Jour de l’Holocauste en Roumanie : Massacre des Cendres – 16 juillet 1941 – Des paysans de Bessarabie massacrent des Juifs côte à côte avec des gendarmes roumains

Pepeni, jusqu’en 1944 appelé IG Duca, situé à environ 45 kilomètres au sud-est de Bălți, a participé à l’été 1941 à l’action de “nettoyage du pays” – le meurtre de Juifs du village par l’armée et les gendarmes roumains, sur ordre de le dictateur fasciste Ion Antonescu.

Ce qui distingue la commune de Pepeni, c’est la participation, le 16 juillet 1941, des civils du village, sous la direction de gendarmes roumains, au massacre d’environ 300 Juifs.

“Le massacre a eu lieu ici. Le matin, tout était propre, lavé. C’était terrible, monsieur. Il y avait du sang coagulé, des traces de personnes traînant des corps. Les habitants de Pepen regrettent ce qui s’est passé sur notre territoire, nous n’avons rien à cacher. Ce qui s’est passé, c’est arrivé, c’est de l’histoire”, raconte Andrei Vulpe, témoin du massacre de Pepeni en 1941, alors qu’il avait 10 ans.

Oleg Brega, né à Pepeni en 1973, a entendu parler de ce massacre dans sa famille depuis son enfance.

“Il y avait des chuchotements dans la famille sur le fait de tuer des juifs ou des bâtards, comme on disait dans notre village. J’y ai prêté attention, principalement à cause de la façon dont ils ont baissé la voix et regardé autour d’eux. J’ai aussi entendu dire que les quelques survivants du massacre sont revenus au village et se sont vengés des gens”, raconte Oleg Brega, le réalisateur qui a tourné le film documentaire Massacre à la Maison.

Le massacre de Pepena a eu lieu le 16 juillet 1941, peu après le retour des gendarmes roumains dans la commune, après le retrait des autorités soviétiques. Le chef de la station, Ioan Bordei, a appelé plusieurs dizaines d’habitants au centre du village, leur a donné des armes et leur a ordonné de rassembler tous les Juifs de Pepeni, qui étaient emprisonnés dans le bâtiment de la mairie.

Massacre à la mairie

Environ 300 personnes y ont été détenues pendant trois jours : des hommes, des femmes, des enfants, des jeunes, des personnes âgées, voire des femmes enceintes, dont l’une y a effectivement accouché. Ils étaient gardés sans eau ni nourriture. Certains paysans ont aidé les Juifs emprisonnés.

“Les gens leur apportaient de la nourriture, mais ma mère avait Roza sur une, la couturière Roza… elle lui devait, elle cousait quelque chose pour ma mère et ma mère devait lui donner quelque chose. Mais que lui offrait-il ? Il lui a donné du lait, de la crème… Et nous sommes allés avec ma mère, je suis allé avec ma mère apporter du fromage Roza avec de la crème à lui apporter, parce que sa mère lui devait. Nous sommes partis et ils l’ont appelée par la fenêtre. Ils l’ont appelée, Roza est venue et sa mère le lui a donné et c’était tout”, raconte Andrej Vulpe, qui avait 10 ans à l’époque.

Le 16 juillet, Ioan Bordei, sous prétexte que les Soviétiques attaquent le village, ordonne le massacre des Juifs emprisonnés à la mairie. Bordei a lancé une grenade dans le bâtiment, après quoi les gendarmes et les villageois ont commencé à tirer avec leurs armes sur les Juifs emprisonnés. Ceux qui ont tenté de s’échapper ont été tués par les habitants avec des houes, des haches, des fourches, des gourdins et d’autres objets.

“Ils ont d’abord jeté une grenade par la fenêtre, ils ont tué beaucoup, blessé beaucoup, puis ils ont commencé à tirer par les fenêtres. C’étaient le chef du poste, un sergent et deux gendarmes. Ils ont mobilisé des gens du village, mis un fusil dans leurs mains et leur ont dit : “si vous ne tirez pas, je vous tire dessus”. Mais il y a aussi ceux qui sont partis volontairement. Le monde est différent, ils étaient antisémites : ces Juifs, tuons-les, se souvient Andrej Vulpa.

“Alors le village a hurlé, les chiens ont aboyé. Mon père est venu avec des voisins et a dit : ‘Il y a beaucoup de bruit dans le village, ils ont tué les bâtards’. Celui qui pouvait s’enfuir, il s’enfuyait aussi de la mairie. “, raconte Gheorghe Miron, qui avait huit ans à l’époque. Son affirmation a cependant été contredite lors du procès des tueurs en 1954, lorsque la survivante Sofia Zaslavschi, née Talpalatchi, n’a pas confirmé que quiconque avait permis aux Juifs de s’échapper, mais a déclaré que neuf personnes ont réussi à s’échapper du bâtiment de la mairie.

“Plus de 20 personnes du village ont participé au massacre. Là, ils avaient différentes tâches : certains tiraient, d’autres se tenaient aux fenêtres, avec des houes, avec des haches, si quelqu’un osait sortir, ils le frappaient. Et maintenant, il s’agit de Nică Sadovei, un malade mental, et le chef de la station l’a chargé de la fenêtre. Il lui a demandé : “as-tu tué ? Non, je n’ai tué aucun juif. Et certains lui ont demandé : mais qu’as-tu Bordei m’a chargé de la fenêtre vers Carmizan et alors qu’il essayait de s’échapper, je l’ai frappé à la tête avec une houe”, raconte Andrej Vulpe.

Des corps ont été jetés dans des fosses communes dans le village, et des informations indiquent que des personnes y ont également été enterrées vivantes.

Procès d’après-guerre

Après le retour des Soviétiques à Pepena en 1944, des enquêtes furent menées et plus de 20 villageois furent jugés et condamnés, dont certains à mort, pour leur rôle dans le massacre de 1941. Lors de la vague de déportations du 6 juillet 1949, les villageois restants qui ont participé au massacre d’Andrei Vulpe ont également été déportés en Sibérie, à l’époque où le jeune de 18 ans coopérait avec les autorités soviétiques dans cette opération.

Gendarmul Bordei, qui était chef de poste dans la même zone entre 1933 et 1939, a été jugé en Roumanie en 1946 et condamné à 20 ans de travaux forcés par contumace, car il a disparu pendant le procès et a réussi à se cacher jusqu’en 1957, date à laquelle il a dénoncé par envoyer la lettre moi-même. Il a été arrêté et emprisonné jusqu’en 1964, date à laquelle il a été libéré dans le cadre d’une amnistie générale pour tous les prisonniers politiques.

Bordei a déclaré lors de son interrogatoire en 1957 qu’il avait reçu un ordre écrit de ses supérieurs lorsqu’il assistait à la conférence de Romano et avant le 22 juin 1941, date du déclenchement de la guerre contre l’URSS, ce qui prouve que le massacre de Pepeni était préparé à l’avance et s’associe à un acte prémédité de génocide par le régime d’Antonescu dans les territoires où l’armée roumaine est ensuite revenue, la Bessarabie, le nord de la Bucovine et Herța.

Dans son documentaire, Oleg Brega a parlé pour le documentaire avec des paysans de Pepeni du massacre de 1941 et a évoqué le fait que des paysans de Bessarabie ont été forcés par des gendarmes roumains à participer au meurtre de Juifs. Dans quelle mesure une telle excuse est-elle justifiée ?

“A ma connaissance, il n’y a pas de situations dans lesquelles des civils locaux ont refusé d’aider l’administration roumaine, que ce soit l’armée ou la gendarmerie, et il y a eu des répercussions pour eux. Il existe de telles situations documentées où des civils aident des Juifs et où des mesures sont prises contre eux, dans beaucoup d’entre eux, des civils non juifs sont exécutés pour avoir aidé des Juifs, mais s’ils ont refusé ou simplement ignoré l’appel à identifier ou à contribuer à l’identification et à l’exécution éventuelle de leurs voisins juifs par des militaires ou des gendarmes roumains, pour autant que je sache, je le répète, il n’y a pas de situations dans lesquelles des civils ont subi d’une manière ou d’une autre les conséquences », déclare l’historien Marius Cazan de l’Institut national d’étude de l’Holocauste de Roumanie, “Elie Wiesel”.

Préserver la mémoire des victimes

Après la guerre, l’un des survivants de l’Holocauste, qui n’était pas à Pepeni au moment du massacre, Moise Turcin, est retourné au village, où il a ramassé les ossements des victimes de la fosse commune, qu’il a emportés et enterré au cimetière juif de Telenesti. Pendant la période soviétique, un monument aux victimes du massacre de 1941 a été sculpté, mais il n’a été placé au centre du village qu’en 2004, et ce n’est que ces dernières années que le chef du village a été la première autorité à s’excuser auprès de la communauté juive. communauté pour le massacre.

Oleg Brega, à qui l’on attribue d’avoir attiré l’attention du public sur le massacre d’il y a 81 ans, affirme qu’il est du devoir des générations actuelles de ne pas oublier cet événement tragique de Pepeni.

“Nous devons parler de l’histoire, apprendre de l’histoire, car sinon nous risquons de la répéter. De nos jours, il y a une grande haine et méfiance envers les autres nationalités, envers les autres religions, envers les autres goûts culinaires, et il est possible qu’un tel massacre se reproduise n’importe quand et n’importe où, y compris dans le village de Pepeni », déclare Oleg Brega.

“Il n’y a plus de juifs dans le village, pourquoi s’en soucier ? Nous devons nous inquiéter. Notre village n’a pas de rues nommées, et j’insiste sur le fait que la rue où vivaient de nombreux juifs et où le massacre a eu lieu ne s’appelle pas nécessairement Massacre Street, mais Jewish Street. Je pense que ce serait un hommage, un moment de reconnaissance de ce qui s’est passé, une fixation documentaire de la contribution de centaines de Juifs qui ont vécu à Pepeni à travers l’histoire. Et je pense que cela devrait être fait dans d’autres endroits où les Juifs ont vécu pendant des centaines d’années et ont contribué à l’architecture, à l’économie et à la culture de ces lieux », conclut Oleg Brega.

Regardez le documentaire d’Oleg Brega

Écoutez la conversation avec Oleg BREGA

Écoutez la conversation avec Marius CAZAN

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