Bogdanovac, décembre 1941 – janvier 1942, le plus grand massacre commis sous l’administration roumaine de Transnistrie – 48 000 Juifs tués

Le 21 décembre marque le 81e anniversaire du début du massacre de Bogdanovka, un camp situé sur la rive ouest de la rivière Boug, à la frontière orientale de la Transnistrie, un territoire soviétique occupé par les troupes roumaines après août 1941.

À Bogdanovka, une ancienne ferme d’État en Ukraine soviétique, des dizaines de milliers de Juifs locaux, déportés d’Odessa et de Bessarabie, ont été entassés dans des porcheries abandonnées.

Témoignages de rescapés

Esther Gelbelman était une jeune fille juive de 14 ans originaire de Chisinau, déportée là-bas avec sa mère, son frère aîné et son frère jumeau. En 1988, son témoignage a été enregistré par le Mémorial de l’Holocauste Yad Vashem à Jérusalem. “Ils ont tué mon frère aîné juste à côté de moi. Il avait 21 ans, il voulait obtenir de l’argent, de l’or, on disait que celui qui donne de l’argent ou de l’or pourra travailler. Il a quitté le groupe et a donné l’or aux tueurs. Quelqu’un a cru qu’il tentait de s’échapper et lui a tiré dessus à distance. Une balle l’a atteint à la tempe. J’ai apporté sa photo. Il est tombé à côté de nous. La copine de mon frère était là, elle avait 19 ans. Nous nous sommes levés et avons regardé, et cette fille nous a emmenés les enfants, avec nos visages collés contre le corps, et elle a dit : « Chut, ne criez pas, ils nous tuent.

Esther Gelbelman a survécu au camp de Bogdanovci Photo : enregistrement vidéo

Que s’est-il passé là-bas ? Il y avait des soldats roumains avec des fusils, huit soldats d’affilée. De la rangée de personnes qui se tenaient là, ils ont pris huit personnes, des enfants, des femmes, des hommes et les ont alignés sur le bord de la fosse, il y avait un feu qui brûlait à l’intérieur et ils les ont tués, ils les ont abattus à un mètre de distance.

Il y avait des montagnes de vêtements, et ils ont pris ces montagnes aux gens, chacun avait un petit sac. Personne ne savait où il allait. J’étais dans un endroit où c’était comme un parc. Et de l’autre côté du parc se trouvait une fosse. Ceux qui sont restés d’un côté ne savaient pas que l’autre côté était en train d’être tué, alors ils ont pris leurs vêtements et tout ce qu’ils avaient avec eux. Tout leur a été pris, il y avait des femmes qui y travaillaient. J’ai travaillé près de cette fosse pendant environ un mois près de la pile de vêtements qu’ils pillaient.

Une des filles a pris sa température après trois jours. Le matin, il m’a dit : je ne vais nulle part, je suis malade. Je l’ai ramassée et traînée jusqu’à cette colline. Je l’ai ramassée à côté des vêtements et lui ai dit : continue à travailler, ne me laisse pas seule. Je ne sais pas comment je me suis tourné de l’autre côté et je l’ai vu tout à coup debout devant le policier et disant : « Je suis malade. J’ai de la fièvre. Je ne peux pas travailler. Laissez-moi rentrer à la maison ». Il répondit : « Vous êtes malade, dites-vous ? Nous n’avons pas besoin de personnes malades, nous avons besoin de personnes en bonne santé pour travailler ». Et puis il a sorti le pistolet de sa poche, elle se tenait à un demi-mètre devant lui, il lui a tiré une balle dans la tête et elle est tombée à côté de lui’ » disait Esther Gelbelman en 1988.

Elle faisait partie des quelque 120 survivants du massacre, et dans le livre “Juifs, traversez le Dniestr” écrit par Sonia Palty et publié en Israël en 1989, Esther Gelbelman raconte en détail comment son frère aîné, sa mère et son frère jumeau ont été tués sur le même jour.

Sonia Palty elle-même faisait partie d’un groupe de 284 Juifs de Bucarest déportés en Transnistrie et arrivée à Bogdanovac en janvier 1943.

Puis une petite fille, Esther Gelbelman, qui avait un an de plus que moi, me prit par la main et me montra la gorge où les Juifs étaient tués. Elle a perdu son frère de 21 ans, son frère jumeau et sa mère, tous tués devant elle. La gorge était presque entièrement recouverte de neige. Un os de jambe, un os de bras sortait de la neige. Ces images apparaissent encore aujourd’hui dans mes cauchemars.“, a-t-elle déclaré dans un documentaire de la BBC diffusé en 1998.

Selon la Commission internationale “Elie Wiesel” pour l’étude de l’Holocauste en Roumanie, 48 000 Juifs ont été tués à Bogdanovac du 21 décembre 1941 au 8 janvier 1942. Selon Yad Vashem, le nombre était de 56 000, ce qui en fait le plus grand massacre de la Shoah par balles, au-dessus de Babi Yar, dans la banlieue de Kiev commis par les nazis les 29 et 30 septembre 1941 – 33 771 Juifs tués et Odessa, 22 – Octobre. 25, 1941, où l’armée roumaine a tué environ 26 000 Juifs.

Massacre “sanitaire”

Mais comment un tel massacre a-t-il été possible, comment a-t-il été initié et qui l’a perpétré ?

Environ 50 000 Juifs ont été entassés dans d’anciennes porcheries à Bogdanovac, Photo : Yad Vashem

A Bogdanovac, environ 50 000 Juifs, pour la plupart des résidents locaux, mais également déportés d’Odessa – survivants des massacres qui y ont été commis par l’armée roumaine entre le 22 et le 25 octobre 1941 – ainsi que des Juifs déportés de Bessarabie, ont été mis dans des porcheries.

La mauvaise situation hygiénique de ce camp, ainsi que le début d’un hiver terrible, ont provoqué l’apparition d’une importante épidémie de typhus exanthémateux à Bogdanovac, qui a suscité une grande inquiétude chez les autorités roumaines, qui craignaient que la maladie ne se propage parmi les locaux et parmi les unités de l’occupation roumaine. À un moment donné, l’inquiétude s’est également emparée des Allemands qui occupaient la zone à l’est de Bug.

Les Allemands, qui avaient déjà liquidé les Juifs sur la rive orientale du Bug, s’inquiétaient de la santé et de la sécurité de leurs soldats sur le Bug. Et les Allemands, qui ont physiquement liquidé les Juifs sous leur occupation, ont demandé aux Roumains de liquider l’épicentre de l’épidémie à Bogdanovac..

Le massacre de Bogdanovac peut être qualifié, bien sûr avec cynisme, de mesure sanitaire, entreprise, de leur point de vue, pour détruire ce foyer. Ce n’est pas le seul massacre de ce genre, des massacres similaires ont eu lieu à Râbnica et Kodema, où ils ont tué entre 2 000 et 3 000 Juifs, et ils sont pratiquement inconnus.”, dit l’historien Vladimir Solonari, professeur à l’Université de Floride centrale.

Lors d’une réunion du cabinet le 16 décembre, le gouverneur de Transnistrie, Gheorghe Alexianu, a informé Ion Antonescu que 85 000 Juifs de Golta apportaient le typhus dans les villages vers lesquels ils avaient été déportés. “Je dois les désinfecter ou ils infecteront tout.” dit-il à Alexian. La recommandation d’Antonescu était courte : “Laisse les mourir“, a déclaré le chef de l’Etat.

Le début du massacre

Dans ces conditions, le préfet du district de Golta, Modest Isopescu, et son adjoint, le sous-préfet Aristide Pădure, décidèrent de déclencher le massacre de Bogdanovac, qui commença le 21 décembre 1941 et dura avec des interruptions de Noël et du Nouvel An au 8 janvier. 1942 : 21-24 décembre, 28-30 décembre et 3-8 janvier – 12 jours d’exécutions avec une moyenne de 4 000 Juifs exécutés chaque jour.

Le préfet du district de Golta, le lieutenant-colonel Modest Isopescu, est celui qui a ordonné le début du massacre de Bogdanovac, photo : Wikipedia

Les Juifs sont poussés dans des gorges préexistantes ou creusées où ils sont abattus par des gendarmes roumains sous le commandement de la préfecture de Golta, des policiers roumains sous le commandement de la gendarmerie roumaine qui n’avait pas assez d’effectifs pour maintenir l’ordre dans les villes de Transnistrie . . Il semble que des Allemands des villages voisins aient également participé à ces massacres“, explique l’historien Radu Ioanid, ancien vice-président de la Commission internationale pour l’étude de l’Holocauste de Roumanie, “Elie Wiesel”.

Les dents en or ont été enlevées avec des coups de feu ou des pinces, et les bagues, si nécessaire, avec les doigts. Les corps sont brûlés par une équipe de 200 jeunes juifs spécialement sélectionnés pour cette activité, dont 150 seront finalement fusillés. Un survivant a décrit le processus comme suit : J’ai fait des tas à la crémation. rang de paille, [pe] où nous avons placé des hommes d’environ 4 mètres de large, plus grands qu’un homme; environ 10 mètres de long. On met du bois sur le bord et au milieu, puis encore une rangée de personnes et une rangée de paille avec du bois ; J’ai tiré un lot et préparé un autre lot, il a donc fallu environ deux mois pour faire [în] cendres nos frères. Lors de fortes gelées, nous nous sommes réchauffés avec des cendres chaudes» le rapport de la Commission Wiesel décrit la dissimulation des conséquences du massacre.

L’incinération des cadavres à Bogdanovac se poursuivit deux mois après la fin du massacre du 8 janvier 1942. Les juifs continuèrent à mourir en grand nombre, fusillés au camp de Dumanovci et de famine à Amicetka. Le nombre de victimes à Bogdanovac est estimé à au moins 48 000, à Dumanovka à au moins 18 000 et à Acmicetka à 4 000, ainsi le solde des victimes juives dans les trois camps de la mort du comté a dépassé 70 000.

Punition des criminels

Après la guerre, Ion Antonescu, son adjoint Mihai Antonescu, le commandant de la gendarmerie roumaine Constantin Vasiliu et le gouverneur de Transnistrie Gheorghe Alexianu ont été jugés pour crimes de guerre, y compris en Transnistrie, condamnés à mort et exécutés.

Après la guerre, Ion Antonescu, Mihai Antonescu, Gheorghe Alexianu et Constantin Vasiliu ont été condamnés à mort et exécutés, Photo : Holocaust Museum Washington DC

Les responsables des massacres de Golta, dirigés par Modesto Isopescu et Aristide Pădure, ont également été jugés pour crimes de guerre, mais leur peine de mort a été commuée en travaux forcés à perpétuité et Isopescu est mort d’un cancer en prison en 1948.

Quelles traces reste-t-il aujourd’hui à Bogdanovac après le massacre de 1941-1942 ?

Il en reste peu, la coopérative avec porcheries et écuries n’existe plus, elles ont été détruites après la guerre. Il y a un village et un monument entre celui-ci et l’ancien kolkhoze, près de Bug, près du ravin où a eu lieu la fusillade.

Les ravins existent toujours et après la guerre, de nombreux corps de Juifs exécutés ont été exhumés. Pendant le massacre, la plupart des cadavres ont été brûlés, et un remblai a même été fait pour empêcher le sang de couler dans le Bug.

Il est difficile d’imaginer que 48 000 personnes ont été tuées dans un tel ravin, mais la topographie du lieu a changé et il est possible que le ravin ait été enterré, comme ce fut le cas à Babi Yar, près de Kiev, où les nazis ont tué en septembre 1941 près de 34 000 Juifs.” AVECbronzer L’historien américain Grant Harvard l’auteur du livre « La guerre sainte roumaine : soldats, motivation et holocauste »qui a récemment visité Bogdanovac.

Massacre peu connu

Mais comment se fait-il que ce mégamassacre de Bogdanovka, le plus grand de tout l’holocauste par balles, comme ceux de Dumanovka et d’Acmicetka, soit presque totalement inconnu, comparé à d’autres comme ceux de Iasi ou d’Odessa.

Le massacre de Bogdanovka est peu connu par rapport à ceux d’Odessa ou de Iași, photo : Grant T. Harward

Deux explications majeures concernent les deux régimes communistes d’après-guerre. Cette URSS où les Juifs disparaissent en tant que victimes, au mieux en tant que paisibles citoyens soviétiques. Dans la Roumanie communiste, l’Holocauste a été complètement ignoré sauf dans le nord de la Transylvanie, et plus encore les crimes de l’armée, de la gendarmerie et de l’administration roumaines en Transnistrie.

Il y a aussi quelques explications géographiques : si Odessa est une ville en plein essor et extrêmement importante dans la géographie et l’économie de l’Ukraine, Bogdanovka est un lieu obscur, encore oublié par l’histoire, la géographie et les gens.” Explique Radu Ioanid.

Ici, nous avons un paradoxe : le massacre de Bogdanovac est le plus important, mais on en sait peu sur lui, il est encore moins connu que celui d’Odessa. Heureusement, les Soviétiques ont mené des enquêtes après la guerre, mais ces documents sont peu utilisés en Roumanie. Même le regretté Jean Ancel, qui est la plus grande autorité en la matière, n’a pas utilisé les documents soviétiques. Mais ils sont disponibles au Musée de l’Holocauste à Washington“, dire Vladimir Solonari.

En Roumanie, Bogdanovaca a été oublié par rapport à, disons, Iasi. Je pense que le simple fait est que cela s’est produit là-bas, en Ukraine. Il est facile pour les Roumains d’oublier ce qui s’est passé de l’autre côté de la frontière, que ce soit dans l’actuelle République de Moldavie ou en Ukraine, c’est facile à oublier., est d’avis Grant Havard.

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