Stefan Szolc-Rogoziński. Dimenticato, il primo polacco africano

Stefan Szolc-Rogoziński nacque il 14 aprile 1861 a Kalisz. Suo padre era Ludwik Scholtz dalla Germania e sua madre era dalla Polonia, Malwina os Rogozińscy. A casa si parlava tedesco, ma la madre si è assicurata che non tutti i suoi figli perdessero il contatto con la cultura e la lingua polacca. Stefan, come suo fratello Kazimierz, si è sentito polacco per il resto della sua vita. Quando è diventato adulto, ha persino polonizzato il suo cognome da Scholtz a Szolc.

Giovani anni e primi piani

Nel 1878 Szolc-Rogoziński entrò nell’Accademia navale russa a Kronstadt e due anni dopo divenne ufficiale e partì per Vladivostok mentre viaggiava per il mondo. Fu allora che la sua passione per i viaggi si sviluppò finalmente in lui e nacque l’idea di un viaggio in Africa lungo la costa di cui aveva navigato.

Dopo essere tornato a Kalisz nel 1881, cercò di convincere suo padre a dare un aiuto finanziario in modo da poter portare a termine il suo piano per viaggiare in Africa, ma Ludwik Scholtz rifiutò. Il padre di Stefan non sorprende affatto, dato quanto suonassero irreali gli sguardi di suo figlio in quel momento.

Tuttavia, Stefan Szolc-Rogoziński non si è arreso. Si recò a Varsavia, dove cercò sostegno per le sue idee con i soldi che aveva ereditato dalla madre defunta. Lì ha incontrato Henryk Sienkiewicz, Bolesław Prus, Wacław Nałkowski e Filip Sulimiersk, che lo hanno acclamato.

Szolc voleva organizzare una spedizione nazionale polacca per attirare l’attenzione del mondo sulla questione polacca e sulla situazione dei polacchi. Il viaggio in Camerun doveva essere principalmente scientifico. Szolc-Rogoziński credeva che i polacchi potessero esplorare il continente africano con lo stesso successo degli scienziati delle grandi potenze. Per finanziare l’organizzazione del suo progetto, ha persino organizzato una raccolta fondi pubblica. Alla fine, l’importo richiesto è stato raccolto.

Spedizione Szolec-Rogoziński in Africa

“Là, tra il Sudan e il Congo, dietro le coste ricoperte dall’Oceano Atlantico, si trova quella parte del mondo, una striscia di terra vasta, ma completamente sconosciuta, in cui il Congo e il Niger attingono gran parte delle proprie acque. Il velo mi ha attirato a me”, scrisse Stefan Szolc-Rogoziński anni dopo nel suo libro Navigando lungo la costa occidentale dell’Africa a Łucya-Małgorzata Lugra dal 1882 al 1883.

Il 13 dicembre 1882 Stefan Szolc-Rogoziński lasciò Le Havre, in Francia, sulla nave “Łucja Małgorzata”, che acquistò. Era accompagnato da due amici: il geologo Klemens Tomczek e il meteorologo Leopold Janikowski, oltre a marinai francesi.

Salparono per il Camerun via Madeira, le Isole Canarie, la Liberia, l’attuale Costa d’Avorio e il Ghana, e Fernando Poo (ora Bioko). Al largo delle coste del Camerun, Szolc acquistò la piccola isola di Mondoleh dalla gente del posto contro alcuni gin e cilindri, dove si teneva una base per il Camerun continentale.

In un certo senso, si può dire che i polacchi hanno avuto “proprietà” in Camerun per due anni, fino all’arrivo degli inglesi e poi dei tedeschi. Quando gli inglesi apparvero in Camerun nel 1884, Szolc-Rogoziński diede loro le loro isole e incoraggiò i capi locali ad accettare la sovranità britannica. Stefan parlava diverse lingue, ha anche imparato abbastanza bene la lingua locale, quindi comunica abbastanza liberamente con gli africani.

Questo lo ha fatto rivelare alle autorità tedesche a Berlino. Lo stesso cancelliere Otto von Bismarck affermò che “se non fosse stato per questo avventuriero polacco”, la conquista del Camerun sarebbe stata molto più facile per i tedeschi.

Durante il loro soggiorno in Camerun, i polacchi, guidati da Stefan Szolec-Rogoziński, scoprirono il Lago dell’Elefante (ora Barombi Mbo), esplorarono il bacino idrografico del fiume Mungo e scalarono la vetta più alta del Camerun, Fako (4095 metri sul livello del mare livello).

Vulcano del Camerun (ex Fako)

Durante i suoi viaggi in Camerun e Gabon, Szolc-Rogoziński raccolse una ricchissima collezione di flora africana e scrisse anche molte preziose osservazioni antropologiche, cartografiche e naturali. Molte mostre sono andate al Museo della Tecnologia e dell’Industria di Cracovia (ora Museo Etnografico di Cracovia).

Nel maggio 1884 uno dei partner di Stefan, Klemens Tomczek, morì. Gli altri due tornarono in Europa, ma Szolc-Rogoziński stava ancora pianificando ulteriori viaggi.

Nel 1885 divenne membro della British Royal Geographical Society di Londra.

Negli anni seguenti tornò più volte in Africa. Ha viaggiato dopo l’Egitto, tra gli altri luoghi. Nel 1896 era a Parigi per prepararsi per un nuovo viaggio nel Continente Nero. Poi c’è stato un tragico incidente. Quando aveva solo 35 anni, morì sotto le ruote di un omnibus (autobus trainato da cavalli).

Stefan Szolc-Rogoziński morì il 1 dicembre 1896. Fu sepolto nel cimitero di Bagneux, ma il suo luogo di sepoltura rimase sconosciuto per molti anni. Sono stati fondati pochi anni fa dal prof. Michał Jarnecki dell’Università Adam Mickiewicz e Barbara Kłosowicz-Krzywicka dell’Associazione francese per la protezione dei monumenti storici e delle tombe.

Stefan Szolc-Rogoziński ha dato un contributo significativo all’Africa in Polonia. È il precursore della ricerca polacco-africana.

Leggi anche:
Jan Kubary. Etnografo autodidatta, pioniere, viaggiatore. Una biografia significativa
Leggi anche:
Bronisław Piłsudski – un grande scienziato all’ombra di suo fratello
Leggi anche:
Truso. Prima della fondazione di Danzica. Insediamento vichingo a Żuławy

Leave a Comment