Les survivants de la tragédie de Tchernobyl ont montré ce qui était réalité et ce qui était fiction dans la série HBO : “Je n’étais pas un héros, j’étais commandé et je faisais mon travail”

L’un des survivants de la catastrophe de Tchernobyl a expliqué à la BBC ce qu’est la réalité et ce qu’est la fiction dans la mini-série HBO qui raconte l’histoire de la pire catastrophe nucléaire de l’histoire et ses conséquences.

“Tchernobyl” est devenu l’une des productions télévisées les plus appréciées de l’histoire et a ramené l’attention sur la tragédie qui a marqué l’histoire de l’humanité.

Quelques heures seulement après le pire accident nucléaire, l’ingénieur technique Oleksiy Breus est entré dans la salle de contrôle du réacteur 4 de la centrale de Tchernobyl dans la ville ukrainienne de Pripeat. Membre du personnel de la centrale depuis 1982, il a été témoin des conséquences immédiates de la catastrophe survenue le 26 avril 1986.

Breus, qui a travaillé avec de nombreuses personnes présentées dans la mini-série “Tchernobyl”, a expliqué à Bbc qu’est-ce que la réalité et qu’est-ce que la fiction dans la production télévisuelle. Il a déclaré que l’impression générale de la projection est positive, mais il y a aussi des objections.

“J’ai été surpris qu’ils nous emmènent là-bas. Le réacteur était tellement détruit qu’il semblait que nous ne pouvions rien faire”, a déclaré Breus à propos de la première pensée qui lui est venue à l’esprit lorsqu’il a vu la catastrophe de Tchernobyl. Certains des événements dont il a été témoin ce matin-là sont fidèlement décrits dans “Tchernobyl”, dit-il, tandis que d’autres sont de la pure fiction.

“La catastrophe de Tchernobyl est décrite de telle manière qu’elle a un fort impact sur le spectateur, une catastrophe mondiale qui a coûté la vie à un grand nombre de personnes. De plus, les émotions et l’atmosphère de ces moments sont très fidèlement représentées tant parmi le personnel que parmi les autorités. Cependant, les aspects technologiques ont quelques incohérences… Je ne les qualifierais même pas de mensonges, juste des éléments de fiction”, a expliqué l’homme à la BBC.

Oleksiy Breus, alors et maintenant PHOTO BBC

Comment les personnages principaux sont représentés

Le noyau de la série est fourni par trois personnages clés : le directeur d’usine Viktor Bryukhanov, l’ingénieur en chef Nikolai Fomin et l’ingénieur en chef adjoint Anatoly Dyatlov.

Oleksiy Breus ne voit pas leur représentation comme une fabrication, mais comme un mensonge évident : “Leurs personnages sont déformés et mal interprétés, comme s’ils étaient des méchants. Ils n’étaient pas du tout comme ça. Anatoly Dyatlov est probablement devenu le principal anti-héros du parce que c’est ainsi qu’il était initialement perçu par les ouvriers de l’usine, ses subordonnés et la direction. Mais plus tard, cette perception a changé”.

Les trois ont été condamnés à dix ans de prison pour leur rôle dans la catastrophe de Tchernobyl, et le créateur de la série HBO, Craig Mazin, affirme que Dyatlov était le pire d’entre eux.

“Les opérateurs avaient peur de lui”, avoue Breus. “Quand il était présent à l’usine, tout le monde était tendu. Mais aussi strict qu’il était, c’était aussi un vrai professionnel”.

Avec quelle précision l’effet de rayonnement est-il montré

Breus dit que la série décrit correctement les effets des radiations sur le corps humain. Dans les heures qui ont suivi l’explosion, il s’est entretenu avec Alexander Akimov, le superviseur du réacteur 4, et l’opérateur Leonid Toptunov.

“Ils n’avaient pas l’air bien du tout, c’est le moins qu’on puisse dire. Il était évident qu’ils étaient malades, ils étaient très pâles. Toptunov est littéralement devenu blanc”. En moins de deux semaines, tous deux sont morts dans un hôpital de Moscou à cause des radiations. “J’ai aussi vu d’autres collègues qui travaillaient de nuit. Leur peau était rouge vif. Ils sont tous morts quelques jours après l’explosion », a déclaré Breus.

Dans les semaines qui ont suivi l’explosion, 29 ouvriers et pompiers sont morts des suites d’une exposition à de fortes doses de rayonnements ionisants, selon les rapports officiels soviétiques. Deux autres habitants sont morts de leurs blessures. Le corps de l’un d’eux, Valery Khodemchuk, n’a jamais été retrouvé.

Quelle était la taille du feu

Vasilij Ignatenko a été parmi les premiers pompiers envoyés pour combattre l’incendie qui s’est déclaré. Les pompiers de Pripyat et des environs qui ont été envoyés sur les lieux de l’explosion n’ont pas été informés qu’ils seraient exposés aux radiations. En conséquence, Ignatenko est décédé le 13 mai 1986.

Breus raconte que le matin, lorsqu’il est arrivé à Tchernobyl, il n’a pas vu l’incendie : “C’était une catastrophe, mais il n’y avait ni fumée ni feu, seule de la vapeur sortait de la partie endommagée”. La plupart des pompiers ont versé de l’eau sur le réacteur, dit-il. Les pompiers ont également été sollicités pour aider à nettoyer les déchets radioactifs du toit.

Quelle était la précision de la représentation des travailleurs

L’une des scènes les plus dramatiques de la série montre trois ouvriers de la centrale électrique entrant volontairement dans un tunnel souterrain sous un réacteur endommagé pour vider un réservoir d’eau. Sur de petits écrans, les fonctionnaires informent les employés du danger imminent qui menace la vie de millions de personnes. Les experts nucléaires craignaient qu’il n’y ait une deuxième explosion.

En réalité, même si l’on craignait une deuxième explosion, l’ampleur de la catastrophe potentielle n’était pas claire. Et les trois hommes présentés sur HBO comme volontaires pour la mission suicide ont en réalité suivi certains ordres sans être spécifiquement informés des risques.

Malgré les informations selon lesquelles trois d’entre eux sont morts des radiations, ils ont tous survécu. Le chef Borys Baranov est décédé en 2005, tandis que les ingénieurs en chef Valery Bespalov et Oleksiy Ananenko sont toujours en vie et vivent à Kyiv.

“Je ne me sentais pas comme un héros, je n’en étais pas un. Je faisais simplement mon travail”, a déclaré Ananenko, aujourd’hui âgé de 59 ans. “On m’a ordonné d’y aller, alors j’y suis allé. Si je ne l’avais pas fait, ils auraient pu me virer. Comment pourrais-je trouver un autre emploi ? Je n’avais pas peur”, a-t-il également déclaré.

Il souligne également certaines inexactitudes dans les séries HBO. Leurs visages n’étaient que partiellement recouverts de masques, afin de communiquer, puis aucune récompense ne leur était offerte, et les autres collègues ne les applaudissaient pas non plus à leur retour.

“C’était notre travail, qui nous applaudirait pour avoir fait notre travail ?”, a souligné Ananenko, qui a travaillé dans le nucléaire jusqu’en 2017. En effet, il a reçu des médailles bien plus tard et touche une pension mensuelle de 370 euros.

“Les scientifiques du nucléaire sont montrés dans la série comme des gens qui ont peur de tout, y compris de leurs patrons. En réalité, c’étaient des gens très déterminés. Aucun des opérateurs ne s’est échappé après l’explosion. Au contraire, quelques-uns sont venus de chez eux pour donner un coup de main”, a déclaré l’ingénieur à l’AFP.

À quel point le pont de la mort était mortel

Dans la série, les habitants de Pripyat se rassemblent près du pont ferroviaire pour mieux voir l’incendie de l’usine, ne sachant pas à quel danger ils s’exposent. Plusieurs enfants jouent dans de la poussière radioactive qui tombe du ciel comme des flocons de neige.

Mais Breus estime que la plupart des habitants dormaient lorsque le réacteur a explosé : “Je n’ai jamais entendu dire qu’il y avait beaucoup de monde qui était allé surveiller l’incendie la nuit. J’étais à l’hôpital en train d’être soigné avec le gars qui a fait du vélo sur ce pont. Il a eu des problèmes mineurs. Un autre homme à l’hôpital m’a dit qu’il était près du pont cette nuit-là et qu’il a eu des problèmes de santé par la suite.”

Comment l’Union soviétique est représentée

Oleksiy Breus dit que la tragédie a révélé les principaux défauts du système soviétique. “Par exemple, ce secret inutile, qui est devenu l’une des raisons de la catastrophe de Tchernobyl. Lorsque les opérateurs ont appuyé sur le bouton rouge, le réacteur ne s’est pas arrêté, mais a explosé.”

Alors que beaucoup ont loué l’attention portée aux détails par les créateurs de l’émission, Breus pense que cet aspect même est un défaut pour la production de HBO.

“Il existe de nombreux stéréotypes, typiques du portrait occidental de l’Union soviétique”, affirme Breus. “La vodka et le KGB partout”.

Cependant, il est heureux que la série ait souligné l’ampleur de la catastrophe. “Les notes élevées montrent que les gens sont toujours intéressés par Tchernobyl, et pas seulement quelques personnes, mais des gens du monde entier.”

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