La popolazione della biscia dal collare è cambiata molto negli ultimi 40 anni – Suski.dlawas.info – portale di informazioni e notizie

Il declino globale della diversità e densità della fauna selvatica, un fenomeno ben documentato, è una delle maggiori sfide per la conservazione. Una diminuzione della diversità e dell’abbondanza della popolazione si osserva praticamente in tutti i gruppi tassonomici di vertebrati. Una diminuzione del numero è spesso preceduta da un cambiamento nella struttura demografica (ad esempio un cambiamento nel rapporto tra i sessi) e cambiamenti individuali legati alla sopravvivenza e alla riproduzione. “Ecco perché è così importante riconoscere i modelli legati al processo di cambiamento. Questo aiuta a prevedere le dinamiche future dell’intera popolazione “- sottolinea uno degli autori dello studio, Stanisław Bury dell’Istituto di zoologia e biomedicina dell’Università Jagellonica e un attivista della Società di erpetologia NATRIX. Bartłomiej Zając dell’Istituto di scienze ambientali dell’Università Jagellonica ha condotto ricerche insieme a lui.

Bury e Zając osservano i serpenti polacchi da molti anni. Questa volta, insieme ai loro colleghi, hanno deciso di verificare se negli ultimi decenni ci fossero stati cambiamenti nella popolazione del serpente a sonagli (Natrix natrix) nelle vicinanze di Cracovia, che potessero indicare che gli stava succedendo qualcosa di inquietante. . Hanno descritto le loro scoperte sulla rivista Environmental Science and Pollution Research (doi.org/10.1007/s11356-021-16128-y).

I ricercatori si sono concentrati sulla dimensione corporea dei serpenti e sul rapporto tra i sessi nella popolazione. Il materiale di riferimento a cui hanno fatto riferimento per i loro risultati è stato il libro di Włodzimierz Juszczyk “The Amphibians and Reptiles of Earth” pubblicato negli anni ’70.

“Abbiamo osservato i serpenti negli habitat meno modificati a Cracovia e nella foresta di Niepołomice, perché è in queste aree che anni fa lavorò il famoso erpetologo Włodzimierz Juszczyk. Il libro da lui pubblicato è stato a lungo considerato la Bibbia dei ricercatori polacchi di anfibi e rettili. L’autore ha incluso un’enorme quantità di dati diversi, anche se – sfortunatamente per noi – li ha presentati in modo abbastanza vago, tralasciando molte informazioni importanti e dati quantitativi, e questo era un problema per noi che doveva essere affrontato”, afferma Bury.

I ricercatori hanno iniziato controllando se e come le dimensioni del corpo dei serpenti fossero cambiate. “Ci interessava perché è noto che molte specie animali diverse sono ridotte di dimensioni corporee dalla presenza dell’uomo nell’ambiente”, afferma Bury. – Le ragioni di questo fenomeno variano. Ad esempio, nel pesce, può essere l’effetto della pesca eccessiva, perché gli individui di grandi dimensioni sono più facili da catturare, quindi diminuiscono più velocemente. In molti altri animali, compresi i serpenti, capita anche che gli individui di grossa taglia siano prede più facili; è solo più facile individuarli, catturarli e ucciderli. E come tutti sappiamo, alla gente non piacciono i serpenti, quindi spesso affrontano un tale destino. Lo stesso vale per i mammiferi: i grandi individui sono bersagli più facili per i bracconieri.

Il riscaldamento globale è un altro fattore che può contribuire al graduale declino degli individui di una determinata specie. “Con l’aiuto di una piccola dimensione corporea, puoi liberarti del calore in eccesso dal corpo più facilmente e rapidamente. Quindi può essere utile in condizioni ambientali mutevoli”, spiega Bury.

Aggiunge che potrebbero esserci molte ragioni per una possibile diminuzione delle dimensioni corporee. E mentre nel caso di molti altri organismi questa questione viene studiata e chiarita sempre di più, nel caso dei rettili si è parlato poco di questo tema.

“E quella era la nostra motivazione principale: cercare di scoprire se negli anni è successo qualcosa ai serpenti a Cracovia. Come hanno mostrato i risultati, sembra che qualcosa sia davvero cambiato”, afferma l’autore della pubblicazione.

L’analisi dei risultati ha mostrato che le dimensioni del corpo della biscia dal collare sono diminuite significativamente nel corso degli anni: questo effetto è stato osservato in entrambi i sessi. Inoltre, i ricercatori hanno notato che l’attuale rapporto tra i sessi non si discosta da 1:1, mentre 40 anni fa c’erano più donne che uomini. Ciò significa che il numero di donne nella popolazione è diminuito nel corso degli anni.

“È probabile che i cambiamenti osservati siano il risultato di una serie di fattori, due dei quali sono i più importanti”, spiega Bury. – In primo luogo, nell’area studiata, il traffico stradale è notevolmente aumentato e la presenza di persone è aumentata. Questi sono fattori noti per influenzare negativamente la sopravvivenza dei serpenti, principalmente quelli più grandi, in quanto sono bersagli più facili per l’uomo. È probabile che le femmine che raggiungono una dimensione corporea maggiore vengano uccise più spesso e quindi il loro numero è diminuito. In secondo luogo, come hanno dimostrato studi precedenti, la popolazione di anfibi, che sono la dieta principale della biscia dal collare, è diminuita in modo significativo. E la mancanza di cibo apparentemente interferisce con la crescita e nel tempo può ridurre le dimensioni finali raggiunte dagli organismi.

Entrambi i fattori colpiscono contemporaneamente sia le donne che gli uomini. Tuttavia, i risultati di un altro studio (academic.oup.com/cz/article/66/2/217/5520939?login=false) hanno mostrato che le donne possono reagire più fortemente degli uomini. Questa volta l’attenzione era concentrata su Cracovia in un ambiente altamente urbanizzato. Era Zakrzówek (famosa ad esempio per il serpente liscio, che è unico in quanto questo luogo si trova a pochi chilometri dal centro di una grande città) e la cava di Liban (famosa ad esempio per “Schindler’s List”). “Inoltre, è anche un luogo molto interessante in termini di natura, e allo stesso tempo è circondato da strade trafficate, quindi puoi aspettarti che sarà fortemente influenzato dalle pressioni della città”, – spiega Zając.

In questi due luoghi si è riscontrato che la dimensione corporea delle femmine è paragonabile a quella dei maschi, mentre nei luoghi meno cambiati, cioè nella foresta di Niepołomicka e nella foresta di Łęgowy vicino a Cracovia, Przegorzały, dove – come si conviene a una biscia dal collare – si trovano femmine più grande dei maschi. Allora, qual è il motivo per cui le taglie delle donne sono cambiate di più nelle aree urbane? Sono più sensibili agli effetti dell’ambiente urbano e perché?

“Quando abbiamo confrontato la popolazione di serpenti dal collare nella foresta di Niepołomice con le popolazioni nella regione di Cracovia, è emerso che non ci sono femmine grandi e troppo cresciute tra i serpenti della città”, afferma Zając. – E la biscia è una specie con dimorfismo sessuale molto chiaro. In condizioni normali, femmine e maschi differiscono per dimensioni corporee, i primi sono molto più grandi e possono superare anche il metro di lunghezza. E sì, abbiamo trovato queste femmine nella foresta di Niepołomice, che ho visto quando ero sulle montagne di Bieszczady e in altri grandi complessi forestali. Ma in luoghi circondati dal traffico, non c’erano affatto individui del genere. È stato molto evidente”.

Gli autori spiegano che ciò potrebbe essere dovuto a costi riproduttivi più elevati nelle femmine. La disponibilità limitata di risorse può ridurre la sopravvivenza dopo la deposizione delle uova, l’aumento della mobilità associata alla ricerca di siti di riproduzione adeguati aumenta anche la mortalità stradale e le femmine devono utilizzare molta più energia (rispetto ai maschi) per la produzione e lo sviluppo dei loro gameti. dopo il concepimento.

“Nel complesso: per le femmine è molto più costoso produrre piccoli. In effetti, si sposta completamente su questo genere, quindi il fabbisogno energetico delle donne è molto più elevato. Di conseguenza, le donne sono più sensibili alla riduzione delle risorse ambientali “- riassume Zając.

E aggiunge: “Il fatto che non ci siano femmine grandi nella densamente costruita Cracovia può anche essere dovuto al fatto che in città non sono necessariamente in grado di vivere fino a un’età più alta e quindi a grandezza naturale. perché gli individui più grandi sono più spesso ucciso dall’uomo.

C’è anche un terzo fattore che contribuisce alla diminuzione complessiva dell’altezza dell’erba urbana nel corso degli anni. Cambia le condizioni climatiche. È stato più volte confermato che temperature più elevate favoriscono dimensioni corporee più piccole, come accennato in precedenza. Inoltre, un’estate più calda e più lunga può ridurre la disponibilità di cibo, perché durante il giorno gli anfibi si nascondono dal caldo in luoghi difficili da raggiungere e rimangono fuori dalla portata dei serpenti.

“I corpi idrici si prosciugano e gli anfibi scompaiono con loro. E anche se sono ancora nell’ambiente, la loro attività si riduce notevolmente durante la siccità e il più delle volte rimangono nascosti in profondità, fuori dalla portata dei serpenti. Perché c’è meno cibo, non ci sono risorse sufficienti per costruire tessuti e crescere, in una situazione del genere non è per l’impossibilità di vivere fino a un’età più alta, ma per la mancanza di materiali da costruzione che permettano di raggiungere la piena taglia del corpo”, affermano gli autori dello studio.

“Quindi le nostre conclusioni sono duplici: la biscia dal collare vicino a Cracovia è diminuita di dimensioni negli ultimi 40 anni e le pressioni sull’urbanizzazione in città sembrano essere particolarmente sfavorevoli per le femmine” – riassumono.

La domanda è: la popolazione di serpenti dal collare in generale sta diminuendo? “Poiché i dati di Juszczyk non erano sufficientemente precisi (non sappiamo per quanti anni abbia raccolto serpenti o in quale area abbia condotto esattamente le sue ricerche), non possiamo determinare con precisione la variazione delle dimensioni dell’intera popolazione, spiegano i ricercatori. Università Jagellonica “Ma ovviamente abbiamo i nostri presupposti, e sono i seguenti: la popolazione di bisce dal collare è quasi certamente diminuita negli ultimi 40 anni.” (PAP)

Autore: Katarzyna Czechowicz
berretto / ekr /

Scienza in Polonia

pubblicato: 10 agosto 2022
foto tematica: pixabay.com

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