Come l’ex portiere dell’Atlanta Thrashers ha aiutato i rifugiati di guerra in Polonia

Ashley Steed è un’assistente di volo, pilota privato e volontario umanitario internazionale. Non un tifoso di hockey: “Anche se mi costringi a sedermi prima di un evento sportivo”, “Quanti canestri si toccano?”

All’inizio di questa primavera, Stead of Fredericton, NB, ha trascorso le sue vacanze estive lavorando a Przemyśl, una città polacca a meno di 20 chilometri dal confine ucraino. Ha lavorato in un magazzino – smistando vestiti, servizi igienici e forniture mediche – ma ha anche visto arrivare in città persone che non potevano raccogliere oggetti vecchi o nuovi.

Avevano bisogno di una valigia.

“Mi ha fatto impazzire perché ero un assistente di volo”, ha detto. “Perché è molto difficile per le madri single vederlo quando viaggiano con i propri figli Così L’attrezzatura giusta. E la maggior parte di questi rifugiati sono madri single con bambini o anziani.

Steed ha raccolto denaro da amici e familiari in Canada e ha iniziato a comprare quante più valigie poteva. La berlina che ha noleggiato non era molto spaziosa, quindi ha inviato un sms a Michael Cornet, un altro volontario canadese che stava aiutando a fuggire dall’invasione russa.

Ha noleggiato un furgone a nove posti per trasportare i rifugiati dal confine ai centri di accoglienza in giro per la città, lo ha portato in un grande negozio – “European Costco” – e ha ricevuto 50 valigie nuove. Prima che Steed pubblicasse le foto sui social media, non aveva avvertito di alcuni dei trascorsi più popolari di Cornett.

“Ehi aspetta”, disse, “sei un grosso problema o qualcosa del genere?”

– Non ha detto. “Non me.”

Garnett ha giocato 24 partite negli Atlanta Thrashers nella stagione 2005-2006, vincendo sette delle ultime 11 partite prima di essere sepolto tra i minatori dai diritti di espansione. Ha lavorato per la seconda stagione dell’American Hockey League prima di trovare una nuova casa più redditizia – e in definitiva più utile – al KHL.

– Poiché ha giocato in KHL, praticamente parlava correntemente il russo, ha detto Stead. “Quindi è molto carino. Ragazzo davvero modesto.”

Garnett di Saskatoon, con sede a Calgary, ha profonde radici in Ucraina, da parte di madre al ramo materno dell’albero genealogico di suo padre. Dopo l’invasione russa di febbraio, Garnett ha trascorso settimane cercando di trovare modi per aiutare.

“Chi sono questi Asamani?” Mi dispiace per questo “, ha detto sua moglie, Rebecca Ryder. La profondità di questa rabbia e frustrazione è stata molto sorprendente per me.

“Ha subito detto, mi sento come se dovessi essere lì”.

Attraverso collegamenti con l’hockey, Garnett ha trovato un collegamento vicino al confine. Ha viaggiato in tutta Europa in una grande macchina. L’ha trovato a Bratislava, in Slovacchia, per 1.000 dollari al mese – l’hanno affittato tre volte in Polonia – ed è andato all’estero con Ryder.

Il loro viaggio è interamente autofinanziato. Si sono iscritti alle autorità locali e hanno iniziato il loro tempo come autisti di navette volontari. Garnett e Ryder hanno ricevuto i rifugiati dal confine e li hanno portati ai punti di soccorso. Li hanno portati dall’helpdesk alla stazione dei treni. Cavalcavano notte e giorno.

Hanno pubblicato un video sul loro canale YouTube, suggerendo un completo allontanamento dai contenuti standard che potevano pubblicare. Il loro canale Fun Way Round è pieno di film di giovani coppie attraenti sulle avventure nell’esotico e nel sole.

In un video pubblicato in Polonia ad aprile, i visitatori hanno girato la giornata media dal confine alla stazione ferroviaria fino alle stazioni di emergenza e alle fermate alimentari. Il passeggero ha raccontato loro come si fosse nascosto nel suo seminterrato a Lugansk per un mese quando l’armatura russa ha attaccato la città.

Garnett e Ryder hanno portato due rifugiati di 70 anni per prendersi cura di un nipote adolescente con bisogni speciali. La nonna proibì loro di mangiare per 15 ore.

“A questo punto, è incredibile quanto tu possa essere duro,” Dai, sono le 3 di notte, la tua famiglia è in un rifugio diverso, quindi andiamo al furgone “, ha detto Ryder. È distruttivo.

“Andiamo da McDonald’s per cinque caffè al giorno e io entro in bagno. Puoi interagire con queste persone nelle loro situazioni di vita e stile di vita e capire cosa stanno facendo.

Garnett ha suonato all’estero per un decennio della sua vita, la maggior parte dei quali in Russia. KHL gli ha dato più di quanto ha guadagnato in Nord America o nei campionati europei. Ha visto altri giocatori nordamericani e poi se n’è andato rapidamente perché non potevano adattarsi alla vita o alla cultura.

“È perché pensavano che fosse una merda, tutti dovevano stringere la mano ogni mattina”, ha detto Garnett. “Ecco fatto: entri negli spogliatoi quando arrivi e ti stringi ogni mano ogni giorno”.

Ha studiato la lingua. Stima di avere altri 15 libri di testo a casa. Ha il suo taccuino scritto a mano sulla combinazione dei verbi russi. A quel tempo, sembrava essere qualcosa che avrebbe aiutato a prolungare la sua vita in Russia.

“Se posso fare un’intervista in russo, se un altro gruppo può guardarla in TV, quel gruppo mi firmerà perché dicono,” Ehi, questo ragazzo ci mostra rispetto “, ha detto. “È stato a causa dello stipendio. Era per l’opportunità. Era per il desiderio di essere. Lo volevo lì.

Mentre viveva a Chelyabinsk nel 2013, la meteora è penetrata nell’atmosfera, producendo continue onde sonore, rompendo finestre di vetro in tutta la città e sfondando il cielo. (Era a letto quando è successo e ha premuto il pulsante del sonno: “Ero la persona più spaventosa della mia vita”).

Carnett ha trascorso del tempo al Balashika MWD HC, parte del ministero dell’Interno russo. (Aveva un documento d’identità della polizia che gli permetteva di superare facilmente i checkpoint.)

Ora calcola che catturerà nove parole su dieci che un interlocutore russo può dire nella conversazione. Non è male, ma dice che non è sufficiente cambiare un’abilità formale. Sebbene sia un autista al confine, è inestimabile, soprattutto per i rifugiati dell’Ucraina orientale.

“Apprezzano il suo accento”, ha detto Ryder con un sorriso.

I piloti di WestJet Garnett e Ryder sono tornati in Polonia in aereo giovedì. Rimarranno all’estero fino al 10 giugno. Mentre si preparavano a partire, non sapevano dove passare il loro tempo. I trasporti non sono più così importanti, quindi Cornett ha affermato che la loro energia potrebbe essere utilizzata per aiutare coloro che vogliono raggiungere il Canada.

Pagano il viaggio. Vengono introdotti un paio di GoFundMe. Ogni centesimo raccolto viene utilizzato direttamente per aiutare i profughi in fuga dalla guerra.

“Fermare lo yen e portarlo in un posto sicuro è tutto”, ha detto Stead. “Perché davvero non hanno un piano, vero?” Tutto quello che hanno è rovinato. Sono andati al confine e vogliono sapere se sono al sicuro.

Stead, che sta continuando la sua licenza di pilota commerciale, ha intenzione di tornare. I colleghi di WestJet raccolgono i bagni degli hotel e si reca all’estero a Toronto. (I rifugiati possono facilmente trasportare piccoli oggetti, come negli hotel, ha detto.)

Smetti anche di raccogliere denaro. Durante il suo ultimo viaggio, ha consegnato rifornimenti attraverso il confine a Leopoli. Non l’ho detto a mia madre finché non sono tornato.

“Forse è pazzesco”, ha detto Steed. “Ma di più: cosa c’è di folle, aiuti o non fai niente?”

(Foto: Michael Garnett)

Leave a Comment