenant qui les écrira parce que certains d’entre eux pourraient changer d’avis entre-temps.

entretien avec Ana Maria SANDU

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