L’educazione nell’antica Roma. Cosa hanno imparato i bambini a scuola 2000 anni fa?

Gli antichi romani compresero appieno l’importanza dell’educazione. L’alfabetizzazione era spesso un prerequisito per una carriera politica e gli analfabeti non potevano sognare di partecipare pienamente alla vita dell’élite della città eterna. Tuttavia, l’istruzione non era considerata un compito dello stato.

La Roma della Repubblica in decadenza e del Primo Impero non conosceva praticamente alcuna forma di istruzione pubblica, gratuita e disponibile per le grandi masse della società.


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L’organizzazione dell’educazione dei bambini era considerata una responsabilità dei genitori. O almeno ai loro figli, dal momento che insegnare alle ragazze altro che prendersi cura della casa (e delle schiave) era raro.

Trovati un insegnante

Nelle ricche famiglie senatoriali, l’assunzione di tutor privati ​​era la norma. I greci erano considerati i migliori insegnanti. Potevano essere liberti, ma era anche comune che il padrone di casa comprasse uno schiavo istruito solo per usarlo come tutore per i suoi figli.

Scena scolastica. Bareljeef di Treviri del II secolo d.C. (foto di Shakko, licenza CC-BY-SA 3.0).

L’istruzione nelle classi superiori era bilingue: ci si aspettava che i ragazzi padroneggiassero non solo il latino ma anche il greco.

Imparare per strada

I romani comuni, se potevano permettersi di educare i loro figli, li mandavano in asili nido privati. Erano piccole istituzioni temporanee senza infrastrutture.


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“Gli insegnanti organizzavano le lezioni ovunque potevano”, spiega LJ Trafford nelle pagine del libro Come sopravvivere nell’antica Roma. – “Spesso insegnavano per strada, sotto i pali (che fornivano un’ottima protezione contro gli acquazzoni improvvisi).

Il liberato Spurius Carvilius avrebbe organizzato la prima scuola di questo tipo nella Città Eterna nella seconda metà del III secolo aC Nel secolo successivo i giardini di strada divennero parte integrante del paesaggio romano.

Il testo è un estratto dal libro di JL Trafford.  Come sopravvivere nell'antica Roma (Wydawnictwo Poznańskie 2022).
Il testo si basa, tra le altre cose, sul libro di JL Trafford Come sopravvivere nell’antica Roma (Casa editrice Poznań 2022).

Come ha commentato JV Muir sulle carte onorevoli Dizionario classico di Oxford, la cura di un tale tabernacolo era considerata un’attività spregevole, e spesso i romani si lamentavano della vicinanza di studenti e insegnanti. Il rumore li infastidiva di più: di solito era l’inconveniente della vita nelle affollate metropoli antiche.

Lettere, matematica… e violenza

La scuola di solito iniziava intorno ai 7 anni. La lettura veniva insegnata principalmente: dalle lettere alle sillabe alle parole intere. Anche la scrittura ne faceva parte curriculumma non era considerato importante. Inoltre, le scuole di strada offrivano le basi della matematica.

La violenza fisica era quasi una parte inseparabile della lezione. Un detto popolare romano era che “l’uomo che non fu flagellato non poteva avere conoscenza”.

Non solo i bambini poveri furono picchiati, ma anche i figli dei senatori e dei ricchi. Autore del libro Come sopravvivere nell’antica Roma Afferma persino che l’assunzione (o l’acquisto) di insegnanti di greco era in parte dovuto al fatto che erano … eccezionalmente desiderosi di “martellare” l’insegnamento.


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Tre livelli di formazione

Il sistema di formazione raccomandato era in tre fasi. Dopo la scuola a domicilio o le lezioni delle scuole elementari, il ragazzo dovrebbe essere inviato al liceo a circa 13 anni e all’oratorio a circa 15 anni.

Lì hanno dovuto imparare “l’arte di parlare in pubblico e l’arte di inventare insulti davvero schietti contro i rivali politici”. Tuttavia, solo pochi hanno potuto godersi l’intero ciclo di insegnamento.

Un giovane in un affresco di Pompei
Un giovane in un affresco di Pompei

Inoltre, anche tra le élite c’erano notevoli eccezioni, quando i padri non facevano affidamento sugli schiavi, ma istruivano i loro figli e li preparavano per la vita futura. Ad esempio, Kato il Vecchio lo ha fatto. Come scrive LJ Trafford:

Il politico severo (…) decise di educare personalmente suo figlio. Le insegnò a leggere e scrivere e altre abilità come l’equitazione. Considerando che una delle abilità che ha impartito a suo figlio è stata attraversare fiumi agitati, queste lezioni non sembrano molto divertenti.


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Bibliografia

  • Bonner SF, L’educazione nell’antica Roma: da Catone il Vecchio a Plinio il GiovaneStampa dell’Università della California 1977.
  • Dizionario classico di Oxford, ed. 4, Oxford University Press 2012.
  • Trafford LJ, Come sopravvivere nell’antica RomaCasa editrice Poznań 2022.

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