Cristina Neagu à l’EURO : l’histoire derrière les chiffres

Cette année, Cristina Néagu a participé au dernier EURO de sa carrière. Le meilleur handballeur du monde restera dans l’histoire de cette compétition avec des records difficiles à battre. Cristina dit qu’elle n’a jamais eu l’intention de les “vérifier”, mais qu’elle est heureuse de les avoir eues : “En regardant toutes ces années, je suis fière de tout ce que j’ai accompli à ces championnats. Chaque fois que j’y suis allé le cœur ouvert, j’ai essayé de faire de mon mieux et je pense que j’ai surtout réussi.”

Nous avons demandé à Cristina de nous raconter les histoires derrière les chiffres qui suivront à jamais son nom aux Championnats d’Europe. Asseyez-vous et découvrons-les ensemble !

20 : Âge auquel il a fait ses débuts au Championnat d’Europe

Mon premier Championnat d’Europe était en Macédoine en 2008. Et le dernier était aussi en Macédoine, maintenant en 2022. Rien n’est par hasard. (rires) Lors de mon premier EURO, les émotions n’étaient pas si fortes car en 2007 j’étais déjà à ma première phase finale, au Championnat du Monde en France, et en 2008 j’ai attrapé les Jeux Olympiques à Pékin. Alors, quand j’ai été sélectionnée pour le Championnat d’Europe, j’ai eu quelques matches en équipe nationale, je n’étais plus seulement une jeune joueuse qui voulait faire ses preuves, se battre pour son poste, j’étais une joueuse de base.

Le fait d’avoir gagné ma place dans l’équipe dès mon plus jeune âge avait des avantages et des inconvénients : d’une part, j’étais fier de ce que j’avais accompli, d’autre part, les gens ne me traitaient plus comme un jeune de vingt ans. . -un vieux joueur, même si j’étais en fait un gamin de 20 ans. Ce travail m’a aidé, mais c’était aussi difficile parce que je ne savais pas comment gérer les demandes. Puis j’ai commencé à m’y habituer et ça a cessé de m’affecter. Dès mon plus jeune âge, j’ai appris à contrôler la pression et à être capable de faire de mon mieux sans penser aux émotions ou à un éventuel échec.

Mais il faut penser que peut-être que d’autres joueurs, qui sont sous pression, n’arrivent pas à faire face à de telles situations, que peut-être certains joueurs ont du talent, mais ils ne peuvent pas faire face à de telles situations à un tel âge. Je l’ai fait! Et si j’échouais ? Je veux dire, j’aurais pu offrir beaucoup sur le terrain de handball, mais si je n’avais pas résisté à la pression, je n’aurais jamais pu atteindre mon plus haut niveau. Avant toute chose, il fallait que je gère mentalement !

Regardez le documentaire de la Fédération Européenne de Handball sur Cristina Neago :

Je mets toujours les médailles et les trophées avec l’équipe en premier, et moins les résultats individuels.

Le fait d’avoir remporté le bronze avec l’équipe nationale à l’EURO 2010 est le plus grand succès de cette compétition. Je me souviens beaucoup de cette année-là, car c’était l’année où j’ai aussi disputé la finale de la Ligue des champions, et deux semaines avant le Championnat d’Europe, il y avait des nominations pour le “Meilleur joueur de l’année” et j’étais aussi parmi cinq joueurs, légendes du sport, et moi juste un enfant au début du voyage. C’était la première et la dernière fois que des nominations étaient faites avant le tournoi final, plutôt qu’à la fin comme d’habitude.

Je me souviens que la nomination est venue, encore une fois, avec beaucoup de pression : mettre l’équipe derrière moi et les emmener au sommet si je voulais avoir une chance de remporter ce titre. J’avais 22 ans. Même si c’était mon rêve d’enfant de remporter ce titre, j’ai essayé de ne pas trop y penser, je pensais que le plus important était de bien faire mon travail. Je mets toujours les médailles et les trophées avec l’équipe en premier, et moins les résultats individuels.

Je me souviens vraiment que lors du premier match de ce championnat d’Europe, j’ai joué un peu moins bien et les handballeurs roumains sont venus au journal et ont dit que si je veux avoir une chance de remporter le titre de “meilleur joueur du monde”, je dois jouer mieux que ça, ça ne suffit pas. J’ai réussi à mettre ces choses de côté, je me suis concentré sur ce que j’avais à faire et au final j’ai fait un très bon tournoi – j’ai gagné une médaille de bronze avec l’équipe, j’ai été le meilleur buteur de la compétition, puis le titre de “meilleur joueur du monde” est venu. .

Cristina Néagu

© Mihai Ștețcu / Red Bull Content Pool

Nous avons joué une petite finale contre le Danemark, à Herning, devant 15 000 spectateurs. Nous avons gagné 16-15. C’était un match atypique, extrêmement chargé d’émotion de part et d’autre. C’était un match de combat, peut-être pas le plus beau à regarder, mais je me souviens qu’au moment où il s’est terminé et que j’ai gagné, j’ai fondu en larmes, et mes collègues aussi. Je ne peux même pas décrire avec des mots ce que je ressentais, c’était ma première médaille senior. C’était une sensation fantastique, d’autant plus que l’année d’avant j’étais proche d’une médaille, aux Championnats du monde où j’étais 4e, le pire c’est d’être à côté du podium !

8 : Nombre de participation à l’EURO

Depuis que je joue pour l’équipe nationale, je n’ai pas raté un seul Championnat d’Europe. Nous avons atteint la 5e place en 2008, la 3e place en 2010, des résultats inférieurs en 2012 et 2014, la 5e place à nouveau en 2016, la 4e place en 2018 et des résultats encore pires en 2020 et 2022. D’une certaine manière, mes plus grandes émotions et mes chances de succès les plus importantes étaient au Championnat d’Europe. C’est du moins ce que j’ai ressenti durant toute ma carrière en équipe nationale, donc je peux dire que ces championnats ont été la partie la plus importante de ma carrière en équipe nationale.

Cette chose a été importante tout au long de ma carrière : aider mes coéquipiers à s’améliorer, car quand ils s’améliorent, je m’améliore, l’équipe s’améliore et nous avons de meilleures chances de gagner.

4 : Sélection de l’équipe d’étoiles (2010, 2014, 2016, 2022)

Je suis fier d’avoir ces nominations. Cela signifie qu’au moins dans la moitié des tournois auxquels j’ai participé, j’ai bien joué et j’ai réussi à être au plus haut niveau. Je pense que toutes ces nominations étaient méritées, d’autant plus que je jouais habituellement au moins six matchs sur huit et qu’ensuite tu as suffisamment de temps pour montrer si tu mérites d’être dans l’équipe du tournoi ou pas. Je suis content d’avoir pu le montrer. Il y a des moments qui resteront dans ma mémoire, qui se transforment en souvenirs.

En 2010, quand j’ai été nominé pour la première fois, j’étais jeune et fier de ce que j’avais accompli jusque-là, j’étais aussi le meilleur buteur de la compétition. 2014 a été l’année où nous sommes revenus de deux blessures graves, à l’épaule et au genou, et avons fait un bon tournoi, mais malheureusement nous n’avons pas réussi à remonter haut dans le classement, terminant à la 9e place. Et c’est une chose qui en dit long; même si parfois je n’ai pas fini dans le top 4 ou 6 avec l’équipe, j’ai réussi à être nommé dans l’équipe idéale du tournoi. Cela en dit long sur mon jeu et sur ce que j’ai pu montrer.

En 2016, j’ai fait un bon tournoi, je suis arrivé à la 5ème place, et cette année quand j’ai commencé le voyage je savais que c’était mon dernier championnat d’Europe, je voulais bien jouer, comme je le souhaite toujours pour l’équipe nationale, le club équipe et de je suis très heureux d’avoir réussi à le faire. Bien que je ne sois plus si jeune, j’ai pu jouer au plus haut niveau et recevoir cette nomination, ce qui signifie beaucoup pour moi, car entre-temps il y avait d’autres jeunes, talentueux, bons joueurs. Et pourtant, j’ai réussi à suivre le handball moderne et à montrer comment il se joue au plus haut niveau.

Cristina Néagu

Cristina Néagu

© Jörg Mitter / Red Bull Content Pool

Dès mon plus jeune âge, j’ai commencé à être l’homme clé de l’équipe, et petit à petit je suis devenu le leader de l’équipe nationale. Je l’ai ressenti presque dès le début, à partir de 2008 : que les gens attendent beaucoup de moi, que je représente beaucoup pour l’équipe, notamment du point de vue du jeu, parce qu’alors, au début, j’étais plus calme. , je n’étais pas un haut-parleur aujourd’hui. (rires) Mais j’ai changé et cette chose est venue avec une responsabilité supplémentaire. Pendant que j’étais là-bas, j’ai essayé de bien jouer pour l’équipe et d’aider mes coéquipiers à bien jouer et à être meilleurs. Cela a été important pour moi tout au long de ma carrière : aider mes coéquipiers à s’améliorer, car lorsqu’ils s’améliorent, je m’améliore, l’équipe s’améliore et nous avons de meilleures chances de gagner.

2018 : Meilleur buteur de l’histoire de la compétition

Je disputais le deuxième match contre l’Allemagne lorsqu’il a été annoncé dans la salle que j’avais marqué 264 buts et que je devenais ainsi le meilleur buteur de l’histoire de la compétition. À ce moment-là, je ne me suis pas trop focalisé sur les informations que j’avais pendant le match, et le plus important pour moi était que nous jouions bien et que l’équipe gagne. (rires) Au final, j’ai eu un ballon plus gros, un ballon compétitif. J’étais très heureux, je ne savais même pas combien de buts j’avais marqués jusque-là ni quel serait le jalon. J’ai dit : “Regarde, c’est super que j’ai marqué le plus de buts !”

En 2018, c’était aussi l’un des meilleurs tournois européens de l’équipe roumaine ces dernières années, bien que nous n’ayons pas réussi à décrocher une médaille. Cependant, nous avions une équipe très agréable et unie et le fait que nous ayons réussi était aussi un plus. Le mauvais moment a été lorsque j’ai déchiré le ligament, car cela a beaucoup affecté l’équipe d’un point de vue mental, pas seulement d’un point de vue de jeu ; c’est pourquoi nous n’avons pas réussi à terminer sur le podium comme nous le souhaitions.

Regardez le documentaire “Un 8 de Neoprit” qui donne accès aux coulisses de la période de reprise 2019 :

21 minutes

Cristina Neagu : Inarrêtable 8

La production retrace le parcours handball unique du meilleur handballeur du monde, offrant un accès exclusif aux coulisses de la période de reprise 2019.

300 : Objectif atteint à l’EURO 2022

Avant même d’aller au Championnat d’Europe, les journalistes n’arrêtaient pas d’évoquer la limite des 300 buts, qui ferait de moi la meilleure buteuse de l’histoire de la compétition, qu’il s’agisse de handball féminin ou masculin. Mais ça n’a jamais été mon objectif de battre des records ; Je pensais que ces choses viendraient d’elles-mêmes, une fois que je me concentrerais sur le fait de bien jouer et de faire cela pour l’équipe. Et je l’ai fait cette année, d’autant plus que je savais que c’était mon dernier championnat d’Europe. Je voulais vraiment obtenir un bon résultat avec l’équipe, bien jouer, aider l’équipe, et le fait que j’ai réussi à marquer près de 40 buts était génial.

Le cap des 300 buts a été un moment spécial qui restera dans l’histoire. Je ne sais pas combien d’années, parce que les records sont faits pour être battus. (rires) Cependant, pour l’instant, ce que j’ai réalisé à tous ces championnats d’Europe restera écrit quelque part à côté de mon nom, et cela me rend fier. Je pense que les fans de sport roumains devraient être fiers aussi, car il est écrit “Cristina Neagu – Roumanie” et pas seulement “Cristina Neagu”.

Une partie de cet article

Cristina Neagu : Inarrêtable 8

La production retrace le parcours handball unique du meilleur handballeur du monde, offrant un accès exclusif aux coulisses de la période de reprise 2019.

Leave a Comment