Leif Eriksson – Vichingo venuto in America Portale storico Histmag.org

Leif Eriksson è senza dubbio uno dei Vichinghi più famosi, un simbolo dei tempi turbolenti dell’Europa altomedievale di oggi. Grazie alla sua spedizione, divenne una vera leggenda. In America si celebra il giorno di Leif Eriksson e in Islanda vengono ricordati un monumento e il nome del terminal dell’aeroporto. Tuttavia, qualcun altro è ampiamente considerato il primo europeo in America …

La “scoperta” di Cristoforo Colombo, giunto sulla costa di San Salvador alle Bahamas il 12 ottobre 1492, fu senza dubbio un punto di riferimento. Come si è scoperto, grazie al mercante e marinaio fiorentino – Amerigo Vespucci – la terra scoperta da Colombo non era le isole orientali del Giappone o dell’India, come credeva il viaggiatore italiano. Era un nuovo paese fino ad allora sconosciuto chiamato America in onore dello scopritore di questo fatto. Con ogni probabilità, però, va detto che Colombo non fu il primo europeo ad entrare nel continente nordamericano. Non solo: il continente stesso oggi non dovrebbe essere chiamato America e nemmeno Colombia, ma … Vinland. Questo nome fu dato dai Vichinghi, che giunsero nel nuovo mondo diverse centinaia di anni prima, prima che questo termine fosse coniato. Ma partiamo dall’inizio.

Il dipinto di Christian Krohg “Leif Eriksson scopre l’America” ​​(1893)

Pubblico

Leif Eriksson – figlio di un esploratore della Groenlandia

Le conquiste e le scoperte dei Vichinghi furono spesso opera di fuorilegge che furono costretti a fuggire dalle loro case. Non era diverso con Eryk Red. Come si può leggere dalla saga groenlandese, l’uomo è nato in Norvegia ma non ha trascorso molto tempo lì. Suo padre, Thorvald, fu deportato da “certi omicidi” e lasciò la sua terra natale di Jaeder nella Norvegia sudoccidentale con suo figlio in Islanda. Lì si stabilì sulla costa nord-occidentale di Drangar, ma non per molto. Thorvald morì poco dopo ed Eric sposò Thjodhild e si stabilì a Haukadal. C’è stata anche la nascita del loro figlio Leif, che – come divenne presto evidente – ha condiviso rapidamente il destino del padre.

Prima di Leif Eriksson: trovare la terra verde

Eryk Punainen era in conflitto, che ha provocato la morte di diverse persone. Per il loro omicidio, l’uomo è stato condannato alla deportazione, quindi ha dovuto lasciare la sua residenza ancora una volta nella sua vita: i fuorilegge sono stati quindi messi fuori legge e potrebbero essere uccisi impunemente. Così prese la sua famiglia e si recò sull’isola di Öxney nella zona di Breiðafjörður. Dopotutto, non è rimasto qui a lungo. L’uomo è entrato in un altro conflitto e la fine è stata molto simile alla precedente: Eryk è stato condannato a tre anni di esilio. Questa volta decise di addentrarsi nell’ignoto, e più precisamente – per trovare Gunnbjarnarsker – la misteriosa terra menzionata da Gunnbjörn Ulfsson. Se credi nelle saghe islandesi, questo marinaio norvegese è stato il primo europeo ad essere scacciato dalle coste della Groenlandia da una tempesta.

Guidato da un obiettivo ambizioso, intorno al 982, Erik Punainen partì. Come è diventato presto chiaro, è stato un successo. Trascorse tre anni in un nuovo paese, dopodiché tornò in Islanda e raccontò ai suoi connazionali il suo viaggio. Ha chiamato la terra che ha trovato Groenlandia o verde. Da dove viene questo nome su una terra coperta di ghiaccio? Come spiegano gli autori della Erik Red Saga, questo termine aveva lo scopo di incoraggiare potenziali coloni ad abitare in Groenlandia. La mossa si rivelò efficace: l’anno successivo, 25 navi di migranti partirono per fondare un nuovo paese. Nei paesi trovati, Erik Punainen stabilì due insediamenti e costruì la sua fattoria, guadagnandosi il titolo di primo leader della Groenlandia. Tuttavia, le scoperte dei Vichinghi non sono finite qui. Presto suo figlio Leif Eriksson seguì le orme del passeggero.

Leif Eriksson ha sedotto le storie di un paese misterioso

L’avventura di viaggio di Leif Eriksson è iniziata con Bjarni Herjólfsson. Come è stato scritto nella “Greenland Saga” – “fin da piccolo era attratto dai viaggi e faceva bene, sia in termini di volume della borsa che di rispetto per le persone. Trascorreva gli inverni alternativamente – in spedizioni o con suo padre.

L’uomo, infatti, viaggiava spesso tra la Norvegia e l’Islanda, dove suo padre possedeva la proprietà. Era simile nel 985 (o 986). Prima dell’inverno, il mercante tornò in Islanda, ma con sua sorpresa non riuscì a trovare i suoi genitori nel suo paese d’origine: apprese di aver navigato con una flotta guidata da Eric Red per stabilirsi in Groenlandia che aveva trovato. Bjarni ha deciso di seguire le loro orme.

Così uscì per mare, ma dopo tre giorni perse di vista la terra. Per quanto riguarda la saga possiamo leggere:

I venti del nord e la nebbia li raggiunse, e non sapevano dove stavano andando, e durò molti giorni. Alla fine videro il sole e furono in grado di determinare le direzioni del mondo. Ora alzarono le vele e si avviarono, e quando quel giorno videro la terra, cominciarono a chiedersi che tipo di terra potesse essere.

Sebbene Bjarni non sapesse dove fosse andato, sapeva che in realtà non era arrivato in Groenlandia, che avrebbe dovuto essere ricoperta da grandi ghiacciai, e le terre che Bjarni ei suoi compagni videro erano pianure e completamente ricoperte di foreste. Nonostante le richieste dei suoi compagni, Bjarni decise di non sbarcare: navigò lungo la costa per alcuni giorni e poi stabilì la direzione per la Groenlandia.

Riuscì a raggiungere la sua destinazione, dove raccontò il suo viaggio e le terre misteriose. La cautela e il conservatorismo di Bjarn hanno causato insoddisfazione e critiche da parte della gente del posto. Tuttavia, ha suscitato la curiosità di Leif Eriksson e lo ha ispirato a fare ciò che Herjólfsson non ha osato fare.

Leif Eriksson – Verso Paesi sconosciuti

Sappiamo relativamente poco di Leif Eriksson. Si ritiene che sia nato intorno al 975 e – secondo gli autori della “saga della Groenlandia” “era un uomo grande e forte, di bell’aspetto, saggio, calmo, che agiva in modo sensato”. In Norvegia, come molti scandinavi dell’epoca, fu battezzato e poi, per ordine del re Olaf Tryggvason, si recò in Groenlandia con l’ordine di diffondere lì questa fede. Sulla strada per la terra di suo padre, incontrò naufraghi in mare. Li raccolse e salvò loro la vita, motivo per cui si chiamava Leif Happy. Arrivato in Groenlandia, ha ascoltato le storie di Bjarni Herjólfsson su un paese misterioso e ha deciso di esplorare paesi sconosciuti con interesse. Bjarni gli diede le informazioni di cui aveva bisogno e continuò a vendere la sua nave, e intorno al 1002 Leif Eriksson salpò con 35 uomini, ma la rotta era l’opposto di quella che Bjarni aveva percorso una volta.

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Fu il primo a trovare la terra che il suo predecessore trovò l’ultima volta. Poiché somigliava a una grande scala piatta, Leif Eriksson la chiamò Hellulandia Terra di pietre piatte. Raggiunse quindi una pianura, una terra boscosa con una vasta sabbia bianca. Lo chiamò Markland Terra di foreste. Alla fine si imbatté in una terra molto fertile che chiamò Vinland… La terra del vino. Si ritiene che abbia raggiunto rispettivamente l’isola di Baffin, la penisola di Labrador e Terranova.

I Vichinghi non si stabilirono nelle nuove terre in modo permanente: un anno dopo Leif Eriksson e il suo equipaggio tornarono in Groenlandia e poi partirono per la Norvegia. Più tardi, suo fratello Thorvald cercò di stabilirsi a Vinland e altri vichinghi seguirono l’esempio. Tuttavia, la colonizzazione del Nord America da parte degli scandinavi non riuscì alla fine. A causa di numerosi problemi, compresi i conflitti con i popoli indigeni nominati dai vichinghi (comunità culturali nel Dorset) Skraelingiti visitatori del nord non potevano più stabilirsi sulle coste dell’America.

Prove storiche e inesattezze nelle saghe

La storia della conquista delle terre vichinghe nel Nord Atlantico è scritta in due saghe: la saga della Groenlandia e la saga di Erik Red. Entrambi sono nati probabilmente nel XIII secolo ed entrambi danno un quadro generalmente unificato del viaggio degli scandinavi verso paesi sconosciuti. Tuttavia, ci sono alcuni punti in cui il messaggio è diverso. Il più importante di questi è l’emergere di nuovi paesi. Secondo la “Saga groenlandese”: Bjarni Herjólfsson fu lo scopritore di nuove terre e Leif Eriksson fu colui che le studiò e le diede il nome. Secondo “The Saga of Erik the Red”, Leif Eriksson, d’altra parte, ha scoperto accidentalmente lo stesso Vinland – una tale fonte è presentata anche da altre fonti, tra cui il “Libro delle soluzioni” di Sturla Thordsson della seconda metà del XIII secolo e quasi tutte le versioni della “saga di Olaf Tryggvason”.

Alcune imprecisioni si applicano anche alla nascita del soprannome “Happy”, che è stato usato per descrivere Leif Eriksson. Tutti i resoconti concordano sul fatto che si tratta di salvare i sopravvissuti. Secondo alcune fonti, sarebbe successo durante il viaggio di Leif Eirksson dalla Norvegia alla Groenlandia, mentre altri avrebbero detto quando è tornato da Vinland alla Groenlandia.

Nonostante queste imprecisioni, però, si può affermare che i Vichinghi riuscirono a raggiungere le coste del Nord America. La prima menzione di questo fatto è apparsa nei messaggi del sacerdote tedesco Adam Brema nell’XI secolo. La conferma archeologica è la scoperta dell’archeologa norvegese Anna Stine Ingstad, che nel 1960, insieme al marito, scoprì i resti di un insediamento scandinavo a Terranova (l’Anse aux Meadows). Ciò è stato dimostrato sia dagli oggetti rinvenuti (compresi i gioielli) sia dalle somiglianze strutturali degli edifici in Groenlandia e Islanda con quelli eretti intorno all’XI secolo. Questa scoperta è ora ampiamente accettata come prova che i Vichinghi raggiunsero le coste del Nord America. Studi successivi forniscono nuove informazioni al riguardo (compresa la cronologia). L’archeologia è una disciplina in cui una singola scoperta può cambiare completamente la prospettiva sull’osservazione di determinati aspetti della storia. Si può solo sperare che ulteriori ricerche ci forniscano maggiori informazioni sulla presenza della Scandinavia in America ai tempi di Leif Eriksson.

Bibliografia

  • Foote PG, Wilson DM, VichinghiIstituto statale per l’editoria, Varsavia 1975.
  • Mowat F., Spedizioni vichingheCasa editrice Książnica, Katowice 2008.
  • Urbańczyk P., Conquistatori del Nord AtlanticoNicolaus Copernicus Editori scientifici, Torun 2012.
  • Waśko A. (a cura di), La saga dei Groenlandesi. Eric La Saga Rossa. Vichinghi in Groenlandia e in AmericaLibreria accademica, Cracovia 2006.

a cura di Jakub Jagodziński

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