Ha sciolto una banda di bracconieri. Chi è il giornalista e viaggiatore di Tomasz Michniewicz?

Ha sciolto una banda di bracconieri e sta salvando il rinoceronte nello Zimbabwe fino all’estinzione. Ha viaggiato con il suo zaino in più di 60 paesi dove, oltre a splendidi tramonti, ha visto povertà e disuguaglianza sociale. “Gli scienziati avvertono che ci stiamo precipitando verso l’abisso e che dobbiamo cambiare radicalmente il mondo per sopravvivere come specie”, afferma Tomasz Michniewicz, giornalista e viaggiatore. Elżbieta Pawełek le chiede se sa come farlo.

Elżbieta Pawełek: giornalista, viaggiatrice, organizzatrice di viaggi verso i confini del mondo, fotografa, scrittrice e avventuriera di reportage e seguace di bracconieri. Con quale di questi ruoli ti senti più a tuo agio?

Tomasz Michniewicz: Questi non sono ruoli diversi per me. Vado in luoghi pericolosi e remoti, a volte con le persone che ho con me, e questa è un’area di attività. E i libri, i programmi TV e i programmi radiofonici che realizzo in seguito sono le conseguenze di queste spedizioni. Non sono un cacciatore di adrenalina che insegue budella o bracconieri per l’eccitazione. Ma se faccio materiale da animali e afferro una banda che acquisisce illegalmente avorio o corna di rinoceronte, a volte mi trovo in situazioni difficili perché questo è il mondo che è.

Il bush africano è pericoloso. Riesci a catturare il serpente?

Certo, l’ho fatto decine di volte.

Gli prendi la testa?

Dipende dal tipo di serpente e da dove è nascosto, ma la cosa più sicura è prenderlo proprio dietro la testa. Altrimenti, può rilassarsi e mordere. Se è un pitone, è un piccolo problema perché lo paragonerei a un morso di un bambino York. Ma se è un cobra, un serpente o un serpente a sonagli, non consiglio di prenderlo per la coda…

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Foto di Tomasz Michniewicz / Archivio privato

Per il viaggiatore, hai un curriculum ricco. Hai sciolto una banda di contrabbandieri di avorio, hai preso parte a una spedizione di cacciatori di tesori, hai vissuto con i nani al confine tra Congo e Camerun, ti sei tuffato con gli squali bianchi. Sei dipendente dall’adrenalina?

Non oggi. Sono diventato padre qualche anno fa. Ho preso questa decisione in modo molto consapevole. C’è così tanta magia e fascino nel turismo professionale che non è facile rinunciarvi. In due settimane sopravviverai quanto gli altri in un anno. È una vita meravigliosa, splendente, ma sfortunatamente molto solitaria. Perché è lì, e i più vicini sono qui, e qui il mondo non si ferma. Scendo in Orinoco, e a questo punto qualcuno ha figli, qualcuno sta divorziando e io non ci sono. Di solito, non c’è un lieto fine nelle biografie dei passeggeri. Vecchiaia solitaria, malattia, conto vuoto. Di solito sembra così. A una persona viene lasciata una bara con souvenir da tutto il mondo che non devono essere mostrati a nessuno. E con la sensazione di aver perso la vita.

Pertanto, quando io e mia moglie abbiamo deciso di avere figli, è cambiato tutto ciò che ho fatto. Oggi abbiamo due gemelli, due adorabili bambini di tre anni – Jacek e Jerzy. Mi chiedo: perché lo sto facendo, vale la pena rischiare? Perché se muoio o finisco in una prigione congolese e lì marcisco, o se torno come un arto dal Pakistan, la mia famiglia pagherà il prezzo più alto, non io. E per cosa? Secondo premio? Un altro bestseller? Scatti di adrenalina e una fantastica avventura? Non importa. Quindi oggi prendo rischi solo una volta se le mie azioni possono realisticamente migliorare una parte del mondo.

Hai viaggiato in 64 paesi, la maggior parte dei quali diverse volte. In questo periodo il mondo è cambiato. Le sorprese più grandi?

Che le persone non imparino dai propri errori. Anche i polacchi si sono impegnati in loro come cambiamento e apertura all’Occidente negli anni ’90. Siamo diventati dipendenti dal Fondo Monetario Internazionale, abbiamo lasciato entrare le società occidentali a condizioni privilegiate e ci siamo venduti da zero. Oggi la stessa cosa sta accadendo in altri paesi, come se non ci fossero esempi di dove finisce.

Ma sono anche sorpreso dalla potenza della visione occidentale del benessere, che è del tutto assurda. Si basa sul consumo sfrenato, equiparando la felicità al possesso e ai segnalibri irrilevanti, al branding, ai marchi che in realtà sono solo un logo su una maglietta. E le stesse regole del gioco si applicano in un mondo in cui le persone non possono permettersi cure o istruzione per i bambini. Vivono in capanne, non possono sfamare i loro figli e allo stesso tempo comprano falsi Gucci in città. Assurdità assoluta!

La pandemia ha esacerbato la povertà. Alcune persone hanno due dollari al giorno per sopravvivere, mentre altre si permettono di percorrere lunghe distanze in aereo.

Vale la pena ricordare che siamo nati qui e non altrove per caso. Questo non è il nostro risultato e cambia prospettiva. Se c’è speranza per colmare il divario tra il nord ricco e il sud povero, è sensibilizzare le persone su come le nostre azioni influiscono sulla vita delle altre persone. Forse dovresti considerare quando acquisti una nuova maglietta da un negozio, dove e in quali condizioni è stata prodotta e quale prezzo pagherà il nostro pianeta. Che una maglietta deve essere usata per fare fino a 15.000 litri d’acqua, mentre la siccità consuma il mondo. Forse è meglio comprare meno ed essere più intelligenti, anche se costa un po’ di più?

Inoltre spesso non sappiamo che dove c’erano foreste tropicali, destinazioni turistiche con pacchetti all-inclusive e tramonti sono state create per la nostra comodità.

Come potremmo saperlo? In televisione, vediamo la foresta amazzonica che viene disboscata. Lo guardiamo a cena e pensiamo: Dio, è terribile! E questo è tutto. È solo un’immagine sullo schermo. È diverso vedere con i propri occhi che un anno fa qui c’era una foresta e ora ci sono miglia di terreno incolto. Poi le lacrime sono scoppiate negli occhi di se stessi.

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Potete leggere l’intervista completa a Tomasz Michniewicz nell’ultimo numero del bisettimanale VIVA!, disponibile giovedì 23 settembre.

Tomasz Michniewicz, VIVA!  Eco 18/2021

Foto di Tomasz Michniewicz / Archivio privato

Maja Ostaszewska, viva!  18/2021, copertina

Immagine di Bartek Wieczorek

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