Michael Rockefeller è scomparso 60 anni fa. Il segreto dell’erede della felicità

  • Michael Rockefeller, 23 anni, si recò in Papua Nuova Guinea nel 1961 per collezionare opere d’arte da cui era conosciuta la tribù locale degli Asmat.
  • Le opere della tribù avevano lo scopo di arricchire le risorse del Rockefeller Family Art Museum di New York
  • Michael scomparve il 19 novembre 1961, quando tentò di nuotare a riva dopo lo schianto del suo catamarano.
  • La famiglia ha concluso che era annegato, ma ciò non gli ha impedito di indovinare cosa fosse realmente successo a Michael Rockefeller
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Il giornalista e scrittore americano Carl Hoffman ha seguito due volte le orme di Rockefeller. Dopo il primo viaggio, decise di prepararsi al meglio per quello successivo e trascorse diversi mesi a studiare la lingua per scoprire per la seconda volta la verità sugli eventi del 1961.

Dove i soldi e il potere dei Rockefeller non arrivavano

Affascinato dalla storia di Michael Rockefeller, Carl Hoffman gli ha dedicato due viaggi, un lavoro pluriennale e un libro. Nel 2014, “Savage Harvest: A Tale of Cannibals, Colonialism, and Michael Rockefeller’s Tragic Quest for Primitive Art”, descrive cosa sarebbe potuto succedere a Rockefeller della gente di Asmat se non fosse annegato, ed è caduto nelle loro mani . “Deve essere stato un enorme malinteso. La gente del posto era guerrieri sanguinari, ma le autorità coloniali e i missionari olandesi esistevano da quasi un decennio prima che Michael scomparisse e gli Asmati non uccidessero mai i bianchi… …il mondo, i Rockefeller, i loro potere e denaro erano impotenti, non avevano inventato nulla. Com’era possibile?


Foto: Museo Peabody di Archeologia ed Etnologia /ustabody.harvard.edu

Michael Rockefeller durante il suo primo viaggio in Nuova Guinea nel maggio 1960.

Ogni ramo dell’albero genealogico dei Rockefeller merita un libro separato. Il nonno dello scomparso Michael, nato nel 1839, John Davison Rockefeller, imprenditore, filantropo e fondatore, è considerato l’uomo più ricco della storia. Ha raccolto circa $ 23,6 miliardi di asset nel corso della sua vita (al tasso di cambio moderno). Il nonno è John Davison Rockefeller Jr., nato nel 1874 imprenditore e filantropo che ha speso 537 milioni di dollari in progetti di istruzione, medicina, cultura e beneficenza. Il padre è Nelson Rockefeller, nato nel 1908 come politico, governatore di lunga data dello stato di New York e 41° vicepresidente degli Stati Uniti.

Michael Clark Rockefeller voleva fare qualcosa di eccezionale

Michael Clark Rockefeller, laureato all’Università di Harvard, si è recato in Papua con suo padre, Nelson Rockefeller, per collezionare mostre al Metropolitan Museum of Art di New York, finanziato dalla famiglia.

“Michael era alto e magro, ben rasato e aveva un mento squadrato come quello di suo padre, e aveva occhiali spessi con bordi neri”, descrive Carl Hoffman. “È cresciuta con i suoi due fratelli e due fratelli in una casa di famiglia a Manhattan e in una fattoria Rockefeller a Westchester. Come Abby Rockefeller (la madre di Nelson – ndr) Trattò Nelson, ecco come Nelson trattò Michael. Mentre gli altri ragazzi stavano imparando a baseball, il sabato pomeriggio lo portava da mercanti d’arte.. (…) Ma Michael era anche ambizioso. Ha detto che voleva fare qualcosa che non era mai stato fatto prima e portare una grande collezione a New York.

Per assemblare le sculture e l’artigianato di Asmat, di cui la tribù era famosa, si recò a sud fino a Papua, sulla costa del Mare di Arafura. La parte meridionale della Nuova Guinea è una delle meno amichevoli al mondo, a La tribù Asmat, sebbene conosciuta da sola talento artisticoi suoi membri erano chiamati “cacciatori di teste”il più pericoloso tra i popoli dell’Oceania.

Le tribù Asmat occupano aree nella parte meridionale della Papua nel Mare di Arafura

Asmat realizzava scudi decorativi, remi, tamburi e canoe. Erano noti per eseguire le cosiddette colonne bisj, sculture alte diversi metri, che mostravano rispetto per i loro antenati.

Michael se ne andò nel 1961. Aveva allora 23 anni. Trascorse diversi mesi in Papua. Il 17 novembre 1961, onde agitate fecero schiantare il suo catamarano, che era a bordo con l’antropologo olandese Rene Wassing e le guide locali. Hanno subito nuotato per chiedere aiuto, ma anche se si sono salvati, nessun aiuto è arrivato. Rockefeller e Wass hanno tenuto lo scafo per due giorni. Michael non voleva più aspettare. La mattina del 19 novembre si legò due capsule vuote alla cintura per aumentare la galleggiabilità e scese a terra. Questa è l’ultima notizia di Michael Rockefeller. Rene Wassing è stato salvato la mattina successiva.


Foto: Associated Press / East News

Michael Rockefeller all’età di 23 anni

Dopo molti mesi di operazioni di ricerca che hanno coinvolto centinaia di persone, Michael Rockefeller è stato dichiarato morto nel 1964.

Indagine privata del giornalista

Carl Hoffman tornò dalla Papua insoddisfatto. Dopo sette mesi di preparazione e di apprendimento della lingua di Asmat, vi si recò di nuovo. Trascorse un mese con le popolazioni indigene, studiando di nascosto e aspettando pazientemente il momento in cui la verità sarebbe stata rivelata, perché per tutto il tempo pensava che i nativi avessero ucciso Rockefeller mentre nuotava a terra. Alla fine l’ha visto. Ha descritto la conversazione con la sua guida nel suo libro: “C’era un turista che è morto. Un turista americano di nome … Ma il nome che ha detto era distorto. Non l’ho capito. Era nuovo per me. Da quello che ho leggi, non ho mai sentito. di un turista americano morto ad Asmat. (…) Ha pronunciato il nome più e più volte, più lentamente, e per Asmat era difficile pronunciarlo, ma questa volta era chiaro: “Michael Rockefeller.”

Hoffman sottolinea di non aver detto alla sua guida che stava indagando sulla scomparsa di Michael. Ha appena detto che era un giornalista che scriveva di Asmat e della sua storia. “Non ho mai fatto il suo nome.” “Michael Rockefeller?” chiesi, fingendo di essere ignorante. “Sì, Michael Rockefeller. Era americano. Era qui a Otsjanep (villaggio di Asmat – ndr). Sono molto spaventati. Non ne vogliono parlare. Otsjanep lo ha ucciso. Lo sanno tutti “, scrive Carl Hoffman.

Il compito dei Rockefeller non era un compito impossibile. Non era un viaggiatore solitario e la sua spedizione era – come sembrava all’epoca – mettere al sicuro e organizzare una delle famiglie più influenti. L’arte e l’artigianato di Asmat sono state esposte al mondo, ma non allora o con l’aiuto di Rockefeller. Sempre in Polonia nel 2008 presso la Asian Gallery di Varsavia si possono ammirare i loro lavori nella mostra “People, Ghosts, Trees. Art of the Asmat Tribe from Papua”.

Fonte: www.smithsonianmag.com, focus.pl

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