Voix du joueur | Caroline Garcia : “Gagner le Grand Chelem devient pour moi un rêve concret !”

A 29 ans, Caroline Garcia retrouve sa passion et son ambition et projette de faire de cette période euphorique quelque chose de plus durable. Son succès au Tournoi des champions lui a valu le titre le plus prestigieux à ce jour, mais elle n’a aucune réserve pour l’avenir.

Grand Chelem? N°2 mondiale au classement WTA, voire N°1 mondiale ? Pourquoi pas? Bien dans sa peau et confiante dans son tennis, la nouvelle version de Carolina Garcia voit ses rêves se transformer en ambitions.

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Je vois le tournoi des champions comme ma plus grande réussite. Il est généralement considéré comme le cinquième tournoi le plus important de l’année, juste après le Grand Chelem. Le format est spécial. Le match avec Kasatkina ressemblait un peu à un quart de finale. Celui qui a gagné a continué. C’était extrêmement tendu. Vous devez gagner au moins quatre matchs contre des filles classées à partir du no. 1 à non. 8, et c’est étalé sur une semaine, donc c’est quand même assez intense, alors qu’on peut gagner un Grand Chelem sans battre les filles du top 10, du top 20. Donc c’est un titre qui me tient à coeur.

Est-ce un soulagement pour moi ? Je ne sais pas. Oui et non. Peut-être enlève un peu de poids sur mes épaules. Mais en même temps, cela rend encore plus concret le rêve et l’objectif de gagner le Grand Chelem, car cela donne envie d’aller beaucoup plus loin. C’est un sport; c’est du tennis. Après avoir réalisé quelque chose, vous voulez toujours en faire plus.

Essayer de gagner les plus gros titres est ce qui alimente ma motivation. C’est la principale raison pour laquelle je m’entraîne tous les jours. Bien sûr, le Tournoi des Champions est très important, il me montre de quoi je suis capable, mais je pense que mon jeu peut encore s’améliorer. Je sens que je suis capable de plus grandes choses. Après avoir atteint les demi-finales de l’US Open et remporté le Tournoi des Champions, remporter le Grand Chelem devient un rêve concret, tangible, même s’il est encore loin. Je dois encore gagner sept matches pour gagner le Grand Chelem. La route n’est pas plus courte maintenant que nous avons remporté le Tournoi des Champions.

Mais je pense que cela me rend encore plus certain que ce n’est pas impossible. Cela me montre que je suis capable de me battre pour un titre du Grand Chelem. Ce sera certainement une quinzaine difficile dans de nombreux domaines, mais j’ai le style et le niveau de jeu pour réussir. Maintenant, je sais comment gérer les mauvais jours. Cela ne signifie pas que je serai capable de dépasser et de battre l’adversaire ce jour-là, mais j’ai les compétences pour le faire, donc je suis beaucoup plus confiant.

Nous avions déjà atteint la 4e place en 2018, mais aujourd’hui la situation est différente pour plusieurs raisons. Tout d’abord, j’ai cinq ans de plus et vous ne voyez pas les choses de la même manière. A cette époque, je faisais un pas vers l’inconnu. Maintenant ce n’est plus le cas. J’y suis déjà allé et je sais à quoi m’attendre. J’ai un peu plus de connaissances sur ce qui va se passer. Peut-être que nous n’avons pas bien géré les choses, mais nous pouvons tirer parti de cette expérience quelque peu négative. Il nous donne quelques indices pour savoir comment affronter cette période. Je me sens plus à l’aise de le gérer et de choisir l’option qui me semble la meilleure. J’ai plusieurs armes pour gérer le succès.

Mon jeu est stable depuis six mois depuis que je suis revenu de ma blessure à Roland Garros. Je pouvais gagner des matchs sans jouer mon meilleur tennis. Mais quand même, j’ai trouvé des moyens d’échapper à certains de ces jeux. Surtout, mon identité sur le terrain est très claire. Que ça marche ou pas, je dois y aller, comment je veux jouer. Je pense que je suis beaucoup plus capable d’assumer ce style de jeu, quand ça va bien et quand ça ne va pas. J’assume mon attitude, mon identité et la présence dont je dois faire preuve sur le terrain pour m’imposer face à mes adversaires.

Les choses sont beaucoup plus claires dans ma tête maintenant. Cette année je suis revenu un peu de nulle part en imposant un style de jeu bien défini. Je savais ce que je voulais faire et dans quelle direction je devais aller. C’est vraiment hyper important. Physiquement, je pense que je peux encore m’améliorer. Nous avons commencé à faire beaucoup de choses, mais seulement en fin de saison. Il faut encore travailler dans ce domaine et ça peut m’apporter beaucoup sur le terrain. Cela pourrait donc être intéressant quelques mois et années à venir.

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Quant à l’ordre, je le vois comme une conséquence de mes résultats. Après cela, quand on se rapproche, bien sûr, on sait que le numéro 1 mondial est quelque chose de complètement légendaire. Il est historique dans sa carrière. C’est donc une de ces choses que vous devez faire ou essayer de faire au moins une fois. Disons que Iga [Swiatek] il a mis la barre très haute, il n’y a pas lieu de le cacher. Cependant, vu le scénario, il sera quasiment impossible d’y parvenir sans remporter le Grand Chelem. Je vais donc essayer d’être solide toute l’année et voir où ça me mène.

J’ai pu me rendre à Paris à Roland Garros en deuxième position du classement. C’est une possibilité. Honnêtement, je n’y pense pas pour le moment, même si cela vous aide à établir une norme plus élevée pour vous rendre dans ces endroits. Cela me rend impatient. La première partie de saison sera intéressante, très prochainement avec l’Open d’Australie. On verra ce que je peux faire. Mais certainement, ce serait bien d’atteindre Roland Garros avec un classement encore meilleur.

J’ai beaucoup appris sur moi cette année grâce à ma blessure. Cette rupture avec le tennis a été l’occasion d’apprendre en tant que femme et en tant que personne. Vous gagnez en expérience, vous mûrissez avec l’âge. Quant au tennis, j’ai appris à prendre un jour de congé, que cela fait partie de l’entraînement et qu’il peut être bon de se reposer l’esprit et de penser à autre chose que le tennis.

J’ai constaté que de temps en temps, si je meurs d’envie de manger de la pizza la veille d’un match, il vaut mieux y aller que d’y penser toute la nuit. Avec ma blessure, j’ai réalisé que bien sûr, gagner le titre donne un frisson différent, mais aussi gagner le premier tour à l’US Open, ou les quarts de finale, ou même le premier tour du 250, crée de l’excitation et de la joie. Pour ce jour-là et pour le lendemain.

Je suis tellement reconnaissant que j’apprécie tout tellement plus. Avant, je voyais beaucoup plus tous les sacrifices que je faisais et j’en profitais moins. Je vais me promener. Pour boire un café, si je ne joue que le soir. Je profite de ces moments. Ce genre de chose ne me fera pas mal jouer la nuit.

open d’Australie à suivre dans la semaine du 16 au 29 janvier 2023, en direct sur les chaînes d’Eurosport, mais aussi sur l’application Eurosport (Android et iOS).

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