Les compagnies de vols spatiaux s’engagent à faire de la science, alors comment ça se passe ? – Karamandan.com

“Nous fournissons à nos clients les conseils et les connaissances nécessaires pour garantir que leurs recherches sont rigoureuses, bien conçues et efficaces pour la communauté scientifique au sens large – cela aide à faire avancer l’aiguille dans la recherche en microgravité”, a-t-il écrit. .

Sirisha Bandla, responsable des opérations de recherche chez Virgin Galactic, déclare que l’analyse de leur projet est également en cours. “Nous avons fait voler des charges utiles sur chacun de nos vols”, explique Bandla, qui a fait des expériences en vol avec le fondateur de l’entreprise Richard Branson en juillet 2021. Bandla dit que l’entreprise donne aux chercheurs une certaine flexibilité dans les types d’expériences qui peuvent être faites sur l’avion .et ils pourront peut-être modifier ces conceptions pour de futurs vols si le premier test ne fonctionne pas comme prévu.

Virgin Galactic et Blue Origin ont profité du programme Flight Opportunities de la NASA, qui soutient les chercheurs universitaires développant des technologies pour des tests proches de zéro G avec des fournisseurs de vols commerciaux. Ce programme a financé la majeure partie du fret qu’ils ont transporté jusqu’à présent.

(SpaceX n’a ​​pas répondu aux questions de WIRED et un représentant de Blue Origin a refusé de commenter.)

Bien qu’il y ait un certain financement d’agence associé à ces projets, “la plupart de l’argent pour ces vols provient de billets et non de contrats scientifiques”, explique Ariel Ekblaw, fondateur et directeur de la MIT Space Exploration Initiative. Cependant, il souligne qu’il est possible de faire avancer les projets assez rapidement. Par exemple, l’expérience automatisée Tesserae de son équipe a volé à bord d’Ax-1 et a testé comment des tuiles robotiques pouvaient être jointes pour former une structure autonome – un précurseur de la construction auto-assemblée dans l’espace.

Cependant, les vols spatiaux privés ont attiré beaucoup plus l’attention de leurs clients célèbres que leurs charges utiles scientifiques. Jordan Bimm, historien de l’espace à l’Université de Chicago, craint que la science ne soit vendue en grande partie comme un complément symbolique à une expérience qui vend du prestige et des vues panoramiques spectaculaires. “Cela donne à la mission et à ses participants un air scientifique à leur retour sur Terre”, dit-il, ce qui répond aux attentes culturelles qui associent l’espace à la science.

Donoviel s’attend à ce que la science devienne une priorité plus élevée pour ces entreprises une fois que l’industrie spatiale privée aura prouvé sa viabilité économique et ses capacités technologiques. « Honnêtement, la dernière chose qui préoccupe la plupart de ces entreprises est la recherche. Mais ils viendront et à un moment donné, cela deviendra important pour eux.”

Et bien que peu de gens puissent aujourd’hui se permettre le coût à six chiffres des sièges lors de voyages suborbitaux, les prix pourraient chuter au cours de la prochaine décennie, permettant potentiellement aux chercheurs de voler avec l’équipe et de mener leurs propres expériences, ce qui n’a jamais été fait auparavant. . Bandla dit que le printemps prochain, Virgin Galactic fera exactement cela. L’armée de l’air italienne enverra un chercheur pour tester comment les changements de gravité affectent le cœur et les capacités cognitives d’une personne. (Il en coûte 600 000 $ pour embarquer un chercheur pour mener ses expériences, dit-il.) Ekblaw, par exemple, envisage d’envoyer ses étudiants diplômés dans l’espace lorsque les prix chuteront davantage.

Donoviel, Mason et leurs collègues travaillent déjà sur plusieurs missions spéciales l’année prochaine pour continuer à collecter des données sur la santé et la génomique dans l’espace. Ax-2 enverra un investisseur et pilote de voiture de course et deux passagers d’Arabie saoudite vers l’ISS au printemps. Et Isaacman, un pilote, et deux ingénieurs de SpaceX prévoient de voler à bord de Polaris Dawn de SpaceX en mars. La mission comprendra 38 expériences, dont celles axées sur la façon dont l’apesanteur affecte la vision et la façon dont le corps traite les médicaments en orbite, a déclaré Sarah Grover, une porte-parole du programme Polaris, qui n’est pas identifiée, à WIRED dans un e-mail lié à SpaceX. “L’objectif est d’encourager la recherche continue, ouverte et inclusive qui contribuera à l’amélioration de la vie sur Terre et des futurs vols spatiaux habités de longue durée”, a-t-il écrit.

Les quatre sociétés qui organisent actuellement des expéditions spatiales commerciales offrent des opportunités de recherche inégalées aux scientifiques et différents niveaux de transparence lorsqu’il s’agit de partager ces données. Mais Mason dit que ce changement est peut-être similaire à celui de l’industrie aérospatiale privée. “SpaceX est différent d’Axiom qui est différent de Blue Origin. C’est comme différentes compagnies aériennes qui vous emmènent d’un pays à l’autre, mais avec des bonus différents, des plats différents et des styles différents.”

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