Gruppo Menfi. Ettore Sottsass, capra, eleganza e massimalismo

I mobili sono realizzati con blocchi in colori vivaci. Questo è il segno distintivo del team di design di Memphis che festeggia il suo 40° compleanno. Il suo stile era incantevole e irrequieto. Quando Karl Lagerfeld ordinò una sistemazione per l’appartamento ai progettisti, ne fu prima felice e poche settimane dopo si trasferì.

Memphis Group – capra ed eleganza

Kitsch ed eleganza sono probabilmente le parole più appropriate per descrivere la creatività Menfi. Anche il Dr. Mateo Kries, storico dell’arte e direttore del Vitra Design Museum, ha dovuto abbandonare questa ipotesi perché ha usato questi termini in una mostra dedicata a un team di design italiano chiamata “Memphis: 40 Years of Kitsch and Elegance”. La mostra, che durerà fino alla fine di gennaio 2022, ti aiuterà a capire come gli autori hanno unito tratti apparentemente contraddittori e hanno reso il gioco di buon gusto una parte integrante della cultura degli anni ’80. gruppo di Menfi ha deciso di festeggiare anche Antonio Vaccarello. “A time of color”, ha deciso l’estetica del direttore creativo dell’ormai famosa casa di moda Saint Laurent, riferendosi al periodo migliore tra gli anni ’70 e ’80 – con una tavolozza di colori paradossalmente limitata. Saint Laurent sembra essere tutt’altro Menfi, e altro ancora. In una boutique parigina si è tenuta una mostra dei mobili originali del gruppo. C’è anche spazio per una collezione limitata di abiti ispirati alla sua estetica. Sneakers, felpe, vestiti: tutto in uno stile che ha suscitato critiche quattro decenni fa. E che – incredibilmente – è ancora fresca e innovativa. Forse perché funge da antidoto alla semplicità e al minimalismo che abbiamo trattato dagli anni ’90?

Queste ipotesi sono confermate da Claire Bingham, autrice di “More Is More: Memphis, Maximalism and New Wave Design”, in cui descrive la rinascita del massimalismo. Secondo l’editore britannico, è qui che si basano oggi l’interior design, la moda e la grafica. “È un design che trascende la zona di comfort ma ti fa sorridere.”

Memphis e la moda

L’inversione di tendenza è stata annunciata quattro anni fa, da allora in poi al Salone del Mobile di Milanodominato da un colore rosa (spezzato con il beige o l’arancione), più precisamente una tonalità denominata Rosa Millennio. È stato scritto per i principali giornali gestiti da The Guardian. Rosa-beige, verde menta, blu pastello dominavano i colori della terra che prima avevano dominato. E il massimalismo iniziò a disintegrarsi non solo negli interni ma anche nella moda. Perché simboleggia più di una tendenza. Questo approccio alla vita non conosce limiti, come si può vedere nel lavoro della designer Sasha Bikoff, ad esempio (un buon esempio è la sua casa da sogno a New York con un mix di convenzioni diverse: ci sono fantasie psichedeliche, colori intensi, oro, glitter , specchi, stucchi). Le ipotesi della scuola di Memphis sono proseguite anche dal designer spagnolo Jaime Hayón. Camper o marchio Lladró e moda Ágatha Ruiz de la Prada.

Il mondo della moda ha già apprezzato Memphis: nel 2011 John Galliano ha creato la collezione Haute couture per Dior per esprimere la sua ammirazione per l’immaginazione selvaggia degli italiani. Un anno dopo, per uno scopo simile, il marchio Sergio Rossi ha rilasciato una serie limitata di scarpe. La stessa fonte di ispirazione era presente anche nella sfilata Missoni sei anni fa. Alcuni hanno fatto del loro meglio per convincere la fondatrice di Memphis Nathalie du Pasquier a collaborare. American Apparel e Scandinavian Hay ci sono riuscite.

Di più è di più

Era la sera del dicembre 1980 da un appartamento di Milano Ettore Sottsass nessuno se ne sarebbe andato. Tra i giovani designer e architetti di cui fanno parte Michele De Lucchi, George Sowden, Nathalie du Pasquier Se Aldo Cibi, si è discusso di tutto. Gli amici hanno avuto esperienze e punti di vista simili. I successivi bicchieri da vino hanno solo rafforzato la loro convinzione nel ruolo superiore del postmodernismo nel nuovo design. E li incoraggiavano a criticare più duramente e sfacciatamente l’idea di cui erano stanchi da molto tempo: “Less is more”. Nelle università, i professori martellano costantemente gli studenti fino alla fine della famosa massima dell’architetto modernista tedesco Ludwig Mies van der Rohen. Quella notte gli italiani gridarono: “Di più è di più, meno noioso!”. L’idea della rivoluzione del colore era. Ora doveva essere realizzato. E chiamalo. Più si avvicinava la mezzanotte, più concetti emergevano. La stessa canzone di Bob Dylan “Stuck Inside of Mobile with the Memphis Blues Again” suona in sottofondo per diverse ore. “E Menfi?” qualcuno ha suggerito. Sottsass piaceva, il nome combinava il passato (la capitale dell’antico Egitto) e il presente (una città degli Stati Uniti e la canzone di Dylan).

I primi progetti sono stati presentati dal Gruppo Memphis nel 1981 in una fiera del design Salone del Mobile di Milano. Quello che il pubblico ha visto è stato inaspettatamente radicale, sfacciatamente divertente e chiaramente strano. Il New York Times ha scritto: “Alcuni sono rimasti scioccati da questo, altri erano interessati, ma c’era una grande eccitazione nell’aria”. Apparentemente la porta dello showroom era così affollata che Sottsass pensò di scappare da un evento spiacevole. Ma l’evento, che è stato abbastanza piacevole, è stato Memphis.

I progetti del gruppo hanno violato lo status quon del design, il cosiddetto moderno di metà secolo (popolare negli anni ’50 e ’60), così come il minimalismo degli anni ’70. Terrazzo e laminato plastico sono stati sostituiti da pietra e pelle. Le proposte includevano una poltrona asimmetrica del californiano Peter Shire Bel Air con una palla e un blocco quadrato al posto delle gambe. Il suo supporto è ispirato al design di John Lautner sulla spiaggia di Stevens House a Malibu. Il successo dei mobili è indicato dal fatto che la sua produzione non si è interrotta per un attimo. Un altro classico è il Carlton – libreria, credenza, scultura o divisorio – la scelta della destinazione è lasciata all’acquirente. “Il funzionalismo non è abbastanza. Il design dovrebbe essere eccitante”, ha detto del suo progetto Ettore Sottsass. Allo stesso modo, ha pensato a una lampada da tavolo a Tahiti, che ricorda un uccello tropicale con un becco rettangolare rosso (con una lampada), una testa rosa e un lungo collo giallo.

Karl, David e Memphis

Tutti questi mobili sono stati trovati nell’appartamento di Karl Lagerfeld a Monaco. La sua speranza era che i designer progettassero l’intero interno. E mentre onestamente gli assicuravano che non ne valeva la pena perché la cacofonia di colori e forme lo avrebbe conquistato, non si arrese. Lui? Il nuovo art director di Chanel Fashion House? La sua caparbietà ha fatto sì che oltre ai già citati Mobili per la Camera da letto, tra gli altri, il Ring Bed (letto da boxe ring) disegnato da Masanori Umeda e la poltrona reclinabile Riviera Michele De Lutch. Karl rimase lì per diverse settimane. Ha poi smantellato tutta l’attrezzatura del valore di decine di migliaia di dollari ed è stato portato fuori Monaco. David Bowie è stato più intelligente mentre ha raccolto oltre 400 articoli con l’etichetta Menfi. Il pubblico ha appreso del loro numero dopo la morte della star quando sono stati messi all’asta da Sotheby’s. L’interesse fu notevole, e il valore della collezione superò quasi un milione e trecentomila lire.

Il fenomeno del gruppo di Memphis

Gruppo Menfi è un fenomeno. Sottsass, che ha riunito abili appassionati, sapeva cosa si stava facendo e in quale fase. Nel 1981 fu lanciata la stazione di MTV, che non solo aveva conquistato il mondo dello spettacolo, ma i suoi colori e loghi erano fortemente legati a Memphis. L’opposizione all’estetica del passato era di alto profilo nella moda (Moschino), nella musica (Cyndi Lauper) e nell’arte (Keith Haring). Sebbene il collettivo sia sopravvissuto solo fino al 1988, le opere di curiosità e trucchi nella storia del design hanno di nuovo tempo. In un mondo bombardato da cattive notizie, si spera il più a lungo possibile.

Il testo è apparso sulla rivista ELLE, 11/2021

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